Desagüe

Desagüe, un canal de drenaje que fue el mayor proyecto de ingeniería de la América colonial española. Diseñado para prevenir las inundaciones periódicas de la Ciudad de México, el desagüe (con secciones abiertas y en túneles) se extendía desde el lago Zumpango hasta el río Tula. Las inundaciones habían asolado la capital desde la época precolombina; Los funcionarios coloniales trabajaron para mantener el sistema azteca de diques y calzadas, pero a principios del siglo XVII se hizo evidente que se trataba de una solución inadecuada. En 1607 el ingeniero de origen alemán Enrico Martínez recibió la aprobación para la construcción de un canal de drenaje que reduciría los niveles de agua en el Valle de México. En un año, unos 40,000 trabajadores que utilizaban herramientas manuales habían excavado 14 millas de canales, incluido un túnel de 4 millas que alcanzaba una profundidad de 175 pies.

Inaugurado el 17 de noviembre de 1608, el desagüe pronto demostró tener numerosos defectos, en particular su incapacidad para drenar el lago Texcoco, el cuerpo de agua más grande del valle. El túnel en sí era demasiado estrecho y tenía paredes mal apuntaladas, y todo el sistema sufrió un mantenimiento desatendido. Como resultado, el desagüe no pudo evitar la gran inundación de 1629, que dejó partes de la ciudad de México inundadas durante cinco años. Después de este desastre, las autoridades se concentraron en convertir el túnel a tajo abierto, remover obstrucciones del canal y aumentar la desagüecapacidad. Pero el trabajo se llevó a cabo esporádicamente, generalmente solo en respuesta a amenazas de inundaciones graves. Al final, el proyecto sobrevivió al gobierno colonial; La construcción se completó en las dos últimas décadas del siglo XIX, a un costo de casi 16 millones de pesos.