Dinero esclavo

"Si hay dinero en el mundo, debo arreglármelas para tener una parte" (Atwater 1857, p. 24). Así lo explicó un esclavo de Georgia al viajero del norte, Horace Cowles Atwater, en el invierno de 1856 a 1857. Antes de su gira de tres meses por el sur, Atwater podría haberse sorprendido por tal afirmación, asumiendo, como muchos otros fuera del sur, que las personas esclavizadas no tenían acceso ni uso de dinero en efectivo. Como muchos otros cronistas del Sur durante el período anterior a la guerra, Atwater, una vez iluminado, dedicó una atención significativa a las actividades de los esclavos para hacer dinero, y señaló: "Los esclavos, en localidades favorables, tienen más oportunidades de ganar dinero para abastecerse de necesidades y lujos, de los que uno supondría a primera vista "(1857, p. 24). Ganar y gastar dinero formaba un componente crucial de la economía interna de los esclavos.

Los esclavos de todo Estados Unidos ganaban dinero mediante la actividad productiva que realizaban durante su "tiempo libre", las tardes y los domingos cuando no trabajaban para sus amos. Las personas vinculadas podían ganar dinero en efectivo de varias formas: vendiendo alimentos o cultivos básicos de jardines personales o terrenos de provisión; crianza y venta de aves y huevos; venta de productos artesanales como cestas tejidas o escobas; y contratando su tiempo a cambio de un salario. Los esclavos también pueden recibir pequeñas muestras de dinero como "recompensa" por el buen comportamiento de sus amos en Navidad, como señal de aprobación por un matrimonio o por el nacimiento de un hijo.

In Esclavitud en los Estados Unidos (1853), el exesclavo Charles Ball explicó que el dinero de los esclavos se "gastaba de diversas formas; a veces en ropa, a veces en comida mejor de la que permitía el supervisor, y a veces en ron; pero los que bebían ron tenían que hacerlo". hazlo sigilosamente "(p. 157). Como explicó Ball, los esclavos podían gastar su dinero en necesidades básicas como mantas y ropa ordinaria; en artículos más lujosos como melaza, azúcar o harina blanca; o en ropa fina que les permitiría distinguirse de sus compañeros vestidos de andar por casa (p. 157). El dinero también podría gastarse de formas menos convencionales. Henry Bibb, por ejemplo, pagó en efectivo a un mago por una poción para evitar que su maestro lo azotara (1849, p. 27). Otros esclavos ahorraron su dinero con la esperanza de algún día acumular suficiente dinero para comprar su libertad. Lunsford Lane trabajó diligentemente para adquirir dinero en efectivo para este propósito: "Estas sumas, y la esperanza que entonces entró en mi mente de comprar en algún momento futuro mi libertad, me hicieron anhelar el dinero; y los planes para hacer dinero tomaron la posesión principal de mi pensamientos "(1845, p. 8). Otros esclavos, como los descritos en el libro de Benjamin Drew Una visión del lado norte de la esclavitud (1856), encontraron el dinero en efectivo particularmente útil cuando escaparon al norte hacia la libertad en el período anterior a la guerra.

Además de su valor de cambio, el dinero tenía fines sociales. Los comerciantes con problemas de liquidez, acostumbrados a extender líneas de crédito a los blancos locales, a menudo estaban ansiosos por aceptar dinero de los esclavistas, promoviendo así las relaciones económicas fuera de la plantación. Asimismo, la fungibilidad de la moneda facilitó el robo a medida que los esclavos se apropiaban de los bienes y los vendían por un efectivo menos conspicuo. El dinero y la propiedad acumulados también conferían un estatus social elevado y fusionaban las nociones de economía moral y política.

Bibliografía

Atwater, Horace Cowles. Incidentes de una gira por el sur: o el sur, visto con ojos del norte. Boston: JP Magee, 1857.

Ball, Charles. La esclavitud en los Estados Unidos: una narrativa de la vida y las aventuras de Charles Ball, un hombre negro, que vivió cuarenta años en Maryland, Carolina del Sur y Georgia, como esclavo bajo varios amos, y estuvo un año en la Marina con Commodore Barney, durante la última guerra. Nueva York: John S. Taylor, 1837.

Bibb, Henry. Narrativa de la vida y aventuras de Henry Bibb, un esclavo estadounidense, escrita por él mismo. Nueva York: H. Bibb, 1849.

Dibujó, Benjamín. Una visión del lado norte de la esclavitud: el refugiado o las narrativas de los esclavos fugitivos en Canadá. Boston: JP Jewett and Company, 1856.

Lane, Lunsford. La narrativa de Lunsford Lane, anteriormente de Raleigh, Carolina del Norte, abrazando un relato de su vida temprana, la redención por compra de él mismo y de su familia de la esclavitud, y su destierro del lugar de su nacimiento por el crimen de usar una piel coloreada. Boston: Hewes y Watson, 1845.

                             Kathleen Hilliard