Duke, anna marie («empanada»)

(b. 14 de diciembre de 1946 en la ciudad de Nueva York), ex estrella infantil que fue la actriz más joven en ganar un Premio de la Academia y la persona más joven en tener una serie de televisión en horario estelar que lleva su nombre. Su trabajo de la década de 1960 está dominado por un impresionante trabajo dramático, que incluye papeles en las versiones teatral y cinematográfica de El hacedor de milagros.

Duke fue el tercer hijo de John Patrick Duke, un veterano de la marina que ocupó una sucesión de trabajos de taxista a manitas, y Frances McMahon, cajera. Cuando Duke tenía seis años, su padre, un alcohólico crónico, se mudó. Desde ese momento hasta su muerte en 1963, su presencia en la vida de su hija fue, en el mejor de los casos, sombría. Duke entró en el mundo del espectáculo a los siete años. Su hermano Ray era actor y sus gerentes, John y Ethel Ross, se interesaron por la joven. Su primera orden del día fue cambiar su nombre por el más alegre "Patty". No se le permitió participar en el asunto, recuerda en su autobiografía, pero simplemente le dijeron: "Anna Marie está muerta. Ahora eres Patty". Fue más que un nombre lo que perdió; más tarde se dio cuenta de que le habían quitado su identidad.

Los Rosses hicieron más que gestionar la carrera de Duke; controlaron todos los aspectos de su vida, y finalmente la sacaron de su hogar familiar. Los problemas emocionales y financieros de su madre, combinados con las garantías de los Ross de que solo ellos podrían asegurar el éxito de Duke, llevaron a un arreglo de vida inusual en el que Patty se mudó con sus gerentes, viendo a su madre esporádicamente. Fieles a su palabra, los Ross llevaron a Duke al estrellato, pero el arreglo tuvo un profundo costo personal y psicológico. "Me despojaron de mis padres, me despojaron de mi nombre, finalmente me despojaron de mi religión, y ellos tenían una pizarra en blanco para hacer lo que quisieran".

A fines de la década de 1950, Duke trabajaba de manera constante, interpretando a niños lindos estereotipados en producciones de cine y televisión, como Armstrong Circle Theatre y La hora del acero de EE. UU.Una aparición en 1959 en La pregunta de los $ 64,000, por lo cual ella y el co-cantante Eddie Hodges habían recibido las respuestas que les permitieron dividir el premio mayor, lo que la llevó a ser llamada a testificar ante un comité del Congreso que investigaba las prácticas fraudulentas del programa de concursos. El mismo año, hizo su debut en Broadway en El hacedor de milagros, interpretando a Helen Keller para Annie Sullivan de Anne Bancroft. Su nombre fue elevado por encima del título en la marquesina del teatro en 1960, convirtiéndola en la intérprete de Broadway más joven en recibir ese honor. La versión cinematográfica de 1962, en la que Duke y Bancroft recrearon sus papeles teatrales, le valió a ambas actrices premios de la Academia. En ese momento, Duke era la persona más joven en ganar un Premio de la Academia individual.

Curiosamente, tras este logro, los encargados de Duke decidieron empujarla hacia la televisión, en lugar de buscar papeles en el cine. El Show Patty DukeLa improbable premisa tenía a Duke interpretando a Patty Lane, una típica adolescente estadounidense loca por los chicos, y su prima idéntica, Cathy, una chica escocesa remilgada y apropiada. Irónicamente, la actriz cuya fama derivaba de interpretar a la "adolescente típica" de la televisión tuvo una infancia tan aberrante que luego admitió que no sabía nada sobre cómo hablaban, bailaban o vestían los niños de su generación.

Duke desarrolló relaciones familiares con el elenco y el equipo y disfrutó trabajando, pero no le gustaban sus personajes, particularmente la despistada Patty. Ella escribió: "Odiaba ser menos inteligente de lo que era, odiaba fingir que era más joven de lo que era, odiaba que no me consultaran sobre nada, no tener opción en cómo me veía o en lo que vestía, odiaba estar atrapada". El Show Patty Duke anotó en grande con los fanáticos, generando un juego de mesa, una muñeca Patty de treinta centímetros y álbumes de discos. Sin duda, su éxito se debió más a la vivacidad y simpatía de Duke que a su tema kitsch o tramas extravagantes. Como era de esperar, Duke no se inmutó por el éxito del programa. No se le permitió ver la serie y nunca se le informó sobre sus índices de audiencia o sus ganancias (que luego supo que los Rosses desperdiciaron).

Mientras trabajaba en la serie, Duke asistió a la Quintano School for Young Professionals, una escuela secundaria que atiende a niños del mundo del espectáculo. Cumplió dieciocho durante la carrera de la serie y se separó de sus gerentes. Su apuesta por la independencia fue motivada en gran parte por su relación con Harry Falk, Jr., un director asistente en su programa. Los intentos de sus gerentes de terminar con la unión fueron lo que finalmente hizo que Duke hiciera las maletas. El 26 de noviembre de 1965 se casó con Falk. Su serie fue cancelada en 1966. A fines de la década de 1960, Duke estaba desesperada por reinventarse. Su primer papel adulto, en la adaptación cinematográfica de la novela de Jacqueline Susann. Valle de las muñecas (1967), fue un esfuerzo calculado para deshacerse de su imagen de chicle. Duke interpretó a Neely O'Hara, una cantante y bailarina adicta al alcohol, las pastillas y el sexo. Continuó ganando elogios: un Globo de Oro por su interpretación de una adolescente judía hogareña en Me, Natalie (1969) y un Emmy por la película para televisión de 1970 Mi dulce Charlie pero fuera de la pantalla se estaba desmoronando, su comportamiento se volvía cada vez más errático. Los períodos de depresión profunda llevaron a múltiples intentos de suicidio y breves períodos en hospitales psiquiátricos. No fue hasta 1982, cuando la actriz estaba en la treintena, que fue diagnosticada como maníaco-depresiva y comenzó a comprender los altibajos extremos que había experimentado desde la infancia.

Duke finalmente se convirtió en una de las reinas reinantes de las películas para televisión y miniseries, protagonizando más de cincuenta. Entre ellos se destacó un remake televisivo de El hacedor de milagros. Esta vez, Patty interpretó el papel de Annie Sullivan y Melissa Gilbert interpretó a Helen. El divorcio de Duke de Falk en 1970 fue seguido por un matrimonio muy breve, del 24 de junio a julio de 1970, con el promotor de conciertos de rock Michael Tell, que luego fue anulado. Se casó con el actor John Astin el 5 de agosto de 1972. Durante su matrimonio con Astin, fue catalogada profesionalmente como Patty Duke Astin. Duke y Astin se divorciaron en 1985, y ella se casó con su cuarto marido, el sargento de instrucción del ejército Michael Pearce, el 15 de marzo de 1986. Duke tuvo dos hijos con Astin y un hijo adoptivo con Pearce.

El trabajo de Duke en la década de 1960 es tan dicotómico como sus famosos homólogos televisivos. Sus extraordinarias caracterizaciones teatrales y cinematográficas de Helen Keller, que todavía se considera uno de los papeles más desafiantes jamás escritos para una joven actriz, contrastan marcadamente con esos primos excéntricos de comedias de situación que se parecían pero eran diferentes en todos los sentidos. Quizás su actuación más extraordinaria, sin embargo, fue su personalidad pública como Patty Duke, la adolescente por excelencia de Estados Unidos, una imagen que enmascaró una década de angustia privada.

Duke escribió su autobiografía, Llámeme Anna (1987), con Kenneth Turan. Un libro de seguimiento, Una locura brillante: vivir con una enfermedad maníaco-depresiva (1992), escrito con Gloria Hochman, narra sus batallas con la enfermedad. Como Patty Duke Astin, escribió Sobrevivir a una agresión sexual, con la Comisión de Los Ángeles sobre Agresiones contra Mujeres (1983). Stephen L. Eberly, Patty Duke: una bio-bibliografía (1988), incluye los créditos profesionales de Duke, una breve biografía y una bibliografía.

Brenda Scott Royce