Dickerson, nancy

(b. El 19 de enero de 1927 en Milwaukee, Wisconsin; d. 18 de octubre de 1997 en la ciudad de Nueva York), pionera reportera de noticias televisivas.

Dickerson nació como Nancy Hanschman de Frederick R. Hanschman, un arquitecto, y Florence (Conners) Hanschman. Creció en la pequeña ciudad de Wauwatosa, Wisconsin, y asistió a la escuela secundaria local. Dickerson fue a Clarke College, una universidad católica para niñas en Dubuque, Iowa, y luego se transfirió a la Universidad de Wisconsin en Madison, donde recibió una licenciatura en educación en 1948. Después de viajar a Europa como estudiante delegada de las Naciones Unidas en 1948, regresó a Milwaukee para enseñar durante dos años, asistiendo a la escuela de posgrado de Harvard durante los veranos. Se graduó de Harvard con una maestría en gobierno en 1949.

En 1950, Dickerson se mudó a Washington, DC, donde trabajó en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado. Si bien disfrutaba de su puesto, había pocas oportunidades para que una joven ambiciosa avanzara en su carrera. Pero su conocimiento de Capitol Hill le valió un trabajo en el Columbia Broadcasting System (CBS) en 1954, en los programas de noticias de radio. La pregunta principal y Guardarropa del Capitolio. Durante este tiempo, formó valiosas amistades con muchas personas, incluido el joven congresista John F. Kennedy, con quien salió brevemente, y el senador Lyndon B. Johnson. Su encanto e inteligencia le aseguraron una posición de liderazgo dentro de la escena social de élite de Washington, que iba a ser crucial para su éxito como periodista.

En la década de 1960, la televisión ascendió a una posición de dominio cultural. En 1963, más personas recibían sus noticias a través de la televisión que del periódico, una tendencia que transformaría las noticias principales para siempre. Pero a principios de la década, el mundo de las noticias televisivas en rápida expansión estaba encontrando sus pies, y Dickerson estaba decidido a ser parte de él. Gracias a su arduo trabajo, particularmente a su voluntad de aceptar trabajos que sus colegas masculinos no harían, se convirtió en la primera corresponsal de televisión de CBS en 1960. Este fue el comienzo de una década exitosa frente a la cámara. En la convención demócrata de ese año, se convirtió en la primera mujer en informar desde el piso de una convención política nacional. La decisión de Lyndon Johnson de postularse con Kennedy como vicepresidente se anunció en una entrevista con Dickerson. Entrevistó brevemente a Kennedy en su toma de posesión, justo antes de que tomara juramento como presidente, e inmediatamente después. Ella informó sobre la Marcha sobre Washington en 1963, cuando el reverendo Martin Luther King, Jr., habló a la nación de su sueño de igualdad racial, y cubrió el asesinato y funeral del presidente Kennedy.

El conocimiento interno de Dickerson de la escena social y política de Washington le permitió vencer a la competencia. En particular, su amistad con Lyndon Johnson se mantuvo fuerte a lo largo de la década, y Johnson a menudo le hablaba con exclusión de cualquier otro reportero. La imagen de Johnson bajando de un avión y dirigiéndose a decir "Hola, Nancy" en su micrófono es una de las imágenes perdurables de la carrera de Dickerson. Sin duda, sus conexiones la ayudaron a obtener muchas primicias exclusivas, como en la convención demócrata de 1964, cuando Johnson anunció a Hubert Humphrey como su compañero de fórmula. Sin embargo, sus lazos sociales íntimos también obstaculizaron su credibilidad como periodista seria. Inevitablemente, hubo rumores sobre ella y Johnson, así como la acusación de que sus estrechas relaciones con muchos políticos pusieron en duda su integridad periodística.

El 24 de febrero de 1962, Dickerson se casó con C. Wyatt Dickerson, un hombre de negocios de Washington, con quien tuvo tres hijos. En 1963, se sintió insatisfecha con su puesto en CBS y sintió que sus historias estaban siendo marginadas, por lo que se mudó a National Broadcasting Company (NBC). Tuvo su primer hijo más tarde ese año. Hizo malabares con sus roles de madre, esposa y reportera en un momento en que había pocos ejemplos de madres trabajadoras que la guiaran. Su carrera continuó desarrollándose y fue nombrada una de las diez mejores reporteras de televisión por Variedad
en 1964, la única mujer de la lista. En esta etapa, Dickerson se había convertido en una celebridad, y aparecieron artículos de revistas con títulos como "La princesa del cuerpo de prensa de la televisión" y "La mariposa más seria de Washington". Para ese entonces era una de las mujeres más influyentes dentro de la escena social de Washington y participaba en las fiestas y cenas más importantes, incluido el exclusivo F Street Club.

Hacia el final de la década, Dickerson nuevamente se sintió insatisfecho con el progreso de su carrera. Se consideraba víctima de una reacción violenta contra la liberación de la mujer, ya que las crecientes demandas de igualdad entre los sexos dentro de la industria de los medios comenzaron a generar tensión y sospecha. En 1970, Dickerson decidió dejar la NBC para lanzar su propio programa de noticias sindicado. Este movimiento no tuvo éxito, y el final de la década de 1960 fue efectivamente el comienzo del ocaso de su carrera. Dickerson pasó a producir documentales independientes y en 1980 fundó la Television Corporation of America. Se divorció de su esposo en 1983 y se casó con John C. Whitehead en 1989. Murió en un hospital de la ciudad de Nueva York en 1997 por complicaciones relacionadas con un derrame cerebral que había tenido a principios de año. Está enterrada en el cementerio nacional de Arlington.

En las noticias casi todos los días durante la década de 1960, Dickerson fue uno de los ejemplos más visibles de mujer trabajadora profesional para muchas mujeres estadounidenses de la generación del "baby boom" que la siguió. Como pionera en su campo, fue un modelo importante para otras mujeres que buscaban establecer una carrera en los medios y en otros campos. Dickerson personificó el glamour y la emoción que se asociaron con el incipiente mundo de las noticias por televisión y con la política de Washington durante los días de la administración Kennedy y más allá. Pero el exitoso enfoque periodístico de Dickerson, que se basaba en las relaciones personales cercanas y la confianza, quedó obsoleto, particularmente después del escándalo de Watergate, que derrocó la presidencia de Richard Nixon y cambió para siempre la relación entre los medios de comunicación y los que estaban en el poder.

La autobiografía de Dickerson, Entre los presentes (1976), es una entretenida fuente de información sobre su carrera y sobre la política de Washington durante la década de 1960. David H. Hosley y Gayle K. Yamada, Noticias duras: las mujeres en el periodismo televisivo (1987), ofrece información biográfica sobre Dickerson, al igual que la entrada de Christine L.Ogan sobre Dickerson en Mujeres en la comunicación: un libro de consulta biográfico (1996). Un artículo del hijo de Dickerson, John F.Dickerson en Equipo (13 de noviembre de 2000) ofrece una interesante reflexión sobre la carrera de su madre. Los obituarios están en el Chicago Tribune, Los Angeles Times, New York Times, y El Correo de Washington (todo el 19 de octubre de 1997).

Katrina Ford