Dundee, angelo

(b. 30 de agosto de 1922 en Filadelfia, Pensilvania), entrenador y gerente de boxeo que manejó al campeón de peso pesado Muhammad Ali, así como a los campeones mundiales Carmen Basilio, Sugar Ramos, Luis Rodríguez, José Nápoles, Willie Pastrano, Ralph Dupas y Sugar Ray Leonard.

Dundee es hijo de Angelo Mirenda, un trabajador ferroviario inmigrante italiano, y Philomena, ama de casa. La familia de Dundee vivía en la comunidad italiana del sur de Filadelfia; su madre nunca aprendió inglés y su padre nunca aprendió a escribirlo. Dundee tenía cinco hermanos y tres hermanas, dos de los cuales murieron cuando eran bebés.

El hermano mayor de Dundee, Joseph, luchó brevemente como boxeador profesional, adoptando el apellido de los campeones italoamericanos Vince Dundee y Joseph Dundee. El segundo hermano mayor de Dundee, Chris, se fue de casa a la edad de quince años, convirtiéndose finalmente en uno de los promotores más influyentes del boxeo bajo el nombre de Chris Dundee.

Angelo Mirena, como se conocía entonces a Dundee, se graduó de South Philadelphia High School en 1938. Trabajó como inspector en una fábrica de aviones navales hasta su incorporación al Army Air Corps en octubre de 1943. Formado en mantenimiento de aviones, Dundee fue destinado a Amiens , Francia, durante la guerra y ascendió a sargento de Estado Mayor.

Dundee trabajó brevemente en la industria aeronáutica en Filadelfia tras su baja del ejército. En 1947 se mudó a la ciudad de Nueva York para trabajar para su hermano Chris, cambiando su nombre de Mirena a Dundee, que su familia usaba en el negocio del boxeo. Dundee dormía en un sofá cama en la oficina de Chris, habitación 711 del Capitol Hotel, directamente enfrente del Madison Square Garden, luego ubicado en Fiftieth Street y Eighth Avenue. En Nueva York, Dundee sirvió como aprendizaje no oficial para los grandes entrenadores de boxeo y hombres del corte del momento, incluidos Charley Goldman, Ray Arcel, Chickie Ferrara y otros habitantes del legendario Stillman's Gym. "Nunca entrené a nadie en la ciudad de Nueva York", dijo Dundee. "Acabo de observar. Trabajé las esquinas. Lo que hice fue mantener la boca cerrada y los ojos abiertos".

En 1951 Dundee se mudó a Miami, Florida, para unirse a su hermano Chris, quien había trasladado su negocio allí. Al año siguiente se casó con la modelo Helen Bolton; tuvieron dos hijos.

Pronto Angelo Dundee estaba manejando a los futuros campeones Luis Rodríguez, José Nápoles, Sugar Ramos, Ralph Dupas y Willie Pastrano. En 1955 Dundee trabajó en la esquina de Carmen Basilio cuando Basilio derrotó a Joe Netro por el título de peso welter. En 1963, dos de los peleadores de Dundee ganaron campeonatos en una noche: Luis Rodríguez derrotó a Emile Griffith por el título de peso welter y Sugar Ramos derrotó a Davey Moore por el título de peso pluma. Esta hazaña se vio empañada por la tragedia cuando Moore colapsó y murió después de la pelea.

Poco después de que el medallista de oro olímpico de 1960 Cassius Clay se convirtiera en profesional, se desilusionó con sus entrenadores, el ex campeón de peso semipesado Archie Moore y el veterano esquinero Dick Saddler. Los empresarios de Louisville que guiaban la carrera de Clay se volvieron hacia Dundee. El célebre papel de Dundee en la victoria de Clay en 1963 sobre el contendiente británico Henry Cooper es un ejemplo por excelencia de cómo un esquinero de pensamiento rápido puede salvar la carrera de un boxeador. Al final del cuarto asalto, un poderoso gancho de izquierda de Cooper derribó a Clay, pero logró tambalearse de regreso a su esquina. Pensando rápido, Dundee usó su dedo para agrandar una pequeña lágrima que había notado en el guante de Clay antes en la pelea y exigió que se encontrara un guante nuevo. La confusión resultante le dio a Clay el tiempo que necesitaba para recuperarse, y anotó un nocaut en la siguiente ronda. El aplomo de Dundee nuevamente salvó el día durante la pelea por el título de Clay en 1964 en Miami Beach contra el campeón de peso pesado Sonny Liston. Después del quinto asalto, Clay se quejó de que una sustancia extraña en sus ojos lo estaba cegando y le dijo a Dundee que "se cortara los guantes". En cambio, Dundee calmó a su luchador y le lavó los ojos. "Cuando sonó el timbre", recordó Dundee, "empujé a Clay del taburete". Liston abandonó en su esquina antes del comienzo de la séptima ronda.

En sus primeros días en el Stillman's Gym, Dundee aprendió a adaptarse al ego de su luchador o, como él mismo lo expresó, "mezclarse con cualquier tipo de escena". Este hábito le sirvió a Dundee cuando Clay se unió a la Nación del Islam, cambió su nombre a Muhammad Ali, se negó a ser admitido en el ejército y se le prohibió el boxeo durante más de tres años. Dundee ignoró la política que rodeaba a Ali y nunca se involucró en la vida personal de Ali. En 1966, Ali contrató a Herbert Muhammad, hijo del líder musulmán Elijah Muhammad, como su gerente, pero Dundee se quedó como entrenador.

Pocos expertos eligieron a Ali en su partido de 1974 contra el campeón de peso pesado George Foreman, pero Dundee ayudó a Ali a idear una estrategia ganadora. "Le dije a mi chico que podía fintar a Foreman", recordó Dundee después de la pelea, "que podía moverlo porque en un clinch Foreman juntó ambos pies, estaba desequilibrado para que lo movieran ... Vi esas cosas y yo le conté a mi chico sobre ellos. Él [Ali] recordó porque sabe que cuando veo cosas a través de mis ojos, veo cosas ". En 1987 Ali dijo: "Nunca le dije a nadie, pero tenía dudas. Después de que Frazier me golpeó, después de que Spinks me golpeó. Me hizo creer de nuevo. Angelo realmente tenía más confianza en mí que yo".

En 1976, el medallista de oro olímpico Sugar Ray Leonard eligió a Dundee para ser su entrenador y entrenador. Dundee eligió a los primeros oponentes de Leonard para que, como dijo Dundee, Leonard aprendiera "cómo manejar la altura, cómo manejar a un tipo bajo, cómo manejar a un tipo rápido, cómo manejar a un tipo duro". Aunque Leonard perdió su título de peso welter ante Roberto Durán en junio de 1980, estaba preparado para la pelea de regreso más tarde ese año. Después de la controvertida pelea "No más" ("no más"), que terminó después de que Durán renunciara durante el octavo asalto, Dundee le dijo a la prensa: "Le quitamos todo a Durán. Cuando trató de boxear con nosotros, Ray le dio un golpe en la cabeza. Cuando trató de sujetar a Ray contra las cuerdas, mi chico lo golpeó en el cuerpo con ambas manos y lo hizo girar como a un bebé. Sabíamos todo lo que Durán iba a intentar y estábamos listos para ello ". Quizás el momento más famoso de Dundee en la esquina de Leonard llegó después del duodécimo asalto de la victoria de Leonard en el campeonato de peso welter de catorce asaltos de 1981 sobre Thomas Hearns. Con Leonard detrás en los puntos y su ojo izquierdo prácticamente cerrado, Dundee le dijo a Leonard: "Lo estás arruinando, hijo. Lo estás arruinando. Esto es lo que separa a los hombres de los chicos". Dundee estaba en la esquina de Leonard nuevamente para la sorpresiva victoria del luchador en 1987 sobre Marvin Hagler por el título de peso mediano, una pelea que llevó a Dave Anderson de la New York Times para describir a Dundee como un "Miguel Ángel" que había construido otra "obra maestra del boxeo". Esta fue la última pelea de Dundee en la esquina de Leonard, debido a una disputa contractual. En 1994, Dundee trabajó en la esquina de George Foreman, donde Foreman se convirtió en el hombre de mayor edad en la historia del boxeo en ganar el campeonato mundial de peso pesado. Ese mismo año, Dundee fue incluido en el Salón de la Fama del Boxeo Internacional.

Compacto, elegante y bronceado, Dundee es un hombre modesto, optimista y muy citable que evita las confrontaciones fuera del ring. Complementado después de una de las victorias de Leonard, Dundee respondió: "Gracias, pero Ray luchó". Esta cualidad modesta, junto con inmensos poderes de observación y presencia de ánimo, le ha permitido a Dundee perdurar como, en sus propias palabras, un "psicólogo, niñera y figura paterna" para sus muchos luchadores.

La autobiografía informativa de Dundee es Solo hablo de ganar (1985), escrito por Dundee con Mike Winters. Los capítulos dedicados a Dundee se encuentran en Ronald K. Fried, Corner Men: Grandes entrenadores de boxeo (1991) y Dave Anderson, In the Corner: Grandes entrenadores de boxeo hablan sobre su arte (1992). Los valiosos perfiles de revistas incluyen "Dundee: Champ of the Corner Men" de Phil Berger, New York Times Magazine (Noviembre de 1981) y "The Corner Man" de Gary Smith, Sports Illustrated (2 de noviembre de 1987).

Ronald K. Fried