Doctores de raíz

Los propietarios de las plantaciones tenían un gran interés en proteger la salud de sus esclavos y, a menudo, proporcionaban personalmente servicios médicos básicos o contrataban a un médico. Los esclavos también asumieron un papel activo en su propio bienestar físico. Hacerlo no solo los ayudó a mantenerse saludables, sino que también les dio cierto control sobre sus vidas; de hecho, a veces el tratamiento médico se convirtió en un tema controvertido entre esclavizados y esclavizados.

Hombres y mujeres conocidos como radicultores o trabajadores de raíces, que tenían conocimientos prácticos sobre raíces y hierbas y sus diversas aplicaciones medicinales, eran el principal medio de atención médica de la comunidad de esclavos. Los esclavos estaban en una posición única para aprender sobre la flora local, ya que trabajaron estrechamente con ella en todo momento. Sin embargo, el conocimiento más especializado del médico raíz, por lo general, requería no solo una observación aguda del mundo natural, sino también la capacitación de un mentor experimentado. Este mentor era generalmente un esclavo anciano, aunque a veces podía ser un nativo americano que se había casado con alguien de la familia o que formaba parte de una comunidad indígena que albergaba esclavos fugitivos. Como el ex esclavo de Carolina del Norte, John Jackson, le dijo a un entrevistador en 1937: "Sabes, estos días ponen mucho énfasis en la edicación. Pero la edicación es una cosa, y el 'entrenamiento junto al fuego' es otra. Tuvimos entrenamiento junto al fuego" (Nacido en la esclavitud: narrativas de esclavos).

La vocación de médico raíz no era meramente un ejercicio físico. Implicaba no solo el conocimiento del mundo natural, sino también una conexión con lo sagrado. La historiadora Sharla M. Fett, en su libro Curas de trabajo, describe el llamado del doctor raíz como "espiritual y práctico", una "obra santa" (2002, p. 36). Yvonne Chireau describe el medio del doctor raíz como "un universo encantado" (1997, p. 239). El sufrimiento físico y la perspectiva espiritual estaban vinculados en una delicada red de conexiones, y el trabajo del médico raíz no solo era proporcionar el remedio herbal adecuado, sino también determinar la fuente del desequilibrio. La curación, entonces, como señala Chireau, no era sólo "una práctica popular pintoresca y marginal", era un aspecto esencial del vínculo comunitario (p. 239).

Los cuidados de los doctores raíz solían estar ocultos a los ojos de los maestros, pero no siempre. A veces, de hecho, los blancos usaban sus servicios para sus esclavos, o incluso para ellos mismos. En 1729, un esclavo anciano llamado Papan fue liberado por el gobierno de Virginia a cambio de una receta de "Raíces y Cortezas", que alivió los efectos de varias enfermedades venéreas. En 1749, la Asamblea de Carolina del Sur liberó a un esclavo llamado César a cambio de su veneno y su remedio contra la mordedura de serpiente; otro doctor de raíces, Sampson, fue manumitado por el mismo cuerpo seis años más tarde a cambio de su remedio para la picadura de serpiente de cascabel de "raíz de serpiente de corazón, polipodio, raíz de avens y ron".

Doctores de raíz

Después de la emancipación, los afroamericanos continuaron utilizando los servicios de médicos raíz y prestidigitadores. Muchos carecían de acceso a médicos con formación formal o no podían afrontar los elevados costes de sus servicios. Además, la hostilidad racial generalizada aseguró que los médicos blancos a menudo brindaran un trato inferior a los pacientes afroamericanos. Las aterradoras historias de abuso físico, experimentación y mutilación circularon ampliamente entre los afroamericanos, lo que generó una desconfianza generalizada hacia la profesión médica blanca. Por el contrario, los servicios de los médicos raíz y los prestidigitadores eran de costo relativamente bajo, accesibles y confiables.

Además, el trabajo de raíz continuó informando las creencias y costumbres religiosas afroamericanas. Durante la Primera Guerra Mundial, Charles Harris Mason, un ministro afroamericano y fundador de la Iglesia de Dios en Cristo (COGIC), fue arrestado en Lexington, Mississippi, por predicar sermones contra el gobierno y obstruir el reclutamiento. Al examinar las pertenencias de Mason, los agentes de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) descubrieron una interesante variedad de parafernalia religiosa que incluía aceite de unción, imágenes apocalípticas, pasajes bíblicos que apoyaban el pacifismo y una selección de raíces. Según informes del FBI, Mason se había convertido a la fe pentecostal durante el avivamiento de la calle Asuza en Los Ángeles en 1907. Mason afirmó que el espíritu de Dios había descendido sobre él otorgándole el poder de hablar en lenguas, discernir espíritus, profetizar y leer señales. en la naturaleza indicativa del fin de los tiempos. El uso de raíces por parte de Mason en combinación con artefactos pentecostales más tradicionales es indicativo de la supervivencia del trabajo de raíces y su fusión con otras costumbres religiosas.

Bibliografía

Chrireau, Yvonne P. Magia negra: la religión y la tradición de conjuros afroamericanos. Berkeley: University of California Press, 2003.

Kornweibel, Theodore, ed. Vigilancia federal de los afroamericanos, 1917-1925: la primera guerra mundial, el susto rojo y el movimiento Garvey. Frederick, MD: Publicaciones Universitarias de América, 1985.

Una ex esclava llamada Sally le contó a un entrevistador la historia de la enfermedad y el tratamiento de sus dueños. En el momento de la entrevista, el 14 de diciembre de 1936, Sally tenía ochenta años. No se registró la edad de su esposo Bob.

Finalmente, De Marster, se arrodilló enfermo y, a pesar de todo lo que Missus hizo por él, las fauces se mantuvieron cada vez más peores y peores hasta que se tiró y murió una mala noche. Mi señora, "Dandy" la llamaba De Marster, estaba tan destrozada por la preocupación y el dolor que ella misma estaba cerca de las puertas de la muerte cuando murió De Marster, dijo Maw. Por esa razón, se lo ocultaron durante dos semanas. Ellos pensaron que ella estaba dispuesta a tener neumonía, como él, pero ella empezó a ponerse bien antes de tener neumonía. Maw dijo que habían usado todos los remedios para negros de la señora que conocían y por la razón por la que la ayudaron. Maw me han dicho los remedios, pero ahora estoy tan viejo que solo los recuerdo. Si Bob estuviera solo, podría darte un poco. Vendrás por aquí algún día cuando la luna esté en lo cierto y Den Bob estará en su sano juicio para contarte algunas de ellas. (Nacido en la esclavitud: narrativas de esclavos)

Bibliografía

Born in Slavery: Slave Narratives from the Federal Writer's Project, 1936-1938. División de Manuscritos, Biblioteca del Congreso. Narrativas de Carolina del Sur, vol. 14, parte 3. Disponible en http://memory.loc.gov/ammem/snhtml/snhome.html.

Chireau, Yvonne. "Conjuro y cristianismo en el siglo XIX: elementos religiosos en la magia afroamericana". Religión y cultura estadounidense 7, no. 2 (1997): 225-246.

Fett, Sharla M. Curas de trabajo: curación, salud y poder en las plantaciones de esclavos del sur. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 2002.

Rawick, George P., ed. El esclavo americano: una autobiografía compuesta. Westport, CT: Greenwood Press, 1972–1979.

                                      Troy D. Smith