Dongxiang

ETNONIMOS: ninguno

La población de Dongxiang era de 373,872 en 1990, habiendo aumentado rápidamente durante los veinte años anteriores. La mayoría de Dongxiang vive en la provincia de Gansu y un número menor en la provincia de Xinjiang. Viven entre los pueblos Han, Hui, Tibetano, Tu y Salar. El idioma Dongxiang es el mongol, perteneciente a la familia de idiomas altaicos, aunque contiene muchos préstamos Han. Dongxiang puede ser escrito por muy pocas personas, que usan letras árabes o romanas; la mayor parte de la comunicación escrita se realiza en chino. Antes de la Revolución Comunista, los Dongxiang eran conocidos como "Dongxiang Hui" y como "Mongol Huihui". El término "Dongxiang" es chino, que significa "área oriental", la parte de la provincia de Gansu antes conocida como Hezhou, en la que vivían. Una visión de la etnogénesis de los Dongxiang es que son descendientes de soldados de la guarnición mongoles mezclados con otros que viven o pasan por la zona.

Los Dongxiang dependen principalmente de la agricultura, que cultivan trigo, maíz y especialmente papas, así como cáñamo, frijoles, semillas de sésamo y colza, que se venden al contado. Recientemente, el gobierno chino ha ayudado a plantar árboles y césped en la zona para ayudar a prevenir la erosión del suelo, que durante mucho tiempo ha sido un problema grave. También se han erigido recientemente fábricas de tejas, herramientas agrícolas, generadores, harina, ladrillos y cemento.

Los Dongxiang son musulmanes. Antes de la Revolución Comunista, dos tercios eran sunitas y la mayoría del resto eran chiítas; muy pocos eran partidarios de la secta Wahhabiyaa. A pesar de su pequeño número, los miembros de la secta Nueva Enseñanza dominaban políticamente las áreas de Dongxiang antes de la Revolución. Inmediatamente antes de la Revolución, había 595 mezquitas en el territorio de Dongxiang, una por cada treinta hogares.

Bibliografía

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