Dolor, significado ético de

El dolor es un paradigma de un estado mental intrínsecamente malo: es una experiencia que es perjudicial para quienes lo padecen y hace que su vida empeore. Prácticamente todas las teorías morales reconocen normas para ayudar a quienes sufren dolor y evitar infligir un dolor innecesario a los demás, aunque existe cierto desacuerdo sobre la fuente de estas normas, su contenido exacto y su alcance. El estado moral del dolor de los animales, por ejemplo, sigue siendo motivo de controversia.

El dolor tiene un significado ético cuando se entiende como una experiencia afectiva desagradable o desagradable en sí misma. Así entendido, el dolor pertenece a una familia de nociones evaluativas distintas pero superpuestas, como la angustia y el sufrimiento. Sin embargo, la palabra "dolor" también se usa para referirse a un tipo de sensación corporal típicamente asociada con daño al tejido corporal. Normalmente encontramos estas sensaciones desagradables, pero cuando no van acompañadas de una respuesta afectiva (como lo informan los pacientes después de una lobotomía frontal) o cuando son muy leves, no se experimentan como desagradables y ya no tienen este significado ético. Además, muchas experiencias dolorosas, tanto físicas (náuseas, descargas eléctricas) como mentales (miedo, arrepentimiento) tienen una dimensión afectiva negativa sin poseer la cualidad sensorial específica común a los cortes y quemaduras. Por tanto, sólo el dolor en el sentido afectivo más amplio es de interés directo para la ética.

La experiencia del dolor es mala en sí misma, pero el dolor también está asociado con otros males. El dolor físico a menudo acompaña a las lesiones corporales y, por lo general, el dolor tiende a incapacitar a los agentes. Es importante distinguir la maldad intrínseca del dolor de estos daños adicionales. También debemos distinguir la maldad del dolor de una serie de bienes en los que el dolor puede desempeñar un papel. El dolor es instrumentalmente bueno en la medida en que nos alerta de lesiones corporales, por ejemplo. Muchos consideran bueno el aspecto doloroso del castigo justo, y algunos ven el dolor como una condición necesaria para el desarrollo del carácter moral y el crecimiento espiritual, por ejemplo. En todos estos casos, sin embargo, todavía se puede decir que el dolor conserva su maldad para el agente. Por lo tanto, el dolor infligido con justicia a quienes lo merecen cuenta como castigo, y como bueno en general, solo porque también es malo en sí mismo para el infractor. Otros casos, como el masoquismo y el dolor del duelo, son más difíciles de interpretar.

El dolor a menudo se contrasta con estados hedónicos de valor positivo, como el placer y el disfrute. Sin embargo, no debe suponerse que el dolor y el placer son simples contrarios, ya que la ocurrencia o perspectiva del dolor parece tener un estatus moral diferente, y dar razones de mayor fuerza y ​​urgencia que la ocurrencia o perspectiva de placer de igual a igual. intensidad.

El dolor también plantea cuestiones de adscripción y medición. A menudo se piensa que los informes sinceros de los sujetos sobre su propio dolor tienen autoridad. También existen criterios objetivos, en gran parte conductuales, para atribuir dolor. Estos solían ser nuestro medio exclusivo para detectar el dolor en animales y bebés. Sin embargo, estos criterios de primera y tercera persona parecen estar mal equipados para tratar algunos de los casos reportados por médicos y científicos, como la lobotomía frontal y la hipnosis. La mayor disponibilidad de dispositivos que pueden detectar directamente los correlatos neuronales del dolor puede presentar más desafíos para nuestra práctica diaria de atribuir y evaluar el dolor.

Véase también Felicidad; Hedonismo; Valor intrínseco; Placer.

Bibliografía

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Guy Kahane (2005)