Duncan, timothy theodore

(b. 25 de abril de 1976 en St. Croix, Islas Vírgenes), tres veces jugador defensivo del año de la Asociación Nacional de Entrenadores de Baloncesto, novato del año de la Asociación Nacional de Baloncesto (1997-1998) y ala-pivote dominante de los San Antonio Spurs.

Duncan, uno de los tres hijos de William Duncan, un albañil, e Ione Duncan, una partera, se convirtió en uno de los delanteros dominantes de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA). A los trece años era un nadador de primer nivel en su grupo de edad en los 400 metros estilo libre; a finales del siglo XX, siguió manteniendo récords en los 50 y 100 metros estilo libre para las Islas Vírgenes. Dos eventos importantes, tristes de diferentes maneras, siguieron a estos logros en un año: el huracán Hugo arrasó el Caribe en 1989, destruyó el complejo de natación donde Duncan entrenaba, y su madre murió de cáncer de mama. En un cambio de enfoque, el nadador centró su atención en el baloncesto.

El de seis pies comenzó a jugar baloncesto en el noveno grado en la Escuela Secundaria Episcopal de Saint Dunstan y pronto se convirtió en uno de los mejores jugadores de Saint Croix. En su último año medía seis pies, diez pulgadas de alto y promediaba 25 puntos, 12 rebotes y 5 tiros bloqueados por juego, pero no atrajo la atención de los reclutadores universitarios. Chris King, un jugador de la NBA que promociona la liga en el Caribe, quedó impresionado por la cobertura de Duncan contra Alonzo Mourning en los juegos de exhibición. Instó a Dave Odom, el entrenador en jefe de la Universidad Wake Forest en Winston-Salem, Carolina del Norte, a echar un vistazo a Duncan. Después de ingresar a Wake Forest en el otoño de 1993, el tímido y poco conocido estudiante de primer año desarrolló sus habilidades de baloncesto rápidamente para convertirse en una potencia en defensa, estableciendo el récord escolar de tiros bloqueados. Su actuación de primer año le valió un lugar en el equipo All-Star de la universidad en un juego de exhibición contra el Dream Team II, el equipo de superestrellas de la NBA.

Durante su segundo año, Duncan ayudó a los Demon Deacons de Wake Forest a alcanzar la ronda de dulces dieciséis del torneo de postemporada de la División I de la Asociación Atlética Colegial Nacional (NCAA). Se convirtió en uno de los dos únicos jugadores en su conferencia en promediar un doble doble, lo que significa que sus promedios por juego de puntos anotados y número de rebotes fueron de dos dígitos. La Asociación Nacional de Entrenadores de Baloncesto (NABC) nombró a Duncan como su jugador defensivo nacional del año durante tres años consecutivos: 1995, 1996 y 1997. Considerado una perspectiva prometedora para la NBA, Duncan podría haber obtenido un contrato lucrativo, pero optó por permanecer en el colegio. Su tercer año le valió a Wake Forest su segundo título de Campeonato de la Conferencia de la Costa Atlántica (ACC), y el equipo avanzó a la élite ocho en el torneo de postemporada de la NCAA. Nombrado como el jugador del año de la Conferencia de la Costa Atlántica, nuevamente fue perseguido para el draft de la NBA, y nuevamente Duncan decidió permanecer en la escuela, cumpliendo la promesa a su madre de que obtendría un título universitario.

En su último año, Duncan continuó desarrollando sus habilidades, mejorando su fuerza y ​​pasando y perfeccionando los movimientos ofensivos que luego se convirtieron en su marca registrada en la NBA. Lideró la División I de la NCAA en rebotes, con 20.8 puntos por partido. Su superioridad fue tan evidente que fue nombrado jugador de baloncesto universitario del año 1996-1997 por Associated Press, Asociación de Escritores de Baloncesto de EE. UU., NABC, Noticias deportivas, y Tiempos de baloncesto, y también ganó el premio James A. Naismith y el premio John R. Wooden, que honra al mejor jugador de baloncesto universitario del país. Las estadísticas de Duncan en Wake Forest incluyen ser el principal bloqueador de tiros de todos los tiempos en la historia de ACC, con 481 tiros bloqueados. Fue solo el décimo jugador en la historia de la División I de la NCAA en anotar al menos 2,000 puntos y obtener al menos 1,500 rebotes. Esta fue una gran hazaña para un joven cuyo deporte original era la natación. El entrenador Odom dijo de Duncan: "En treinta y un años como entrenador, nunca he conocido a un competidor más feroz, un jugador que te da más cada día que Tim, en cada desafío".

El 25 de junio de 1997, después de recibir una licenciatura en psicología, Duncan hizo su entrada tan esperada en el draft de la NBA y fue seleccionado como la primera selección general por los San Antonio Spurs. Aunque comenzó como ala-pívot, sus habilidades le permitieron sobresalir como centro. Duncan y el pívot de los Spurs, David Robinson, llamados conjuntamente las Torres Gemelas, trabajaron bien juntos al combinar su tamaño, velocidad y potencia. El año de novato de Duncan fue sobresaliente. Fue titular en los ochenta y dos partidos y fue decimotercer en la NBA en anotaciones, con un promedio de 21.1 puntos por partido; tercero en rebotes, con 11.9 rebotes por partido; sexto en tiros bloqueados, con 2.51 bloqueos por juego; y cuarto en porcentaje de tiros de campo, con 54.9 por ciento. Fue nombrado el novato del mes durante los seis meses de la temporada regular de la NBA, solo el tercer jugador en obtener ese honor, y fue el único novato seleccionado para participar en el Juego de Estrellas de la NBA de 1998. Naturalmente, Duncan fue nombrado el novato del año de la NBA. El entrenador de los Spurs, George Karl, declaró: "Es un asesino silencioso que es hábil en todos los aspectos del juego". Durante su segundo año como profesional, Duncan continuó siendo uno de los jugadores más dominantes de la liga. Durante la temporada acortada (debido a un cierre patronal de jugadores por parte de los dueños de equipos de la NBA durante las disputas contractuales), los Spurs empataron por el mejor récord de la NBA. Duncan fue nombrado para el primer equipo de la NBA y el primer equipo defensivo de la NBA.

El héroe local de las Islas Vírgenes no escapó a las críticas que inevitablemente conlleva ser un deportista profesional. Algunos críticos dijeron que Duncan no era lo suficientemente físico en su juego, jugaba con demasiada delicadeza. Otros decían que parecía sin emociones durante los juegos, que no movía los puños ni se golpeaba el pecho. Otros dijeron que su expresión plácida, incluso durante los juegos dramáticos, indicaba que no jugaba con intensidad y, por lo tanto, no le importaba ganar. Los críticos, sin embargo, notaron la intensidad, aún sin el ostentación, con la que Duncan jugó en los playoffs de la NBA de 1999 ante Kevin Garnett de los Minnesota Timberwolves, Shaquille O'Neal de Los Angeles Lakers y Rasheed Wallace de los Portland Trailblazers. Los Spurs y Duncan luego dominaron a los New York Knicks para capturar su primer título de campeonato de la NBA. Duncan fue nombrado el co-Jugador Más Valioso de las finales de la NBA y por segunda temporada consecutiva fue nombrado tanto para el Primer Equipo All-NBA como para el Equipo All-Defense. Durante la temporada 2000-2001 fue titular en los ochenta y dos partidos y, por tercera vez, lideró la liga en dobles dobles.

El 12 de julio de 2001, Duncan se casó con su novia de toda la vida, Amy Sherrill. Realiza el Tim Duncan Charity Golf Classic anual para recaudar fondos para Kids Sports Network, una asociación sin fines de lucro que promueve los deportes y el acondicionamiento físico para niños a través de la educación de entrenadores, eventos especiales y redes regulares con asociaciones y agencias de deportes juveniles. Una vez explicó su aparente indiferencia diciendo: "Tengo un millón de cosas en la cabeza en todo momento". Un fanático de las películas y los videos y un coleccionista de cuchillos, el tímido Duncan demostró que un atleta no tiene que ser extravagante para tener éxito.

Se han escrito varias biografías infantiles completas sobre Duncan. Ellos son Mark Stewart, Tim Duncan: Torre del poder (1999); Jeremy Byman, Tim Duncan (2000); Kevin Kernan, Tim Duncan: Slam Duncan (2000); Ken Rappoport, Tim Duncan: Delantero estrella (2000); y Stew Thornley, Super estrella del deporte Tim Duncan (2001). Las fuentes biográficas generales incluyen Anuario actual de biografía (1999); Geri Koeppel, "Tim Duncan", en Creadores de noticias 2000, editado por Aaron Oppliger (2000); y Ed Decker, "Tim Duncan", en Biografía negra contemporánea (1999).

Joyce K. Thornton