Duke, Angier Biddle

(b. El 30 de noviembre de 1915 en la ciudad de Nueva York; re. 29 Abril de 1995 en Southampton, Nueva York), diplomático, servidor público y heredero de la fortuna de la American Tobacco Company, cuyo encanto, energía y habilidad social establecieron un nuevo estándar para las relaciones con funcionarios extranjeros.

Duke era el hijo mayor de Angier Buchanan Duke, un rico ejecutivo de la American Tobacco Company, fundada por su abuelo. La madre de Duke, Cordelia Drexel Biddle, era descendiente de prominentes familias bancarias y financieras de Filadelfia. Poco después del nacimiento de su segundo hijo, Anthony Drexel Duke, los padres de Duke se separaron. En 1921 se divorciaron y el padre de Duke murió dos años después, dejando una fortuna en fideicomiso a sus hijos. Su madre y su padrastro, T. Markoe Robertson, arquitecto, criaron a los niños. Duke asistió a St. Paul's School en Concord, New Hampshire, y entró en el Yale College en 1934. Llamado "Bunny" por su familia y "Angie" por sus amigos, Duke, "un playboy inquieto y rico en tabaco", sobresalía en los idiomas.

Dejó Yale en 1936 sin recibir un título y se casó con Priscilla St. George el 2 de enero de 1937 en una lujosa boda de sociedad. La pareja se separó después del nacimiento de su hijo y se divorciaron el 27 de agosto de 1940. Duke, que había trabajado como redactor deportivo para una pequeña revista, se unió al Cuerpo de Entrenamiento Militar de Ciudadanos en el verano de 1940. Más tarde ese año, se casó con Margaret Screven. Blanco. En febrero de 1941, Duke se alistó en el ejército; asistió a la Escuela de Candidatos a Oficiales en Fort Lee, Virginia, y fue nombrado segundo teniente en enero de 1942. Su éxito en el ejército cambió el enfoque de su vida del exceso social a la responsabilidad social. Durante la Segunda Guerra Mundial sirvió en el Comando de Transporte Aéreo en el norte de África y Europa, alcanzando el rango de mayor. Siguió la invasión del Día D a Francia, vio la liberación de París y fue testigo de la apertura del campo de exterminio de Buchenwald. Entendió que sus años en el servicio habían sido su educación formativa: “Nunca me había pasado nada tan esclarecedor antes”. En 1946, Duke estableció Duke International Corporation para manejar las inversiones nacionales y extranjeras. A fines de la década de 1940 comenzó a contribuir y luego a participar en la política del Partido Demócrata del Estado de Nueva York.

Ansioso por aprovechar la facilidad de Duke con los idiomas y su experiencia comercial en América Latina, A. Stanford Griffis, un amigo y embajador en Argentina, invitó a Duke a acompañarlo como asistente especial. Delgado, alto y elegantemente vestido, Duke asumió con entusiasmo las responsabilidades del trabajo consular. El presidente Harry Truman luego asignó a Griffis con Duke a la embajada de Madrid en 1951. Al año siguiente, impresionado por su trabajo en Argentina y España, Truman nombró a Duke embajador en El Salvador. Duke era una figura pública tan popular en El Salvador que cuando la elección del presidente Dwight Eisenhower marcó un cambio de embajadores, los salvadoreños solicitaron a Washington sin éxito en un intento por retenerlo. El matrimonio de Duke con Margaret White terminó con el divorcio a principios de 1952. Bautizado en la iglesia metodista, Duke se convirtió en católico en octubre y el 11 de diciembre de 1952 se casó con Maria-Luisa de Arana. Tuvieron dos hijos.

Aunque la carrera de Duke en el servicio exterior se interrumpió con la elección de un presidente republicano, continuó representando a los Estados Unidos presidiendo el Comité Internacional de Rescate (IRC). Viajó al sudeste asiático en 1955 para coordinar el trabajo de socorro en Vietnam después de su partición, e hizo varios viajes a Europa para negociar en nombre de los refugiados de la Revolución Húngara de 1956. Su trabajo administrativo para el IRC se extendió mediante la recaudación de fondos para organizaciones relacionadas como American Friends of Vietnam, el Comité de Emergencia de las Naciones Unidas y la Conferencia Estadounidense de Inmigración y Ciudadanía. Además del trabajo humanitario, Duke continuó gastando tiempo y dinero apoyando los esfuerzos del Partido Demócrata. En 1960 presidió el Comité de Nacionalidades Demócratas, tratando de involucrar a los votantes hispanos. A finales de 1960, el presidente electo John F. Kennedy nominó a Duke para el cargo de jefe de protocolo y lo elevó al rango personal de embajador. Las responsabilidades de Duke incluían saludar y cuidar a los jefes de estado visitantes, así como a las casi 40,000 personas que vivían en los Estados Unidos y que estaban conectadas con consulados extranjeros.

Durante las administraciones anteriores, los visitantes que representaban a gobiernos extranjeros se reunieron con el secretario de estado para intercambios sustantivos y con el presidente con fines sociales y de relaciones públicas. Duke, cuya habilidad, eficiencia y buenos modales inquebrantables fueron valorados por Kennedy, logró agilizar las reuniones formales y de gala para que el propio Kennedy pudiera reunirse con los funcionarios de manera privada e informal mientras mantenía la dignidad y la atención al protocolo esperada por los jefes de estado. En el papel de Duke como jefe de protocolo, a menudo se le pidió que protegiera a los dignatarios de los países africanos y asiáticos de los insultos vergonzosos en Washington, DC, segregado racialmente. Duke intercedió en nombre de los diplomáticos que buscaban alojamiento o servicio en instalaciones públicas y en agosto de 1961 renunció públicamente del prestigioso Metropolitan Club para protestar por su política de exclusión.

En julio de 1961, la tercera esposa de Duke, Maria-Luisa, murió cuando se estrelló un pequeño avión que la llevaba a su casa de verano en Southampton, Nueva York. El 12 de mayo de 1962, Duke se casó con Robin Chandler Lynn; tuvieron un hijo, y Duke asumió el papel de padrastro de sus dos hijos de un matrimonio anterior. En noviembre de 1963, Duke ayudó a Jacqueline Kennedy a planificar los eventos estatales para honrar a su esposo asesinado. El país nunca antes había presenciado un funeral público tan elaborado y conmovedor. Duke investigó otros funerales presidenciales, organizó la recepción y planeó la participación de jefes de estado, ex presidentes, líderes del Congreso y del estado, y los estadounidenses comunes y corrientes que acudieron a Washington para presentar sus respetos a Kennedy. Duke continuó sirviendo como jefe de protocolo en la administración del presidente Lyndon Johnson hasta 1964. Nombrado embajador en España en 1965, Duke calmó los temores internacionales en 1966 nadando en el Mediterráneo después de que un B-52 de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Se estrellara y perdiera cuatro 25 megatones de hidrógeno. bombas en el mar. A fines de 1967, Duke regresó a Washington, actuando como jefe de protocolo de Johnson. Entre 1968 y 1969 fue embajador en Dinamarca. Con los demócratas fuera del cargo nacional, Duke acordó servir sin paga como comisionado de asuntos cívicos y eventos públicos del alcalde de la ciudad de Nueva York, John Lindsay. Durante la presidencia de Jimmy Carter, Duke se desempeñó como embajador en Marruecos de 1979 a 1981. Cuando se jubiló en 1981, Henry Kissinger le otorgó el premio Hans J. Morgenthau por "contribuciones ejemplares de política exterior a los Estados Unidos".

Duke, que nunca estuvo inactivo, se convirtió en administrador del Centro de Southampton de la Universidad de Long Island. Se desempeñó como canciller desde 1986 hasta 1990. El 29 de abril de 1995, Duke fue atropellado por un automóvil y murió a los setenta y nueve años mientras patinaba cerca de su casa en Southampton. El funeral en la Catedral de St. John the Divine en Manhattan reunió a más de 1,000 dolientes que vinieron a celebrar el entusiasmo, la creatividad y la visión de Duke. Está enterrado en Southampton. Un hombre de enorme energía, Angier Duke usó su riqueza, intelecto, cortesía y tacto al servicio de su país.

Una colección de artículos relacionados con la carrera de Duke está archivada en el Centro de Southampton de la Universidad de Long Island. Un extenso retrato de él por EJ Kahn, "Buenos modales y sentido común", centrado en su trabajo como jefe de protocolo y proporcionando información biográfica, apareció en el Neoyorquino (15 de agosto de 1964). Duke apareció en Anuario de biografía actual, 1962–1963, y en Perfiles políticos: los años de Kennedy (1976). Artículos en Equipo (25 de mayo de 1953) y Newsweek (11 de enero de 1965) cubre los acontecimientos de su carrera política y de servicio exterior. Un obituario y retratos están en el New York Times (30 de abril, 1 de mayo, 2 de mayo, 4 de mayo de 1995). The Washington Post (2 de mayo de 1995) publicó un obituario y un recuerdo, al igual que el Los Angeles Times (1 de mayo de 1995) y el Prensa de Southampton (4 de mayo de 1995).

Wendy Hall Maloney