Dickey, william malcolm («bill»)

(b. El 6 de junio de 1907 en Bastrop, Louisiana; d. 12 de noviembre de 1993 en Little Rock, Arkansas), miembro del Salón de la Fama del Béisbol Nacional que registró un promedio de bateo de por vida de .313, fue elegido para el equipo All-Star once veces y se desempeñó como entrenador bajo la dirección del manager de los Yankees de Nueva York, Casey Stengel.

Dickey fue uno de los seis hijos nacidos en la familia de clase trabajadora de John Dickey, un trabajador del ferrocarril, y Laura Dickey, una ama de casa. Dickey se graduó de Searcy High School en 1925 con un diploma académico. Asistió a Little Rock Junior College en Arkansas, pero se retiró después de un año. En 1928 se casó con Violet Ann Arnold de Passaic, Nueva Jersey; tenían una hija. Mientras estaba en la universidad, Dickey jugó béisbol semiprofesional en Hot Springs, Arkansas, donde fue contratado en 1926 por el equipo de Little Rock en la Asociación del Sur. Varios equipos de las Grandes Ligas mostraron interés en el joven receptor, que firmó un contrato con los Yankees de Nueva York en 1928, con la condición de que comenzara la temporada con Little Rock. Después de batear .300 en sesenta juegos para el equipo de ligas menores, Dickey fue ascendido a los Yankees, donde terminó la temporada bateando .200 en diez juegos.

Dickey se convirtió en el receptor regular de los Yankees en 1929 y atrapó al menos 100 juegos al año en cada una de las trece temporadas consecutivas (1929-1941), un récord perdurable en las Grandes Ligas. Fue una parte integral de los grandes equipos de los Yankees dirigidos por Joe McCarthy durante la década de 1930 y principios de la de 1940, que incluían estrellas como Lou Gehrig, Joe DiMaggio, Lefty Gomez, Red Ruffing, Joe Gordon y Charlie Keller. En 1936, Dickey bateó .362, su promedio de bateo más alto en una temporada, y en 1943, su última temporada completa, bateó .353 en ochenta y cinco juegos. Pasó las temporadas de 1944 y 1945 como teniente en la Marina de los Estados Unidos, y en esta capacidad organizó actividades recreativas en el Pacífico.

Después de la guerra, Dickey regresó a los Yankees en 1946 como jugador activo, pero cuando McCarthy renunció como gerente debido a problemas de salud, se nombró a Dickey para reemplazarlo. Sirvió en esa capacidad hasta septiembre, cuando renunció debido a una enfermedad, y cuando se hizo evidente que los Yankees no podían superar a los Boston Red Sox, quienes ganaron el banderín ese año. Su historial como gerente interino fue de 57 a 48 años. Johnny Neun lo sucedió durante el resto del año.

Dickey regresó a los Yankees en 1949 como entrenador con Casey Stengel y sirvió en esa capacidad hasta 1957. Se le atribuye haber sido tutor de Larry "Yogi" Berra en las habilidades básicas de atrapar y enseñar a Elston Howard, el primer afroamericano de los Yankees. jugador, las cuerdas como receptor. En 1954, Dickey fue elegido miembro del Salón de la Fama del Béisbol Nacional. Buscó a los Yankees de 1959 a 1960, luego se retiró del béisbol para vender valores como representante de Stephens, Inc., una firma de corretaje en Little Rock, ocupación que ejerció hasta 1977, cuando se retiró.

Dickey, quien bateó con la mano izquierda pero lanzó con la mano derecha, fue el principal receptor de la década de 1930 y principios de la de 1940. Fue un bateador de .313 de por vida que jugó en 1,789 juegos e hizo 1,969 hits, incluidos 343 dobles, 72 triples, 202 jonrones, 930 carreras anotadas y 1,209 carreras impulsadas. Jugó en cada entrada del concurso de la Serie Mundial de 1938, en el que ganaron los Yankees. Dickey unió las eras de Babe Ruth, Lou Gehrig y Joe DiMaggio como jugador y los primeros años de Mickey Mantle como entrenador. Su comportamiento tranquilo desmentía su enfoque apasionado de su trabajo como receptor. Por ejemplo, el 4 de julio de 1932 fue suspendido por treinta días y multado con mil dólares por romperle la mandíbula al senador de Washington Carl Reynolds con un puñetazo después de un choque en el plato.

La carrera de Dickey estuvo llena de momentos destacados singulares. Conectó tres jonrones en un juego el 6 de julio de 1939; atrapó 125 juegos sin un pase durante la temporada de 1931; fue el primer jugador en atrapar 100 o más juegos durante trece temporadas; y fue seleccionado para once juegos de Estrellas. Amigo cercano de Lou Gehrig y su compañero de habitación en la carretera, fue el primer jugador de los Yankees en enterarse de la enfermedad de Gehrig y fue el único jugador activo que se interpretó a sí mismo en la película. Orgullo de los yanquis (1942). Cuando el periodista deportivo John P. Carmichael le pidió que recordara su mejor día en el béisbol, Dickey eligió el quinto juego de la Serie Mundial de 1943, cuando conectó un jonrón de dos carreras ante el lanzador del Cardenal de San Luis Mort Cooper en una serie de 2-0. ganando la victoria de los Yankees.

La camiseta de los Yankees número 8 de Dickey fue retirada en 1972 en honor tanto a él como a Yogi Berra, que había usado el mismo número. En 1980, la fundación Yankee también le otorgó a Dickey el premio Orgullo de los Yankees. Dickey murió a los ochenta y seis años de complicaciones de un derrame cerebral en Little Rock. Está enterrado allí en el cementerio de Roselawn.

Dickey fue sin duda uno de los mejores receptores del béisbol. Un experto manejador de lanzadores y dueño de un brazo mortalmente preciso, en su día, Dickey rivalizaba con receptores sobresalientes como Mickey Cochrane de los Atléticos de Filadelfia y Gabby Hartnett de los Cachorros de Chicago como el mejor receptor defensivo del béisbol. Sumando sus extraordinarios logros de bateo a sus excelentes habilidades defensivas, Dickey debe estar clasificado entre los mejores receptores completos en la historia del béisbol.

No existe una biografía de Bill Dickey, pero una gran cantidad de información sobre él se incluye en libros y antologías sobre béisbol. Ver Ray Robinson, Iron Horse: Lou Gehrig en su tiempo (1990); Lee Allen y Tom Meany, Rey del Diamante (1965); y Mi mejor día en el béisbol, como se lo contó a John P. Carmichael, editor de deportes del Chicago Daily News, y otros escritores deportivos destacados (1945). Un obituario está en el New York Times (14 de noviembre de 1993).

Jack Fischel