Deportes

Durante el Renacimiento, personas de todas las clases sociales practicaban deportes, muchos de los cuales tenían orígenes medievales *. Algunos de estos deportes, como las justas de torneos, ya no son comunes. Sin embargo, los europeos del Renacimiento también jugaban tenis y una variedad de juegos de pelota que se parecían mucho al fútbol o al fútbol moderno.

Los torneos de justas eran batallas simuladas en las que los guerreros montados intentaban derribarse unos a otros de sus caballos con lanzas largas. Originalmente un pasatiempo de los caballeros y señores medievales, siguieron siendo populares entre los nobles del Renacimiento. Los cortesanos también practicaban otros deportes militares, como tiro con arco, esgrima y carreras de caballos.

Uno de los deportes más populares entre las clases altas del Renacimiento fue el tenis. Este juego se originó en la Francia medieval y, a medida que se extendió por Europa, se desarrollaron variaciones regionales. En 1555, un monje estandarizó el deporte estableciendo reglas y un sistema de puntuación. Otro deporte de la élite * fue el golf, un antiguo juego escocés revivido por James VI de Escocia. Aunque los hombres de élite a veces compitieron contra miembros de las clases bajas, Baldassare Castiglione aconsejó en El libro del cortesano que lo hacen solo cuando estaban seguros de ganar. Declaró que "es demasiado triste e impactante, y bastante indigno, cuando un campesino golpea a un caballero".

Los deportes que se practicaban entre la élite variaban poco en toda Europa. Las monarcas marcan la pauta para el deporte y la realeza de diferentes países a veces se reúne para competir. Por ejemplo, en 1523 Enrique VIII de Inglaterra se unió al Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico * Carlos V en un partido de tenis de dobles contra los príncipes de Orange y Brandeburgo. Pocas mujeres nobles practicaron deportes durante el Renacimiento. Aunque Mary Stuart, la madre de James VI, disfrutaba del golf, los deportes generalmente se consideraban una actividad para los hombres. Castiglione escribió que el papel de una dama de la corte en los deportes era mantenerse al margen y animar a su hombre.

Los deportes de las clases bajas variaban según la región. En Francia, los hombres jugaban a juegos como El aliento, Un juego de pelota en el que los equipos rivales intentaron impulsar una pelota hacia adelante y pasar un poste de la portería con el pie, la mano o un palo. El juego de fútbol inglés, o soccer, puede haberse basado en El aliento—Aunque un mito popular afirmaba que el juego se originó en los años 1000 cuando los ingleses patearon la cabeza cortada de un enemigo danés. Se dice que otro juego inglés, el de la bola de los taburetes, comenzó entre las lecheras que intentaron derribar sus taburetes de ordeño lanzándoles pelotas. En el Renacimiento, la bola de los taburetes se asoció con el cortejo y la temporada de Pascua. Más tarde se convirtió en los juegos modernos de cricket y rounders. En Italia, la temporada de Pascua trajo juegos a las plazas públicas de todo el país, donde los nobles patearon y lanzaron una pelota de cuero llena de pelo de animal mientras los espectadores vitoreaban.

Muchos humanistas * de principios del Renacimiento consideraban la habilidad atlética como una habilidad necesaria para que la tuviera un hombre educado. Aprobaron cualquier deporte que se hubiera practicado en la antigua Grecia, como nadar, correr o luchar. Sin embargo, los eventos deportivos también tuvieron sus críticos. Las autoridades estaban preocupadas por los problemas que acompañaban a los deportes, como la violencia, los juegos de azar y los juegos de dados. Algunas personas consideraban los deportes como "pasatiempos diabólicos", especialmente cuando la gente los jugaba los domingos. Varios estados o comunidades protestantes prohibieron o limitaron estrictamente las actividades deportivas, considerándolas signos del pecado de la ociosidad.

(Véase tambiénTorneos. )

* medieval

refiriéndose a la Edad Media, un período que comenzó alrededor del 400 d.C. y terminó alrededor del 1400 en Italia y el 1500 en el resto de Europa.

* élite

grupo privilegiado; clase alta

* Santo Emperador Romano

gobernante del Sacro Imperio Romano Germánico, un cuerpo político en Europa central compuesto por varios estados que existieron hasta 1806

* humanista

Experto renacentista en humanidades (lenguas, literatura, historia y técnicas de habla y escritura de la antigua Grecia y Roma)