Digno, james ager

(b. 27 de febrero de 1961 en Gastonia, Carolina del Norte), jugador de baloncesto que ayudó a sus equipos a ganar campeonatos tanto a nivel universitario como profesional, y fue nombrado uno de los cincuenta mejores jugadores de la Asociación Nacional de Baloncesto.

Worthy formaba parte de una gran familia nacida de Ervin Worthy, un ministro, y Gladys Worthy, una enfermera titulada. Se crió en Gastonia, donde asistió a Ashbrook High School y se hizo conocido como un destacado jugador de baloncesto. Su habilidad era tan pronunciada que cuando asistió a un campamento de baloncesto de verano de la Universidad de Carolina del Norte (UNC) en octavo grado, se enfrentó a niños mayores para igualar la competencia. Worthy se graduó de la escuela secundaria en 1979.

"James Worthy fue uno de los pocos jóvenes a los que vi en la escuela secundaria y estaba seguro de que sería una estrella universitaria y un jugador profesional", escribió el legendario entrenador de baloncesto de la UNC Dean Smith. "Tenía una rapidez increíble". El delantero de seis pies y nueve pulgadas consideró seriamente las ofertas de la Universidad de Kentucky; Universidad de California, Los Ángeles (UCLA); y la Universidad Estatal de Michigan; pero finalmente eligió jugar para Smith en Carolina del Norte. Worthy se fracturó el tobillo derecho en 1980 y se vio obligado a no participar en la segunda mitad de su temporada de primer año; regresó para ayudar a su equipo a avanzar a los juegos de campeonato de la Asociación Atlética Universitaria Nacional (NCAA) en su segundo y tercer año.

Los Tar Heels perdieron el concurso por el título de 1981 ante la Universidad de Indiana, pero regresaron con una venganza al año siguiente. El 29 de marzo de 1982, Worthy anotó 28 puntos en tiros de 13 de 17, cuando UNC derrotó a los Hoyas de la Universidad de Georgetown 63–62 por el campeonato de la NCAA. Irónicamente, a pesar de la excelente actuación de Worthy en este juego, fue mejor recordado por interceptar un pase errante del base de Georgetown Fred Brown en los últimos segundos, sellando la victoria de UNC. Ya en el primer equipo All-American, Worthy también fue nombrado Jugador Más Destacado de la Final Four, un honor que lo colocó en la portada de Deportes Ilustrados, y fue nombrado Jugador Nacional del Año, junto con Ralph Sampson de la Universidad de Virginia. También consiguió una medida de venganza contra un rival de la escuela secundaria Eric "Sleepy" Floyd, uno de los jugadores estrella de Hoyas cuyo equipo había vencido al equipo de Ashbrook High School de Worthy en las finales estatales.

Worthy decidió renunciar a su último año en la UNC para ingresar al draft de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) en 1982. Fue seleccionado en primer lugar por el campeón defensor Los Angeles Lakers, que lo unió a las estrellas profesionales establecidas Earvin "Magic" Johnson y Kareem. Abdul-Jabbar. Y con el ampliamente respetado Pat Riley asumiendo el cargo de entrenador en lugar de Dean Smith, la transición no podría haber sido más sencilla. El estilo de contraataque de Worthy se adaptaba perfectamente a los "Showtime" Lakers, y de inmediato se convirtió en un gran contribuyente para su nuevo equipo.

Como novato, Worthy repitió la historia al romperse la tibia izquierda justo antes de los playoffs de la NBA de 1983, terminando su primera temporada como profesional tal como había terminado su primer año en la universidad. Continuando con el patrón, Worthy regresó para ayudar a los Lakers a avanzar a la serie de campeonato en su segunda y tercera temporadas, ganando su primer título de la NBA en 1985, cuando Los Ángeles venció a los Boston Celtics en la final, cuatro juegos a dos.

Aunque estuvo a punto de ser cambiado a los Dallas Mavericks por Mark Aguirre luego de la derrota de los Lakers en los playoffs de 1986 ante los Houston Rockets, Worthy permaneció en Los Ángeles y ganó dos campeonatos más de la NBA en 1987 y 1988. En el séptimo juego de las finales de la NBA de 1988 contra Detroit. Pistons, Worthy registró el único triple-doble de su carrera con treinta y seis puntos, dieciséis rebotes y diez asistencias, impulsando a los Lakers a su quinto título en nueve años y asegurando su apodo de "Big Game James". Fue nombrado el jugador más valioso de la serie.

Los Ángeles volvió a la final de nuevo en 1989 y 1991, pero la era de dominio de los Lakers había terminado y fueron derrotados por Detroit (4-0) y Chicago (4-1). Worthy se retiró del baloncesto el 10 de noviembre de 1994, después de jugar toda su carrera profesional de doce temporadas con los Lakers. Terminó siete veces All-Star, con 16,320 puntos y tres campeonatos de la NBA. La camiseta número 42 de Worthy fue retirada por los Lakers el 10 de diciembre de 1995, y su camiseta número 52 fue retirada en la UNC y en Ashbrook High School. Worthy también fue incluido en el Salón de la Fama del Deporte de Carolina del Norte.

Fuera de la cancha, Worthy y su esposa, Angela Wilder, con quien se casó en 1984, criaron dos hijas. Después de retirarse del baloncesto, fundó la empresa de marketing deportivo Big Game James y comenzó a trabajar como analista de baloncesto en televisión. Involucrado activamente en actividades caritativas, el único defecto en la carrera de Worthy fue un arresto en 1990 por solicitar prostitución en Houston. No impugnó un par de cargos de delitos menores, después de que supuestamente ofreció dinero a dos mujeres policías vestidas de civil que se hacían pasar por prostitutas. Worthy fue sentenciado a un año de libertad condicional y cuarenta horas de servicio comunitario, y una multa de $ 1,000.

En 1996, uno de los uniformes del campeonato de Worthy, completo con sus gafas de marca registrada, fue colocado en la Smithsonian Institution en Washington, DC Ese mismo año también fue nombrado uno de los cincuenta mejores jugadores de la NBA como parte de la celebración del quincuagésimo aniversario de la liga. De su carrera en el baloncesto, Worthy fue citado en el libro conmemorativo The NBA a los cincuenta (1996) como diciendo: "Tenía mis áreas donde sabía que podía llegar y qué movimientos iba a hacer cuando llegara allí. Si me defendías de tres o cuatro formas diferentes, entonces tenía tres o cuatro movimientos diferentes. Fue algo en lo que trabajé, pero siempre creí que era más rápido que la mayoría de los delanteros contra los que jugaba ".

Se puede encontrar información sobre la carrera temprana de Worthy en Campeonato Nacional de Carolina del Norte, 1982 (1982) y Dean Smith, La vida de un entrenador: mis cuarenta años en el baloncesto universitario (1999). Fotos y citas de los jugadores honrados en la celebración del quincuagésimo aniversario de la NBA, incluido Worthy, están en Mark Vancil, ed., La NBA a los cincuenta (1996). Los detalles sobre su arresto y sentencia aparecen en el Registro del Condado de Orange (15 de diciembre de 1990).

Jack Styczynski