Diaguitas

Los diaguitas fueron agricultores sedentarios dispersos en los valles transversales de la cordillera andina (noroeste de Argentina y centro-norte de Chile) desde mediados del primer milenio hasta el siglo XVI. Los estudios arqueológicos indican que la cultura Diaguita en la región surgió en la transición de la caza y recolección trashumante a la agricultura sedentaria completa en la segunda mitad del primer milenio. Los arqueólogos detectan tres períodos distintos en la cultura material dejada por los diaguitas en los siglos siguientes hasta mediados del siglo XV, cuando fueron conquistados primero por los incas y luego por los españoles en el siglo XVI.

Cuando los españoles contactaron por primera vez a los diaguitas, encontraron evidencia de la dominación inca en la ropa, las creencias y la tecnología. Los hallazgos arqueológicos sugieren también que la cultura Diaguita estaba en su apogeo cuando la expansión Inca hacia el sur incorporó a los Diaguitas a mediados del siglo XV. En esa época, los diaguitas ocupaban los valles transversales a ambos lados de la cordillera desde el actual Aconcagua hasta Copiapó, donde cultivaban maíz, frijol, papa, quinua, zapallo y, según el clima, algodón, en valles irrigados fertilizados. con cabezas de sardina o estiércol de llama y alpaca. Pastorearon llamas y alpacas para obtener lana y para transporte; cazaron guanacos, chinchillas y aves; y también se pesca para complementar su dieta.

En cada asentamiento, las relaciones consanguíneas vinculaban a todos los miembros; las tierras comunales fueron asignadas por el jefe a cada familia nuclear. Dentro de cada valle, los asentamientos se organizaron además de acuerdo con mitades, la mitad cerca de la costa y la otra mitad cerca de la cordillera. El relativo aislamiento de cada uno de los valles permitió el desarrollo de una notable autonomía política, e incluso diferentes dialectos.

La incorporación de los diaguitas bajo el dominio colonial español se logró sin mayor resistencia, y el tributo diaguita fue importante para sentar las bases de los asentamientos coloniales en la región establecida para abastecer a las minas de Potosí con mulas, textiles y alimentos.

Aunque muchos habían creído anteriormente que los diaguitas eran un grupo étnico extinto, la Comisión de la Verdad de 2001 (Comisión de verdad y política del nuevo trato entre el estado, sociedad y mundo indígena en Chile) lanzado por el entonces presidente Ricardo Lagos confirmó que muchos ciudadanos aún se autoidentifican como diaguitas. Aunque la cultura diaguita contemporánea ha sido mayoritariamente pasada por alto por los estudiosos, algunos estudios antropológicos concluyen que los patrones sociales y culturales diaguitas de hecho han sobrevivido a la colonización y asimilación.

El 8 de septiembre de 2006, el gobierno aprobó la Ley 20.117 de Chile, reconociendo la "existencia y atributos culturales de la etnia diaguita y la naturaleza indígena del pueblo diaguita". Mientras que el reconocimiento estatal oficial debería facilitar la recuperación de las tierras ancestrales, las corporaciones transnacionales como Nevada Ltd., una subsidiaria de Canadian Barrack Gold Corporation, controlan una gran parte del territorio Diaguita. Aún no se ha determinado cómo responderá el gobierno chileno a esta difícil situación.