Dobrizhoffer, martín (1717–1791)

Martín Dobrizhoffer (b. 7 de septiembre de 1717; d. 17 de julio de 1791), misionero austríaco activo en Paraguay. Nacido en la ciudad bohemia de Friedburg, Dobrizhoffer estudió filosofía y ciencias físicas en las universidades de Viena y Graz. En 1748, luego de unirse a los jesuitas, fue enviado a la región del Río de la Plata en Argentina, donde terminó su educación en la Universidad de Córdoba. Luego pasó a trabajar durante cuatro años entre los indios Mocobí de Santa Fe. De 1754 a 1762 Dobrizhoffer estuvo destinado en los asentamientos jesuitas de Paraguay, en Santa María la Mayor sobre el río Uruguay, donde ganó considerable fama como hombre culto entre sus colegas y entre los indios guaraníes.

En 1762, el gobernador real de Asunción ordenó el establecimiento de una nueva misión a unas cincuenta leguas al oeste en la zona más inhóspita del Chaco. Ordenó a Dobrizhoffer que se hiciera cargo de la misión, llamada Nuestra Señora del Rosario de Timbó. El objetivo misionero del austríaco allí, la conversión de los indios abipones "salvajes", se le escapaba. Después de muchas amargas experiencias, abandonó Rosario de Timbó en 1765 y fue reasignado a San Joaquín, en el norte de Paraguay.

Con la expulsión de los jesuitas dos años después, Dobrizhoffer regresó a Viena. Allí llamó la atención de la emperatriz María Teresa, quien le rogó que escribiera un relato de su vida en el Nuevo Mundo. Estas memorias, publicadas en 1783-1784 como Historia de los Abiponers, constituyen un examen excepcionalmente detallado de las relaciones entre indios y caucásicos en el Chaco del siglo XVIII.