Diebenkorn, Richard Clifford

(b. 22 de abril de 1922 en Portland, Oregon; d. 30 de marzo de 1993 en Berkeley, California), importante artista modernista de mediados de siglo. Después de trabajar durante más de veinte años en estilos sueltos, figurativos y abstractos, desarrolló en su Ocean Park serie uno de los grupos más luminosos y plenamente realizados de pinturas no objetivas producidas por un estadounidense.

Hijo único de Richard Clifford Diebenkorn, un ejecutivo de ventas, y Dorothy Stephens, Diebenkorn se mudó a San Francisco cuando tenía dos años. Su abuela, Florence Stephens, quien se convirtió en abogada más tarde en la vida y fue escritora de cuentos y organizadora de asuntos culturales en la radio, pasó los veranos con el artista cuando era un niño y lo presentó a las leyendas artúricas y la historia inglesa a través de la obra ilustrada. libros de Howard Pyle y NC Wyeth.

Después de graduarse de Lowell High School en San Francisco en 1940, Diebenkorn ingresó a la Universidad de Stanford, con especialización en arte. Se sintió atraído por las pinturas de Arthur Dove, Charles Sheeler y Edward Hopper. Como estudiante de pregrado pintó paisajes y escenas urbanas de áreas locales. El 16 de junio de 1943 se casó con Phyllis Gilman, una compañera de estudios. Ese año fue llamado a filas por la Infantería de Marina (habiéndose alistado en 1942). Durante sus dos años, sus asignaciones lo llevaron a Parris Island, Carolina del Sur; Camp Lejeune, Carolina del Norte; Quantico, Virginia; Camp Pendleton, California; así como Hawaii. Mientras estaba en Virginia, visitó con frecuencia la Colección Phillips en Washington, DC, y en California conoció el trabajo de los expresionistas abstractos William Baziotes y Robert Motherwell. Su hija nació en mayo de 1945 y su hijo en la primavera de 1947.

A finales de 1946 y principios de 1947, Diebenkorn se hospedó en la colonia de arte de Woodstock, Nueva York. También conoció a los expresionistas abstractos Baziotes, Mark Rothko y Bradley Walker Tomlin en la ciudad de Nueva York. En 1947 se mudó a Sausalito (norte de San Francisco) y comenzó a enseñar en la Escuela de Bellas Artes de California en San Francisco. Conoció a los artistas modernistas de California David Park y Elmer Bischoff, quienes eran instructores en la escuela, y con quienes estaría estrechamente asociado durante su período figurativo a partir de 1956. Después de recibir un título de maestría en Bellas Artes de la Universidad de Nuevo México en Albuquerque en 1951 , enseñó durante un año en la Universidad de Illinois en Urbana. En 1953 conoció al expresionista abstracto Franz Kline. Desde enero de 1955 hasta junio de 1960 enseñó en el California College of Arts and Crafts y desde el otoño de 1961 hasta 1966 en el San Francisco Art Institute. También fue invitado al Congreso de Artistas Soviéticos y pudo ver la colección de Henri Matisse en el Museo del Hermitage en Leningrado. En el verano de 1966 viajó al sur de Francia y Alemania y en otoño fue nombrado profesor de arte en la Universidad de California en Los Ángeles. Para este puesto, Diebenkorn se mudó de Berkeley, donde había vivido desde 1953, al distrito Ocean Park de Santa Mónica, y se hizo cargo del estudio del pintor de campo de color Sam Francis. Permaneció en Ocean Park hasta 1988, cuando se mudó a Healdsburg en el norte de California.

Diebenkorn, un hombre delgado y bien proporcionado que usaba bigote, recibió su primera exposición individual en noviembre de 1952 en la Galería Paul Kantor de Los Ángeles. En la década de 1970, aunque trabajaba lejos del centro del mundo del arte en la ciudad de Nueva York, Diebenkorn fue reconocido como un artista de importancia nacional e incluso internacional. De febrero a marzo de 1974 se realizó una exposición retrospectiva de sus dibujos en la Universidad de California en Santa Cruz. Otra gran exposición retrospectiva, que viajó ampliamente por el país, se originó en noviembre de 1976 en la Galería de Arte Albright-Knox en Buffalo, Nueva York.

Diebenkorn recibió doctorados honorarios del San Francisco Art Institute en 1975 y del Occidental College de Los Ángeles en 1982. En mayo de 1985 fue elegido miembro de la American Academy of Arts and Letters.

El trabajo de Diebenkorn se divide claramente en tres períodos. Después de una breve fase de representación en Stanford, como se ve en Círculo de Palo Alto (1943), en el que las hileras de edificios están representadas a la manera de Edward Hopper, trabajó en un formato expresionista abstracto hasta 1955. Su giro hacia el modernismo se debió en parte a su exposición a la Colección AE Gallatin, cedida por el Philadelphia Museum of Art, y estudió el catálogo con sus reproducciones de obras de Matisse, Paul Cézanne, Joan Miró y Hans Arp durante muchos años. Su obra de este período fue completamente no objetiva, con algunos lienzos fuertemente pintados de manera gestual, que contenían líneas onduladas o formas ovulares que recuerdan a Miró. Otras obras, más planas, sugirieron la influencia de Matisse. Una obra tardía de la época, Berkeley No. 8 (1954), contiene fuertes líneas diagonales que rompen la continuidad de la superficie. En ese momento, Diebenkorn quedó muy impresionado con los paisajes turbulentos de Chaim Soutine, que vio reproducidos en un libro sobre el artista.

El verano de 1955 marcó un punto de inflexión, una catarsis, como sintió el artista, “Llegué a desconfiar de mi deseo de hacer estallar el cuadro. . . . Algo faltaba en el proceso. Sentí un vacío como si fuera un actor ". Realizó algunas pinturas de naturalezas muertas en interiores que mostraban cuchillos, tijeras, libros u otros objetos sobre las mesas. (Interior con Libro, 1959), pero en su mayoría Diebenkorn pintó interiores que contenían una o dos figuras sentadas o de pie en silencio, mirándose entre sí. En estas grandes pinturas, las formas se mostraban grandiosamente mientras se evitaban los detalles precisos, y aunque había una indicación de perspectiva, la fuerza del diseño bidimensional se mantuvo con fuerza como se ve en Hombre y mujer, en, habitación grande (1957).

El tercer período del extenso (150 pinturas en total) Ocean Park La serie estuvo marcada por un regreso a la no objetividad que coincidió con la estadía de veintiún años de Diebenkorn en Santa Mónica. Estas majestuosas pinturas, con sus rectángulos de color amplios, planos y cuidadosamente trazados, deben mucho a la obra anterior de Matisse y Piet Mondrian. Pero el artista sintetizó estas influencias en una formulación propia. Los colores suaves, la sensación de expansión de los rectángulos y la sensación de atmósfera y humedad sugieren su propio entorno de cielos brillantemente iluminados sobre océanos, áreas frente a la playa y carreteras como se ve en Ocean Park No. 66 (1973). Diebenkorn recibió la Medalla Nacional de Arte en 1991. Al no tener parte en el expresionismo abstracto centrado en la ciudad de Nueva York, Diebenkorn produjo una variante del modernismo de la Costa Oeste que rivalizaba con ella en calidad. Una gira nacional de la exhibición de Richard Diebenkorn, patrocinada por JP Morgan and Company, comenzó en el Museo Whitney de Arte Americano en la ciudad de Nueva York en 1997.

Hay un catálogo de las obras de Diebenkorn, producido por la Galería de Arte Albright-Knox, Richard Diebenkorn, pinturas y dibujos, 1943-1976 (1976), con ensayos de Robert T. Buck, Jr., Linda L. Cathcart, Gerald Nordland y Maurice Tuchman. Otro ensayo autorizado es John Elderfield, Los dibujos de Richard Diebenkorn (1988). Se puede encontrar una cronología extensa de la vida del artista en Gerald Nordland, Richard Diebenkorn (1987). Otra fuente es Jane Livingston, El arte de Richard Diebenkorn (1997), con ensayos de John Elderfield, Ruth E. Fine y Jane Livingston.

Abraham A. Davidson