Dretske, fred (1932–)

Fred Dretske, nacido en 1932, recibió su doctorado en la Universidad de Minnesota. Es profesor emérito de filosofía en la Universidad de Stanford y profesor de filosofía en la Universidad de Duke. Desde principios de la década de 1970, el trabajo de Dretske ha estado en el centro de una serie de disputas clave en la epistemología y las filosofías de la percepción, la mente y la conciencia. A pesar de su alcance, dos motivaciones básicas unifican los escritos de Dretske: la necesidad de comprender la mente en relación con su entorno y una firme perspectiva naturalista de la mente y sus operaciones.

In Ver y conocer (1969), Dretske enfatizó una forma de percepción que denominó "visión no epistémica". Se trata de una relación directa entre el perceptor y el objeto que no implica ninguna conceptualización particular del objeto percibido ni requiere creencias particulares sobre él. Dretske argumentó que el concepto de visión no epistémica es fundamental para comprender la percepción y el lugar de la mente dentro del mundo. Sin él, no tenemos forma de entender cómo todos podemos experimentar el mismo mundo a pesar de tener conceptos y creencias muy divergentes. A través de la noción de visión no epistémica, podemos despojarnos de nuestras facultades interpretativas cognitivas y quedarnos con el contenido de la percepción: el objetos del mundo que percibimos.

La atención a la visión no epistémica también socava la vieja idea de que ver implica "conocimiento directo" de algún objeto mental misterioso, de cuyas características incorregiblemente conocidas sólo podemos inferir la existencia del mundo exterior.

Naturalmente, podríamos preguntarnos: ¿Cuál es la característica habilitadora básica de la visión no epistémica? La respuesta es que existe un estado interno del perceptor que "lleva la información" sobre el objeto visto. En Conocimiento y flujo de información (1981), Dretske desarrolló una descripción sofisticada, elaborada y técnica de la información y su papel en el conocimiento, el pensamiento y la percepción. Sobre la base de su trabajo epistemológico anterior, Dretske analizó el conocimiento en términos de causado informativamente creencias. Para tomar uno de los ejemplos famosos de Dretske (de 1970), alguien en un zoológico sabe que hay una cebra frente a él si esa misma información está causando su creencia. La disponibilidad de la información apropiada depende del contexto de su ocurrencia, ya que la información es una función del mensajes alternativos que una señal podría transmitir. Si hay muchas mulas inteligentemente disfrazadas, su creencia puede no ser causada por la información de que hay una cebra frente a él (ya que la presencia de esa información puede depender de cuánto sepa el perceptor sobre cómo se ven las cebras), y por lo tanto, es posible que no sepa que hay una cebra frente a él.

El relato de Dretske tiene una consecuencia infame: la negación del conocimiento inferencial a través de implicaciones conocidas. Si nuestro sujeto sabe que estas (las criaturas frente a él) son cebras y que se sigue de x es una cebra que x is no es una mula disfrazada, entonces parecería que podría inferir que estas no son mulas y por lo tanto sabes qué esta. Pero, ¿cómo podría saber esto cuando es absolutamente incapaz de distinguir una mula pintada de una cebra? Dretske afirmó que alguien podría saber que algo es una cebra sin saber que no es una mula pintada. Si bien la mecánica de la información permite esta "paradoja", la cuestión general sigue siendo muy polémica.

¿Cómo pueden la información o el contenido jugar un papel causal en el mundo? Este es un tema clave para el proyecto de Dretske de naturalizar la mente, o como dice Dretske, hornear "un pastel mental con levadura física y harina". Dicho de forma cruda, el problema es que todo comportamiento parece tener explicaciones puramente físicas que no necesitan apelar a ninguna información, sino únicamente a causas locales. Sabemos cómo la carga, el momento y la gravedad provocan eventos; La causalidad informativa parece ser algo completamente diferente y bastante misterioso.

In Explicando el comportamiento (1988), Dretske abordó este problema mediante una distinción entre causas "desencadenantes" y "estructurantes". Si C es una causa local o eficiente de M, es una causa desencadenante. La causa estructurante de M son "los procesos que explican por qué C causas M "(p. 91). En particular, las causas estructurantes de la conducta son los procesos históricos que instituyen los vínculos causales desencadenantes entre los estados mentales portadores de información y la conducta. Deben distinguirse dos aspectos de este tipo de explicación. El primero comprende la historia procesos —evolución, aprendizaje o diseño— mediante los cuales algún estado interno llega a tener una "función de indicador". El segundo es el despliegue del indicador para modificar el comportamiento porque de lo indicado. Dretske sostiene que, si bien muchos estados sirven para transportar información de un tipo u otro y si bien estos estados ciertamente entran en relaciones causales, solo aprendizaje puede producir sistemas en los que la información transportada explica causalmente por qué estos estados causan el comportamiento que provocan. Sólo en el aprendizaje "vemos significados ... haciendo un trabajo real en la conformación de la conducta" ("Respuestas de Dretske", pág. 201).

El énfasis en el aprendizaje conduce a dificultades obvias. Parece implicar que los estados mentales innatos no pueden explicar la conducta (tal vez ni siquiera porque comportamiento y tal vez ni siquiera pueda existir). En Naturalizando la Mente (1995), Dretske, elaborando su punto de vista, admitió que los procesos evolutivos pueden producir estados mentales representacionales que no dependen del aprendizaje para su eficacia. Allí distinguió sistémico y adquirido estados representacionales. Las primeras son las cualidades experienciales de la experiencia. Su contenido no es conceptual y está fijado por la biología. La representación sistémica sustenta la percepción no epistémica. Y permite representaciones adquiridas, una forma de las cuales constituyen creencias y las otras actitudes proposicionales. Esta distinción permite una teoría de la mente más matizada y forma la base para una ambiciosa teoría representacional de la conciencia. En Naturalizando la Mente, Dretske también desarrolla una intrigante teoría de la introspección en la que nuestro autoconocimiento implica una aplicación especial de conceptos mentalistas a nuestra propia experiencia.

Dretske continúa afirmando que la representación está esencialmente vinculada al entorno externo. En su teoría de la conciencia, la naturaleza experiencial de los estados mentales depende de sus propiedades representativas (y todos los estados conscientes, incluidas las sensaciones "puras" como el dolor o las cosquillas, se conciben como representacionales). Si bien promete una naturalización completa de la característica más problemática de la mente, las propiedades de representación tienen una desventaja. Dado que las propiedades de representación están determinadas y constituidas por relaciones con el entorno, las opiniones de Dretske tienen la consecuencia de que una nueva creación duplicar de una persona carecería por completo de conciencia. Muchos encuentran esto menos que plausible.

Sea como fuere, Dretske presenta una teoría de la mente elegantemente unificada y completa que hace que nuestras vidas mentales sean completamente causales de una manera completamente naturalista. Sus puntos de vista, en su claridad, cuidado argumentativo y honestidad intelectual, ejemplifican las mejores características de la filosofía analítica moderna.

Véase también Conciencia; Contenido, mental; Introspección; Causalidad mental; Percepción, Vistas Contemporáneas; Filosofía de la mente; Alternativas relevantes.

Bibliografía

Obras de dretske

Ver y conocer. Chicago: University of Chicago Press, 1969.

"Operadores epistémicos". Revista de filosofia 67 (24) (1970): 1007-1023.

Conocimiento y flujo de información. Cambridge, MA: MIT Press, 1981.

"Tergiversación." En Creencia: forma, contenido y función, editado por Radu J. Bogdan. Oxford, Reino Unido: Oxford University Press, 1986.

Explicando el comportamiento. Cambridge, MA: MIT Press, 1988.

"Respuestas de Dretske". En Dretske y sus críticos, editado por Brian P. McLaughlin. Oxford, Reino Unido: Blackwell's, 1991.

"Experiencia consciente". Mente 102 (406) (1993): 263-283.

Naturalizando la Mente. Cambridge, MA: MIT Press, 1995.

Percepción, conocimiento y creencia. Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press, 2000.

Funciona en dretske

McLaughlin, Brian P., ed. Dretske y sus críticos. Oxford: Blackwell's, 1991.

William Seager (2005)