Dillard, Harrison

(b. 8 de julio de 1923 en Cleveland, Ohio), atleta del Salón de la Fama y el único hombre en la historia olímpica en ganar medallas de oro como velocista y corredor de vallas.

Dillard, cuyo padre vendía hielo y carbón de puerta en puerta en un carro tirado por caballos, creció en Cleveland. Como un flaco muchacho afroamericano de trece años, se sentó en una acera de Cleveland en 1936 y vio el desfile de la victoria de Jesse Owens, que acababa de ganar cuatro medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Berlín; Dillard estaba lleno del deseo de correr y ser un atleta olímpico como Owens. Dillard, cuyo apodo era "Bones", fue objeto de burlas por parte de sus amigos diciendo que era demasiado flaco para competir.

Sin embargo, una persona clave fue alentadora: Owens, en una competencia de pista de Ohio, le dio a Dillard sus zapatillas olímpicas para correr y le aconsejó que se convirtiera en un vallista. A lo largo de su adolescencia, Dillard y sus amigos solían sacar los asientos de los autos abandonados, quemar la tela y usar los marcos de muelles como obstáculos para sus sesiones de práctica. Dillard se graduó de la Escuela Secundaria Técnica Este de Cleveland en 1941; entre sus ilustres graduados se encontraban las estrellas del atletismo Owens y Dave Albritton.

Dillard inicialmente planeó asistir a la Universidad Estatal de Ohio, porque Owens había ido allí y Larry Snyder, el entrenador de Owens, todavía estaba allí. Sin embargo, el estado de Ohio estaba a 140 millas de casa. Finalmente decidió entrenar con el entrenador Eddie Finnegan en Baldwin-Wallace College en la cercana Berea, Ohio.

En sus primeros dos años de universidad, Dillard ganó cuatro títulos universitarios nacionales en vallas altas y bajas y catorce títulos al aire libre de la Unión Atlética Amateur (AAU) en vallas altas y bajas. Pero estuvo en las reservas militares de EE. UU. Mientras asistía a Baldwin-Wallace, y aproximadamente una semana antes de que terminara su segundo año, la carrera de corredor de Dillard se interrumpió cuando lo llamaron al servicio activo. Durante el entrenamiento básico, él y algunos amigos obtuvieron un pase de tres días para correr en el campeonato de la Conferencia de Ohio. Dillard llevó a su equipo a la victoria al ganar ambos sprints, ambos vallas y el sprint de relevos.

Mientras sirvió en Italia durante la Segunda Guerra Mundial, Dillard fue miembro de una tropa segregada compuesta en su totalidad por afroamericanos, aunque los oficiales eran blancos. Inicialmente lucharon junto al 442 ° Regimiento de Infantería, que estaba formado por jóvenes japoneses-estadounidenses. Dillard dijo: "Recuerdo vívidamente haberlos visto caminar a través del fuego en las tierras bajas de abajo. Estaban allí muriendo mientras sus parientes estaban de regreso en sus casas en los campos de detención". Dillard compitió en equipos militares en las "Olimpiadas GI", ganó cuatro medallas de oro y llevó al general George Patton a decir: "Es el mejor atleta que he visto en mi vida".

Cuando terminó la guerra, Dillard volvió al entrenamiento y a la universidad y en la primavera de 1946 su talento estaba floreciendo. Antes de su graduación en 1949, ganó la National Collegiate Athletic Association (NCAA) y AAU 120 y 220 yardas con vallas tanto en 1946 como en 1947. Con tiempos de 22.3 segundos en los 220 de 1946 (Salt Lake City) y 13.6 segundos en los 120 en 1948 (Kansas Relays en Lawrence), Dillard empató récords mundiales en ambos eventos.

Parte de la capacidad de Dillard para ganar provino de su físico y su estilo personal. Con cinco pies, diez pulgadas de alto y un esbelto peso de 150 libras, no tenía el poder de saltar vallas. Para compensar, "condujo" sobre ellos, despejando trece pies en total: siete pies antes de la valla y seis pies después, unos dos pies más que otros corredores de vallas. En 1947 y 1948 ganó ochenta y dos eventos de obstáculos consecutivos y estableció récords mundiales.

Antes de los Juegos Olímpicos de 1948 en Londres, Dillard dijo: "Quiero limpiar como lo hizo Jesse Owens en Berlín". Sin embargo, se topó con un obstáculo en la prueba final y no se ubicó en la final de los 110 metros con vallas. Pero sí se clasificó para los 100 metros planos. Dillard y su compañero velocista estadounidense Barney Ewell alcanzaron la cinta de meta juntos. Los oficiales tuvieron que mirar fotografías de la carrera para determinar el ganador, la primera vez que esa técnica, ahora común, se usó en unos Juegos Olímpicos. Dillard recibió el oro. Había empatado adecuadamente el récord olímpico de 10.3 segundos establecido por su ídolo, Owens. En 1948, Dillard también ganó el oro como miembro del equipo de relevos de 400 metros de EE. UU., Pero a pesar de sus medallas de oro en los sprints, todavía quería un oro en las vallas. Cuatro años más tarde, en los Juegos Olímpicos de 1952 en Helsinki, Finlandia, esperaba tener su oportunidad.

En 1949, Dillard fue empleado por el club de béisbol Cleveland Indians. Escribió material promocional e hizo apariciones públicas, a veces hasta un centenar al año. Pero continuó corriendo, y el club de pelota lo mantuvo en la nómina mientras se tomaba un tiempo libre para entrenar para las pruebas olímpicas de 1952. Ganando tanto el campeonato nacional como las pruebas olímpicas, Dillard era el favorito para una medalla de oro en los 110 metros con vallas.

En la final de Helsinki, corrió limpiamente sobre las vallas, mientras que su competidor, el estadounidense John Davis, golpeó una valla hacia el final y aterrizó de manera plana. Dillard tenía la pequeña ventaja que necesitaba; Los dos llegaron a la cinta con tiempos idénticos de 13.7 segundos, pero Dillard se adelantó ganando el oro y cumpliendo su promesa. Al final de su carrera en la pista, fue llamado cariñosamente "Old Bones" debido a su edad (veintinueve).

Dillard fue el primer corredor en ganar los 100 metros lisos en una Olimpiada y los 110 metros con vallas en otra. También ganó una medalla de oro como miembro del equipo de relevos de 400 metros de EE. UU. En los Juegos Olímpicos de 1952, como lo hizo en 1948, lo que le otorgó una medalla de oro en su carrera en total de cuatro, igual a la de su héroe, Owens.

Algunas innovaciones en vallas resultaron del estilo ganador de Dillard. Por ejemplo, los velocistas modernos miran el suelo cuando hacen sus marcas; en la época de Dillard, miraban al frente. Dillard descubrió que esta posición lo llevó a mirar al cielo cuando despegó, por lo que comenzó a mirar al suelo para que su cabeza estuviera alineada hacia adelante cuando despegara. Además, inició una acción muy alta con la rodilla de arrastre, un movimiento que ahora utilizan muchos vallistas. Dillard comentó una vez: "Siempre he sentido que los velocistas, incluyéndome a mí, somos un centavo la docena. Eso es solo correr. Pero cuando combinas el correr con la habilidad gimnástica requerida en las vallas, tienes un gran arte en el atletismo de pista y campo". . "

Más tarde en la vida, Dillard trabajó para el sistema escolar de Cleveland, escribió una columna para el Prensa de Cleveland, y trabajó en relaciones públicas.

Dillard ganó el Premio Sullivan al Atleta Aficionado del Año en 1953. A lo largo de su carrera ganó dos títulos dobles consecutivos en la NCAA y AAU, así como otro título AAU. Ganó nueve campeonatos bajo techo de la AAU, estableció récords en vallas altas y bajas y derrotó a algunos de los mejores velocistas del mundo. En verdad, Owens había pasado sus clavos al atleta adecuado.

Cordner Nelson, Track and Field: Los grandes (1970), y Los mejores campeones de la pista (1986), tienen capítulos extensos sobre la vida y carrera de Dillard. Véase también John J. Fogerty, Cuentos de oro (1987) y Neil Duncanson, Los hombres más rápidos del mundo: los campeones olímpicos de los 100 metros (1988). Los sitios web informativos son y .

Kelly Winters