Dueños de esclavos negros

A pesar de la popularidad de la novela El mundo conocido (2003) del autor ganador del premio Pulitzer Edward P. Jones, el fenómeno de la esclavitud entre los afroamericanos, de los negros que poseen a otros negros como esclavos, no ha recibido una atención generalizada. Sin embargo, historiadores y otros estudiosos han descubierto registros de tenencia de esclavos entre negros que datan desde el período colonial hasta la era anterior a la guerra. Dichos registros incluyen testamentos en los que los dueños de esclavos negros dejaron la propiedad de los esclavos a familiares o amigos; escrituras de emancipación requeridas cuando los dueños de esclavos manumitieron a sus esclavos; facturas de venta que registran la compra y venta de esclavos; registros judiciales que detallan las demandas que disputan la propiedad de la propiedad de los esclavos; y documentos personales referentes a la propiedad de esclavos. Algunos de los primeros historiadores vieron la propiedad libre de esclavos negros como algo positivo porque significaba que los negros libres tenían la capacidad económica y legal de poseer esclavos. En general, había dos categorías de esclavitud por parte de afroamericanos: benevolente y comercial.

La propiedad benévola de esclavos entre los afroamericanos se caracteriza por la compra de parientes o amigos. Por ejemplo, una mujer afroamericana libre podría comprar a su marido para alejarlo de la amenaza de un amo cruel. O un padre podría comprar a sus hijos por la misma razón. Debido a que algunas legislaturas estatales, como la legislatura de Virginia de 1806, exigían que los esclavos emancipados abandonaran el estado, la propiedad continuada de una mujer sobre su cónyuge, o la propiedad continuada de los padres sobre sus hijos, era a menudo la única forma de que una unidad familiar permaneciera. intacto dentro del estado. Algunos afroamericanos libres compraron esclavos con el entendimiento de que la persona esclavizada luego compraría su libertad a lo largo del tiempo en cuotas. O un esclavo podría acumular su precio de compra a través de la práctica de contratar y acercarse a una persona negra libre para comprarla con ese dinero con el entendimiento de que el esclavo viviría como una persona libre. Por lo tanto, estos propietarios afroamericanos no necesariamente esclavizaban a las personas por su trabajo, sino que compraban parientes o amigos para mantener unidas a las familias o para ayudar a las personas a salir de la esclavitud.

Los estudiosos de la historia afroamericana discuten sobre si la esclavitud comercial era más o menos común que la esclavitud benévola entre los negros, pero todos estarían de acuerdo en que había al menos algunos esclavistas negros que tenían esclavos precisamente por la misma razón que sus homólogos blancos: para ganar dinero.

Uno de los casos mejor documentados es el de William Ellison, un fabricante de desmotadoras de algodón de Carolina del Sur. Ellison no se consideraba un hombre negro, sino un hombre de color, un mulato. En un momento en que la gran mayoría de los negros en el sur eran esclavos y casi todos los negros libres eran pobres, Ellison era una de las personas libres de color más ricas del sur y más rica que la mayoría de los blancos. Ellison era dueño de una gran plantación de algodón y más esclavos que cualquier otra persona libre de color en el sur fuera de Luisiana, incluso más que todos los plantadores blancos, excepto los más ricos. En 1840, Ellison poseía treinta esclavos. En 1847 la propiedad de Ellison creció a 350 acres y treinta y seis esclavos. Y en vísperas de la Guerra Civil, tenía sesenta y tres esclavos. Sus esclavos trabajaban en el campo y fueron entrenados para fabricar y reparar desmotadoras de algodón. Era poco probable que describieran a su dueño como benevolente.

Bibliografía

Johnson, Michael P. y James Roark. Maestros negros. Nueva York: WW Norton, 1984.

                               Fay A. Yarbrough