Dessauer, John Hans

(b. 13 de mayo de 1905 en Aschaffenburg, Alemania; d. 12 de agosto de 1993 en Rochester, Nueva York), ingeniero químico y director de investigación de Xerox Corporation, quien fue el primero en reconocer la importancia potencial del proceso de fotocopiado electrostático que llegó a conocerse como xerografía.

Dessauer, uno de los tres hijos de Hans y Bertha Dessauer, fue educado en Aschaffenburg y Munich, Alemania. En Múnich asistió al Instituto Técnico, del que obtuvo una licenciatura en química en 1924. Luego asistió al Instituto Técnico de Aquisgrán, donde obtuvo una maestría en ciencias en 1927 y un doctorado en 1929, tanto en química como en ingeniería química. Poco después de recibir su doctorado emigró a Estados Unidos.

En su autobiografía profesional, Mis años con Xerox: los miles de millones que nadie quería (1971), Dessauer recordó sus primeros años en Estados Unidos. De 1929 a 1935 trabajó para Ansco, que hacía fotografía en película y papel, pero fue despedido. Como escribió Dessauer, “El hombre que me despidió. . . escribió para sugerir que me había hecho un favor; si no me hubiera echado de Ansco, nunca me habría asociado con la saga de Xerox. Puede que tenga razón ". Luego, Dessauer solicitó un puesto de ingeniero químico en Rectrigraph Company en Rochester, Nueva York, que fabricó y comercializó una cámara fotocopiadora. Fue contratado para perfeccionar un nuevo tipo de papel para fotocopias para competir con un producto fabricado por Haloid Company en Rochester. Haloid, sin embargo, pronto adquirió Rectigraph. Después de conocer a Joseph R. Wilson, presidente de Haloid, y a su hijo Joseph C. Wilson, vicepresidente y más tarde presidente, convencieron a Dessauer de que se quedara con Haloid. Se convirtió en ciudadano estadounidense en 1935 y en 1936 se casó con Margaret Lee, con quien tuvo tres hijos.

En 1945, Dessauer, entonces a cargo de la investigación y el desarrollo de Haloid, leyó un artículo en Ingeniería Radioelectrónica sobre un descubrimiento recién patentado por el físico Chester F. Carlson. El descubrimiento fue un proceso fotográfico que dependía de la atracción electrostática de partículas de pigmento a una placa de metal recubierta. “Fue como si hubiera caído un rayo cuando leí ese artículo”, recordó algunos años después. Inmediatamente se lo informó a “Young Joe” Wilson, quien, después de consultar a expertos en la ciudad de Nueva York, fue con Dessauer al Battelle Memorial Institute en Columbus, Ohio, al cual Carlson estaba afiliado. Allí conversaron extensamente con el Dr. RM Schaffert y los otros investigadores que experimentaban con el proceso de copia electrostática de Carlson. Los siguientes dos años se dedicaron a negociaciones contractuales y tecnológicas con Battelle. En 1947, el proceso de fotocopiado de Carlson se mostraba tan prometedor que Haloid obtuvo una licencia y comenzó a comercializar las fotocopiadoras.

Para un marketing eficaz, el proceso de copia necesitaba un nombre más corto que la frase "fotocopia electrostática" y, después de consultar a un experto en clásicos de la Universidad Estatal de Ohio, la empresa eligió "xerografía", una combinación de las palabras griegas. xeros ("Seco") y grafina ("Dibujar" o "escribir"). El nombre comercial Xerox fue adoptado por unanimidad en la próxima reunión de la junta de Haloid: era corto y simétrico, y la cuestión de cómo pronunciar la X inicial atrajo la curiosidad de la gente.

La primera fotocopiadora Xerox no llegó al mercado hasta once años después de las decisiones cruciales de 1947. Las patentes originales de Carlson de 1940, que había vendido a Battelle, expiraron al cabo de diecisiete años, en 1957, pero Battelle y Haloid habían recibido una número de patentes subordinadas. En 1956, Haloid compró las patentes de Carlson de Battelle por 50,000 acciones de Haloid. Durante los años de desarrollo, Haloid Company continuó produciendo papel fotosensible y másters offset llamados Xerox Lith-Masters, sus principales productos. La empresa también produjo dos fotocopiadoras de oficina denominadas Photographic Foto-Flo Recorder y Foto-Flo Model C, que se utilizan principalmente para producir copias originales de papel; estas máquinas se convirtieron en una importante fuente de ingresos para Haloid. El principal esfuerzo de investigación a finales de la década de 1950 condujo al lanzamiento en 1960 de la Xerox 914, que resultó ser un gran éxito.

Durante este período, Young Joe Wilson estaba explorando la posibilidad de desarrollar el mercado europeo a través de una filial inglesa. La xerografía atrajo la atención de la Organización J. Arthur Rank en Londres. Wilson y John Davis, el presidente de la junta de Rank, intercambiaron visitas y finalmente formaron Rank-Xerox, que se convirtió en una importante subsidiaria. La Xerox 914 tuvo el éxito suficiente como para impulsar la construcción de grandes instalaciones de producción nuevas en Webster, en el lado este de Rochester. Dessauer estimó, de manera conservadora, que durante sus años en Xerox (1936-1970) las ventas aumentaron de $ 7 millones a $ 1 mil millones por año. Después de treinta años en Xerox, Dessauer se jubiló en 1970, tras dejar su vicepresidencia activa en 1968. En ese momento, el personal de investigación de Xerox ascendía a casi 1,300, de los cuales 400 se dedicaban al desarrollo de la Xerox 2400, la sucesora de la 914. Después de su jubilación Dessauer mantuvo su membresía en la junta y planeó establecer una oficina destinada a ayudar a las personas. Un católico devoto, Dessauer dijo al New York Times en junio de 1970, "Quiero dedicarme principalmente a la educación, las religiones y el trabajo caritativo".

John Dessauer fue fideicomisario de la Fundación de Ciencia y Tecnología del Estado de Nueva York. Obtuvo títulos honoríficos de la Universidad de Fordham, LeMoyne College y Clarkson College y recibió el Premio Philipps del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos y la Medalla de Oro del Instituto de Investigación Industrial. Fue miembro de la Academia Nacional de Ingeniería, la Sociedad Química Estadounidense, el Instituto Estadounidense de Químicos, la Sociedad Óptica Estadounidense, la Sociedad Física Estadounidense y la Academia de Ciencias de Nueva York.

Además de su autobiografía Mis años con Xerox: los miles de millones que nadie quería (1971), Dessauer fue coeditor, con Harold E. Clark, de Xerografía y procesos relacionados (1965) y colaborador de Gestión de la investigación. Hay una revisión significativa de John Brooks de Mis años con Xerox, crítico de la escritura fantasma de Oscar Schisgall, en el New York Times Book Review (17 de octubre de 1971). Los obituarios están en el New York Times (14 de agosto de 1993) y Autores contemporáneos, vol. 142 (1994).

David W. Heron