Dinastía Durrani

Gobernantes de Afganistán.

La dinastía Durrani (1747-1842) se fundó en Kandahar, Afganistán, en 1747, cuando un grupo de ancianos Pakhtun (Pushtun) eligió a Ahmad Durrani para dirigirlos. Los miembros de la casa de Ahmad Shah gobernaron el imperio que creó hasta su colapso en 1818. Una rama de la familia mantuvo el control sobre Herat y la región noroeste hasta 1842. Un nieto de Ahmad Shah recuperó el trono afgano en 1838 pero fue derrocado en 1842, en el curso de un levantamiento popular contra las fuerzas británicas.

La provincia de Kandahar había cambiado de manos repetidamente entre los imperios Moghul y Safavid cuando, en 1708, una coalición de elementos Pakhtun y no Pakhtun bajo el liderazgo de Mir Wais Hotak liberó a la provincia de los Safavids. En 1722, los Pakhtuns conquistaron Isfahan, estableciendo un imperio Ghilzai de corta duración. En 1737, su capital en Kandahar fue tomada por el conquistador persa, Nadir Shah Afshar, cuya muerte en 1747 proporcionó a Ahmad Shah la oportunidad de establecer el imperio Durrani.

Ahmad Shah pertenecía al linaje Saddozai, que había proporcionado al clan Abdali sus líderes durante varios siglos. Al asumir el poder, Ahmad Shah cambió el nombre del clan de Abdali a Durrani (Perla de Perlas). Se le guardaron privilegios especiales en el linaje Saddozai, pero confinó la realeza a su propia casa. La corona era hereditaria en la casa de Ahmad Shah. Pero en ausencia de reglas claras, cada sucesión dio lugar a una intensa lucha por el trono. Cuando Ahmad Shah murió, dos de sus cuatro hijos surgieron como contendientes, pero su conflicto se resolvió rápidamente a favor del mayor, Timur Shah (gobernó entre 1772 y 1793). Cuando murió, la lucha continua entre sus numerosos hijos se convirtió en una característica permanente de la política de la dinastía, lo que finalmente condujo a su colapso. Tres de sus hijos se convirtieron en gobernantes, Shah Zaman (gobernó de 1793-1800), Shah Mahmud (gobernó de 1800 a 1803; 1809 a 1818) y Shah Shuja (de 1803 a 1809; 1838-1842).

Bajo Ahmad Shah, la conquista extranjera fue el principal objetivo de la dinastía. Para construirse una base de apoyo en casa y proporcionar una fuerza para la conquista en el extranjero, Ahmad Shah colmó de privilegios a los clanes Durrani, dotando a sus líderes de las oficinas principales del imperio. La mayoría de los ministros y generales pertenecían a varias ramas del clan Durrani, aunque rara vez al linaje Saddozai al que pertenecía la casa de Ahmad Shah. Pero cerca del final de su gobierno, las condiciones regionales cambiantes habían hecho que nuevas conquistas no fueran rentables. Timur Shah, que luchó solo en guerras defensivas, rara vez llamó a la acción a los clanes Durrani. Para reducir el poder de sus ministros, trasladó la capital de Kandahar, el corazón de Pakhtuns, a Kabul, una ciudad predominantemente de habla persa (farsi). También creó nuevas oficinas, a las que nombró no Durranis por lealtad a su persona.

Los príncipes en guerra, sin embargo, no solo tuvieron que reconfirmar a los nobles de Durrani en sus privilegios, sino que también tuvieron que concederles nuevos poderes. El efecto acumulativo de estas concesiones resultó en el debilitamiento de la corona hasta el punto de que los ministros estaban en condiciones de deponer a los gobernantes a voluntad. La mayoría de los gobernantes, sin embargo, lograron evitar que los miembros de un solo linaje monopolizaran todos los cargos oficiales. Pero bajo Shah Mahmud, los miembros del clan Barakzai lograron hacerse con el control de las oficinas más importantes. Cuando, en 1818, el príncipe heredero cegó al poderoso primer ministro barakzai, los hermanos de este último, en busca de venganza, derrocaron la casa de Ahmad Shah y provocaron el colapso del imperio Durrani.

Siguió una guerra civil. Las provincias indias del imperio Durrani obtuvieron su independencia y Afganistán se dividió en varios principados independientes. Un bisnieto de Ahmad Shah, el príncipe Kamran, obtuvo el control de la provincia de Herat, que gobernó hasta 1842. Shah Shuja, nieto de Ahmad Shah y ex gobernante, organizó varias expediciones desde su exilio en la India para recuperar el poder. pero sin éxito. Temiendo la creciente influencia de Rusia en Persia y Asia Central, los funcionarios británicos en la India decidieron extender su apoyo a Shah Shuja. Para ayudarlo a restaurarlo en el poder, enviaron fuerzas simultáneamente contra los gobernantes de Kabul y Kandahar en 1838, iniciando así la primera guerra anglo-afgana. La casa de Ahmad Shah aún conservaba suficiente legitimidad, y la gente le dio la bienvenida a Shah Shuja. Pronto, sin embargo, se reveló a sí mismo como nada más que un títere del poder británico. En 1841, ansiosos por su propia pérdida de influencia, los notables afganos encabezaron una revuelta popular contra las fuerzas británicas. El ejército británico fue destruido y Shah Shuja fue asesinado en 1842. Sus descendientes huyeron a la India y, desde entonces, ningún miembro de la casa de Ahmad Shah jugó un papel destacado en la política de Afganistán.

El advenimiento de la dinastía Durrani transformó a los Pakhtuns en general, y a los clanes Durrani en particular, en la fuerza política dominante en Afganistán. La dinastía, sin embargo, derivó su modelo de poder de las antiguas teorías de gobierno persas e islámicas. El persa era el idioma de la burocracia y gradualmente se convirtió en el idioma de la corte.