Diebold, john theurer

(b. El 8 de junio de 1926 en Weehawken, Nueva Jersey; d. 26 de diciembre de 2005 en Bedford Hills, Nueva York), científico informático y futurista que fue uno de los primeros en alentar a las grandes corporaciones a automatizar sistemas, almacenar registros electrónicamente e instalar redes informáticas.

Diebold era el menor de los dos hijos de William Diebold, un abogado, y Rose (Theurer) Diebold. Su hermano, William, se convertiría en el director de estudios económicos del Council on Foreign Relations, un grupo de expertos privado. Diebold creció en Weehawken, Nueva Jersey, asistiendo a escuelas locales allí. Sus padres fomentaron su creatividad permitiéndole poseer una colección de mascotas, colecciones de objetos históricos y científicos y un laboratorio de investigación. La familia realizó juntos viajes educativos, incluso a Europa en 1937.

Diebold fue aceptado en Swarthmore College durante la Segunda Guerra Mundial. Después de su primer año ingresó en la Academia de la Marina Mercante de EE. UU., En King's Point, Nueva York, donde completó cursos en administración de envíos y en ingeniería técnica e industrial. En 1944 y 1945 Diebold sirvió en las SS estrella fugaz, realizando tareas de convoy en el Atlántico. Recibió una licenciatura en ingeniería en 1946 de la Academia de la Marina Mercante. Al ser dado de baja del servicio, regresó a Swarthmore y recibió una licenciatura en economía en 1949.

Diebold luego continuó su educación en la Escuela de Graduados de Administración de Empresas de Harvard. Mientras estuvo allí, fue asignado para dirigir un proyecto de grupo de estudiantes que investigaba los mecanismos de control automático en la fabricación. El informe de su equipo, “Hacer realidad la fábrica de automóviles”, se convirtió en el comienzo de su propio trabajo en el campo de la automatización. Recibió un MBA en 1951 y el 22 de noviembre de 1951 se casó con Doris Hackett, con quien tendría un hijo antes de que la pareja se divorciara. Su investigación fue publicada en 1952 como Automatización: el advenimiento de la fábrica automática, en el que describió cómo los dispositivos programables podrían revolucionar las operaciones diarias de las empresas. A Diebold se le atribuye la popularización de la palabra "automatización", una versión simplificada de "automatización", aunque reconoció el uso anterior de DS Harder, un ejecutivo de Ford Motor Company.

Mientras escribía su primer libro, Diebold trabajó como consultor junior para la firma consultora de gestión Griffenhagen & Associates tanto en Nueva York como en Chicago. En 1954 fundó su propia empresa de consultoría, John Diebold & Associates, porque fue despedido por defender el uso de computadoras. Él y su esposa trabajaron sin capital durante un año para establecer sus credenciales como expertos en el campo de la automatización, como lo refuerza el libro de Diebold. automatización y por tres artículos publicados en el Nación, una revista semanal, en 1953. Diebold participó en la creación de una revista llamada Transacciones en controles automáticos en 1954, al que contribuyó con una columna mensual.

La consultora de Diebold creció a medida que las grandes corporaciones contrataban sus servicios. Las oficinas se trasladaron de Weehawken a la ciudad de Nueva York, y la firma creció aún más a medida que absorbía otras firmas. Con el tiempo, Diebold abrió oficinas en Los Ángeles; San Francisco; Washington DC; y Chicago, así como en Europa. Entre sus clientes se encuentran DuPont, General Electric, International Business Machines, Westinghouse y Xerox Corporation, así como el Departamento de Defensa de EE. UU., El Estado de California y los gobiernos de Nepal, Indonesia, Filipinas, Jordania y Venezuela.

En 1960 Diebold testificó en audiencias ante el Subcomité de Automatización y Recursos Energéticos del Comité Económico Conjunto del Congreso. Instó a la formación de una política nacional para promover y utilizar eficazmente los avances tecnológicos, advirtiendo que Estados Unidos perdería su papel de liderazgo económico mundial si no aprovechaba los logros tecnológicos. Diebold sintió que el temor al desempleo masivo resultante de la automatización era injustificado, ya que creía que se crearían nuevos y mejores empleos mediante la producción de tecnología avanzada.

Cuando Diebold formó su empresa de consultoría en 1954, existían aproximadamente cien computadoras en todo el mundo. A fines de la década de 1960, existían unas 25,000 computadoras. Diebold creía plenamente que las computadoras y otros sistemas de información podrían remodelar la sociedad, y ayudó a las ciudades y países extranjeros a usarlos para administrar presupuestos, compilar datos gubernamentales y supervisar los servicios públicos y el bienestar. En 1961, la compañía ahora conocida como Diebold Group desarrolló una forma de vincular los registros de cuentas en Bowery Savings Bank en Nueva York. Por lo tanto, las cuentas se actualizaron inmediatamente para reflejar tanto los depósitos como los retiros, y esta información se puso a disposición de los cajeros. Los clientes podían realizar operaciones bancarias en cualquier sucursal de ese banco, y otros bancos pronto contrataron al Grupo Diebold para instalar sistemas similares con el fin de competir. Una red de datos establecida en el Baylor University Hospital, en Texas, eliminó el papeleo en contabilidad, inventario, nómina y compras, y los registros médicos y estadísticas se pusieron a disposición de los investigadores. Otras instituciones pronto crearon sistemas similares.

Algunas de las ideas de Diebold estaban demasiado avanzadas para la época. En 1963, Diebold habló a los editores de periódicos sobre los "teclados de entrada" y las "consolas de edición", que reemplazarían a las máquinas de escribir y al papel carbón, y en 1968 propuso un sistema nacional de transferencias electrónicas de fondos en 1968 al Chase Manhattan Bank, imaginando varias tecnologías que ahora son común. En la audiencia de esa presentación estaba Paul Volcker, el futuro presidente de la Reserva Federal. Además del Grupo Diebold, Diebold fundó la empresa de inversión John Diebold Inc. en 1967 para financiar el arrendamiento de computadoras. Después de vender Diebold Group en 1991, se centró en el Diebold Institute for Public Policy Studies, un grupo de investigación que había fundado en 1968 para promover una reforma amplia basada en la tecnología.

Otros libros de Diebold incluyen Más allá de la automatización: problemas de gestión de una tecnología en explosión (1964) Hacer que el futuro funcione: dar rienda suelta a nuestro poder de innovación para las próximas décadas (1984), y Los innovadores: los descubrimientos, invenciones y avances de nuestro tiempo (1990). La American Management Association y Praeger publicaron sus artículos. Fue entrevistado por muchas personalidades prominentes de la televisión, incluido Johnny Carson, y apareció en la portada de revistas de noticias populares, como Equipo. Diebold también formó parte de los consejos de administración de muchas empresas conocidas, como Mead Johnson y Prentice Hall, y fue condecorado por los gobiernos de Italia, Alemania y Jordania. Diebold se divorció de su primera esposa y luego se volvió a casar; tuvo dos hijos con su segunda esposa, Vanessa. Diebold murió de cáncer de esófago en su casa de Nueva York.

Diebold fue un visionario que predicó sobre la automatización cuando la mayoría de la gente ni siquiera había oído hablar del concepto. Su idea original había surgido de observar el control automático de incendios antiaéreos durante la Segunda Guerra Mundial y, por lo tanto, se preguntaba sobre la posibilidad de fábricas automáticas. En general, es recordado como un pensador creativo y un futurista que pudo asistir al nacimiento de sus sueños.

Los obituarios están en el New York Times (27 de diciembre de 2005) y Los Angeles Times (30 de diciembre de 2005).

Sheila Beck