Dick, philip k (indred)

(b. 16 de diciembre de 1928 en Chicago, Illinois; d. 2 de marzo de 1982 en Santa Ana, California), autor de ciencia ficción mejor conocido por El hombre en el alto castillo (1968) y ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? (1968), que inspiró la película Blade Runner (mil novecientos ochenta y dos). Dick fue admirado por sus novelas complejas y reflexivas y, a menudo, se encuentra entre los mejores escritores del siglo XX.

Dick era el hijo de Joseph Edgar y Dorothy (Kindred) Dick. El padre de Dick trabajaba para el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, pero abandonó a su familia en 1931 para ir a California y convertirse en presentador de un programa de radio. La hermana gemela de Dick murió en la infancia y la familia se mudó a Berkeley, California, en 1929. Después del divorcio de sus padres en 1933, Dick se mudó con su madre a Washington, DC, donde asistió a un internado. En 1939 regresaron a Berkeley. Dick se graduó de Berkeley High School en 1945.

De 1948 a 1952, Dick trabajó en una tienda de discos de Berkeley. Uno de los clientes era Jeanette Marlin, con quien se casó el 14 de mayo de 1948. Las adicciones a las drogas y el alcohol y la inestabilidad mental de Dick hicieron que vivir con él fuera casi insoportable, y el tormentoso matrimonio terminó oficialmente el 30 de noviembre de 1948.

En 1947, Dick comenzó a escribir ficción con miras a la publicación, y finalmente publicó un cuento en 1951 en el Revista de Fantasía y Ciencia Ficción. Se convirtió en un escritor prolífico y en 1952 decidió escribir a tiempo completo. En junio de 1950 se casó con Kleo Apostolides. Cuando más de una de sus historias aparecía en un solo número de una revista, Dick a veces usaba los seudónimos de Richard Phillips y Jack Dowland para dar la ilusión de que las historias eran de diferentes autores. En 1958 se divorció de Kleon y se casó con Anne Williams Rubenstein, con quien tuvo una hija. Se divorciaron en 1964.

Dick publicó diecinueve novelas y una colección de cuentos durante la década de 1960. Trató de romper con la ciencia ficción escribiendo novelas realistas y modernistas, pero no encontró editoriales. En 1962 su novela más aclamada, El hombre en el castillo alto, fue publicado. Es una narrativa de múltiples capas con profundidad temática, que presagia las muchas novelas complejas por venir. En esta historia alternativa, Alemania y Japón ganaron la Segunda Guerra Mundial y dividieron Norteamérica entre ellos. El personaje principal, el Sr. Tagomi, intenta encontrar formas de aliviar a los estadounidenses de los horrores de la brutalidad nazi. El libro se basa en uno de los temas más importantes de Dick: distinguir lo que es real de lo que no es real. Por ejemplo, una novela clandestina, una historia alternativa en la que Alemania y Japón pierden la Segunda Guerra Mundial, circula en territorio controlado por los japoneses. El hombre en el alto castillo explora cuestiones tales como si la ficción puede transmitir con precisión la realidad y si es posible separar las ilusiones de los hechos. Dick dijo que pasó siete años en las bibliotecas de la Universidad de California, Berkeley, investigando las sociedades de la Alemania nazi y el Japón imperial antes de escribir la novela. A pesar de que era su novela más popular, con un mercado para las secuelas, no podía soportar volver a visitar la maldad de la sociedad nazi. En 1963 El hombre en el alto castillo ganó el premio Hugo a la mejor novela de ciencia ficción del año pasado.

En su novela de 1965 Los tres estigmas de Palmer Eldritch, Dick se centra en la cuestión de la realidad percibida frente a la realidad real al inventar una civilización en la que un narcotraficante se hace pasar por Dios. La inspiración para la novela provino de una visión que Dick tuvo en 1963 mientras miraba al cielo: un rostro malévolo y acerado lo miró y vio que era Dios. Posteriormente, las visiones lo visitaron cada vez con más frecuencia, hasta que creyó que estaba recibiendo revelaciones divinas que podía traducir en ficción. Así, la novela marca dos tendencias importantes en la escritura de Dick: los detalles autobiográficos (drogadicción, en este caso) y el misticismo basado en visiones.

El 18 de abril de 1967, Dick se casó con Nancy Hackett. Tuvieron una hija. En 1968 publicó ¿Los androides sueñan con ovejas eléctricas?, luego lanzado como Blade Runner (1982) después del título de la película. En este cuento, Dick investiga qué define a las personas como seres humanos. Los androides que se ven y se sienten al tacto exactamente como seres humanos están ilegalmente sueltos en una sombría sociedad estadounidense del futuro, pero carecen de emociones, lo que los distingue. Dick llegó a la conclusión de que la empatía es el aspecto definitorio de la humanidad.

El año es 1992 en ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?—Después de la Guerra Mundial Terminus, una guerra nuclear que envenenó la atmósfera y mató a la mayoría de los seres vivos. Un animal vivo es una mercancía, algo de gran valor que sirve como símbolo de estatus además de como inversión. Aun así, la mayoría de los "animales" son en realidad máquinas diseñadas para verse y comportarse como animales reales. El protagonista Rick Deckard tiene una oveja eléctrica en el techo de su casa, donde la cuida como si estuviera viva, un proceso tedioso porque le sirve para recordarle que está perdiendo el tiempo con un animal falso.

Deckard es un cazador de androides, y la novela cuenta un día de su vida en el que rastrea y mata a seis androides magníficamente diseñados que fingen ser humanos en San Francisco. Sus encuentros con los androides son inquietantes; a medida que destruye a cada uno, se vuelve menos seguro de que no sean seres vivos además de máquinas. Su día está contrapuesto por el día de John Isidore, que trabaja en una clínica para animales artificiales. Es miembro de una subclase llamada "especiales", personas a las que no se les permite reproducirse debido a una baja inteligencia o mutaciones causadas por la radiación. Isidore se hace amigo de tres de los androides que Deckard caza y trata de mostrarles cómo empatizar con otros seres. A través de las experiencias de Deckard e Isidore, Dick explora los problemas que las personas encuentran al respetar la vida y a los demás en una época en la que la tecnología se entromete cada vez más en las partes más íntimas de la vida y cómo las personas que dependen de las máquinas pueden desprenderse de la vida y de sí mismas.

La salud de Dick se estaba deteriorando notablemente en la década de 1970 y parecía estar al borde de la locura total. En 1972 fue internado en un hospital de Vancouver, Columbia Británica, donde se sentía miserable por el duro trato que recibían los pacientes. Aun así, logró recortar su ingesta de pastillas y alcohol, reemplazándolos por otras obsesiones, como la paz mundial, el antiaborto y sus visiones. Fue dado de alta del hospital más tarde en 1972.

Se divorció de Nancy y el 18 de abril de 1973 se casó con Tessa Busby, con quien tuvo un hijo. La dejó en 1976 y se divorció nuevamente. La perspectiva de que se haga una película ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? lo emocionó. En 1982 vio una proyección avanzada de Blade Runner, el título de la película de la historia, y estaba contento con ella. Unos días después murió de insuficiencia cardíaca. Está enterrado en el cementerio de Riverside en Fort Morgan, Colorado.

La reputación de Dick creció después de su muerte. Durante la década de 1980, todos sus escritos volvieron a imprimirse. Su historia "Podemos recordarlo por ti al por mayor" inspiró la película total Recall (1990), que fue un éxito popular, creando la perspectiva de que más ficción de Dick se convirtiera en películas. Algunos críticos, quizás de manera extravagante, consideran a Dick como uno de los mejores novelistas del siglo XX debido a la profundidad y complejidad de sus mejores obras.

Las cartas seleccionadas de Philip K. Dick (1992) ofrece información sobre el misticismo y los hábitos laborales de Dick. En Creadores de sueños: las personas poco comunes que escriben ciencia ficción (1980), Charles Platt ofrece un retrato de Dick y una breve entrevista con él. Alexander Star ofrece una excelente introducción a los principales temas de la vida y obra de Dick en "El Dios en la basura: La vida fantástica y la obra oracular de Philip K. Dick", Nueva República 209, no. 23 (6 de diciembre de 1993): 34–42. Un obituario está en el New York Times (3 Mar. 1982).

Kirk H. Beetz