Dublín vikingo

Cuarenta años de excavaciones arqueológicas en Dublín, gran parte de ellas bajo la égida del Museo Nacional de Irlanda, han arrojado bastante luz sobre el carácter de este, el mayor de los asentamientos urbanos fundados por los escandinavos en el oeste. Aunque no se han concertado como elementos de un programa general y se han iniciado en respuesta al desarrollo de edificios, en su conjunto estas excavaciones se suman a las más extensas de su tiempo y tipo realizadas en Europa al norte de los Alpes y al oeste del Oder. La escala de las áreas excavadas totales junto con las condiciones de falta de aire anegadas en las que sobreviven hasta 3 metros de profundidad de depósitos culturales orgánicos significa que hay una excelente evidencia de edificios, diseño de la ciudad, defensas, medio ambiente, dieta, comercio y uso diario. vida, especialmente durante los tres siglos d. C. 850-1150. También hay revestimientos de madera en los muelles bien conservados y pruebas de construcción y carpintería de los siglos XIII al XVI.

Irlanda ha sido bendecida con ricas fuentes históricas que incluyen referencias al establecimiento de Dublín alrededor de 840, pero no fue hasta la década de 1960 en sitios como High Street, Winetavern Street y especialmente Christchurch Place, todos los cuales fueron excavados por AB ó Ríordáin, que la calidad de los yacimientos arqueológicos excepcionalmente ricos de Dublín se hizo evidente. Un trabajo más extenso de Patrick Wallace en el gran sitio de Fishamble Street-Wood Quay de 1962 a 1976 amplió el trabajo de Ríordáin, particularmente en lo que respecta al diseño, la sucesión de parcelas de la ciudad y sus límites, pruebas de construcción y el puerto de la época vikinga de la ciudad. El trabajo de Clare Walsh en Ross Road en 1993 proporcionó información adicional sobre el circuito de las defensas de tierra que encerraban la primera ciudad; los sitios de Castle Street y Werburgh Street mostraron que, si bien era posible generalizar sobre los edificios y el diseño de la ciudad, existen variaciones dentro de la ciudad; y Parliament Street y especialmente el trabajo de Linzi Simpson en Essex Street mostró que el asentamiento más temprano en el siglo IX debe haber estado en la confluencia de la marea Liffey y su afluente sur, el Poddle. También mostró que el asentamiento probablemente se expandió hacia el sur por la colina desde el paseo marítimo y, más tarde, que la ciudad medieval temprana se expandió de este a oeste. Lo más significativo es que el trabajo realizado entre 1996 y 1998 indica que el tipo de edificio principal, con su espacio de piso tripartito dispuesto longitudinalmente entre puertas en las paredes de los extremos, se estableció casi desde el principio y persistió durante todo el período hasta el siglo XII y posiblemente más allá ( según la evidencia de la ciudad paralela hiberno-nórdica de Wexford) y que el asentamiento se dividió en parcelas o patios mucho antes de 900.

Aunque las grandes "ciudades" monásticas de Irlanda florecieron antes de la llegada de los vikingos y, con otros asentamientos nativos de esta fase culturalmente extraordinaria de la historia de Irlanda, tenían algunos rasgos urbanos, es probable que el concepto El urbanismo convencional se introdujo en Irlanda posiblemente desde la Inglaterra del siglo IX, y los escandinavos actuaron como catalizadores que transfirieron la idea. Las excavaciones en las otras ciudades hiberno-nórdicas (Limerick, Waterford y Wexford) muestran que comparten muchos rasgos físicos con Dublín y que ahora es posible hablar de la ciudad hiberno-nórdica como un fenómeno tanto en la arqueología como en la historia. Las revisiones de las fuentes históricas, así como las excavaciones en Cork en 2002 y el gran monasterio de Clonmacnoise en la década de 1990 muestran que a finales del siglo XI y principios del XII, el concepto de verdadero urbanismo era parte integral de la experiencia irlandesa general.

En su forma desarrollada a finales del siglo X, Dublín constaba de una serie de calles de las que irradiaban varios carriles, incluida una variante intramuros. El asentamiento estaba ubicado alrededor de un terreno elevado con vistas a la marea y al estuario Liffey cerca de su confluencia con el Poddle. A principios del siglo X, estaba defendida por un terraplén de tierra con empalizadas que rodeaba el asentamiento y albergaba barcos a lo largo de su lado fluvial principal. El alcance de las defensas en Occidente no está claro en la actualidad. En el interior, el asentamiento estaba dividido en parcelas de forma aproximadamente rectangular por líneas bajas de cercas de postes y cañas; cada parcela tenía su propio camino que conducía desde una calle o carril hasta la entrada de un edificio principal que estaba ubicado con un final hacia la calle. En la parte trasera de estos edificios principales había edificios menores más pequeños. Se presume que los propietarios de las parcelas controlaban el acceso a las parcelas, siendo difícil el acceso a los edificios menores: en la mayoría de los casos, los visitantes habrían tenido que caminar a través de los edificios principales, que generalmente se extendían a ambos lados del ancho de sus parcelas. El ganado no se mantuvo en las parcelas; parece que no se mantuvieron en la ciudad en absoluto, sino que fueron conducidos a la ciudad en gran número cuando llegó el momento de la matanza, a juzgar por la cantidad de huesos que se han recuperado de las excavaciones.

Las artesanías especializadas, incluidas las del trabajo de metales no ferrosos, el trabajo de astas (especialmente el peine), el tallado en madera y posiblemente la comercialización, parecen haberse concentrado en diferentes partes de la ciudad. El comercio estaba regulado, a juzgar por los cientos de pesos de plomo (para pesar la plata en una economía de lingotes) que se han recuperado; estos se ajustan a múltiplos y fracciones de lo que se ha denominado una onza Dublin de 26.6 gramos. Las maderas de los barcos, el ámbar en bruto, el lignito, la esteatita e incluso el marfil de morsa dan testimonio de la importación de productos a granel; sedas (incluidos pañuelos en la cabeza), trenzas, estambre, broches ingleses y monedas se encuentran entre los productos terminados que se importaron. Los descubrimientos de inscripciones rúnicas en astas de ciervo rojo descartadas y huesos de ganado muestran una persistencia de una estrecha influencia escandinava dos siglos después del establecimiento inicial de la ciudad como un emporio esclavista.

En su desarrollo asentado del siglo XI, Dublín se hizo muy rico debido a su ubicación en el este del mar de Irlanda, entonces un "lago vikingo": se benefició del aprovisionamiento de barcos, del alquiler de su gran flota mercenaria (sobre todo a la Sajones de la dinastía Godwinson), y de la exportación de lanas y de productos manufacturados como broches de cometa, alfileres con anillos, extremos de correa, peines y posiblemente adornos tallados en la variedad local del estilo internacional Ringerike, que era tan distintivo y prolífico que ahora se llama "estilo Dublín".