Drake, francis (c. 1545-1596)

Francis Drake (b. ese. 1545; d. 28 de enero de 1596), corsario inglés que se convirtió, de 1570 a 1595, en la figura central de los ataques de los corsarios a las Indias españolas. Genio marítimo y ferviente protestante, Drake fue un héroe glorioso para los ingleses y un monstruo aterrador a los ojos de los españoles. Desarrolló una estrategia coherente de las Indias Occidentales para reemplazar el patrón establecido de incursiones pequeñas y descoordinadas contra los españoles. Aunque Drake logró mucho éxito, consiguiendo un gran botín e infligiendo un daño considerable a las propiedades españolas, no logró romper el monopolio de España sobre la posesión territorial en el Caribe.

Originalmente un comerciante ilícito, Drake estuvo con John Hawkins de Plymouth durante la desastrosa derrota en San Juan de Ulúa a fines de 1568. En 1571 llevó a cabo actividades de reconocimiento y forjó alianzas con salvajes guerreros indígenas, particularmente en el istmo centroamericano. Un año después encabezó un viaje que atacó a Nombre de Dios, Panamá, y adquirió un gran botín del tesoro peruano. Después de la paz entre inglés y español de 1574, Drake permaneció activo en las Indias Occidentales durante once años, convirtiéndose en el primer capitán en navegar en su propio barco alrededor del mundo (1577-1580).

En 1585, Drake retomó sus esfuerzos navales llevando a cabo una operación a gran escala conocida como el Viaje de las Indias, con una flota de más de veinte velas, que aspiraba a atacar Santo Domingo y Cartagena, Colombia, luego Nombre de Dios y Panamá (por tierra , en colaboración con esclavos fugitivos) y, finalmente, La Habana. Además de establecer un bastión inglés en las Indias, Drake esperaba interrumpir el flujo de recursos latinoamericanos, en particular plata peruana, hacia la Península Ibérica, obstaculizando así los esfuerzos militares de España en Europa. Sin embargo, este plan resultó ser demasiado ambicioso. Después de destruir gran parte de Santo Domingo y Cartagena, Drake decidió no atacar el istmo, debido a su escasez de personal, como resultado de problemas de salud a bordo. Cuando el clima adverso también le impidió atacar a la flota del tesoro española, Drake zarpó hacia casa en junio de 1586. A pesar de sus éxitos temporales y del gran daño que causó a las posesiones y el prestigio de España, el Viaje a las Indias de Drake fracasó en sus objetivos más importantes, ya que los españoles mantuvieron su supremacía territorial.

El deseo de España de destruir el creciente poder geopolítico de Inglaterra tomó la forma de un enorme ataque naval contra Inglaterra en 1588, en el que Drake jugó un papel clave. Junto con John Hawkins y otros contribuyó a una de las mayores derrotas navales de la historia, la de la Armada Española (1588). En 1595, sin embargo, los españoles habían aprendido claramente algunas lecciones, particularmente en lo que respecta a las actividades de los corsarios. Cuando otra gran flota, bajo la dirección de Hawkins y Drake, salió de Inglaterra para atacar las posesiones de España en las Indias, los españoles estaban bien preparados. Derrotaron a los ingleses en San Juan, Puerto Rico y en Cartagena. Además, habiendo establecido un puerto más defendible, Porto Bello, para reemplazar a Nombre de Dios, salieron victoriosos también en el istmo. Sir Francis Drake murió poco después, frente a la costa de Veragua, Panamá.