Dennis, sandra dale («arena»)

(b. 27 de abril de 1937 en Hastings, Nebraska; d. 2 de marzo de 1992 en Westport, Connecticut), actriz de teatro y cine que obtuvo una serie de honores, incluido un Premio de la Academia a la mejor actriz de reparto por su papel en Who’s Afraid of Virginia Woolf? (1966).

Dennis era uno de los dos hijos de Jack Dennis, vendedor y empleado ferroviario, e Yvonne Dennis, secretaria. Su familia se mudó a Lincoln, Nebraska, cuando tenía unos siete años. Allí asistió a escuelas públicas, leyó con voracidad, escribió poesía y dirigió y actuó en obras de teatro. Después de ver a Kim Stanley y Joanne Woodward actuar en la televisión en Una joven dama de la propiedad, Dennis, de catorce años, decidió convertirse en actriz. Apareció en las producciones del Lincoln Community Theatre. del crisol y después, El Hacedor de Lluvia, por la que recibió el premio a la mejor actriz. Después de graduarse de Lincoln High School, Dennis asistió a la Universidad Wesleyan de Nebraska y la Universidad de Nebraska, aunque nunca obtuvo un título universitario. A los diecinueve años, Dennis se mudó a la ciudad de Nueva York para estudiar actuación en el Herbert Berghof Studio.

Como un niño abandonado, con un rostro de elfo y exudando inocencia de chica de al lado, Dennis inicialmente interpretó a personajes más jóvenes en el escenario de Nueva York. Apareció por primera vez cuando tenía trece años en un renacimiento de Henrik Ibsen Dama del mar alrededor de 1956. Dennis interpretó a continuación a una camarera de la escuela secundaria en William Inge Bus Stop antes de conseguir un papel en 1959 en una producción fuera de Broadway de John Steinbeck Burning Bright. Aunque esa obra se cerró después de trece representaciones, en 1961 aceptó un pequeño papel en la producción de Broadway de Graham Greene. El amante complaciente. Un año después, la interpretación de Dennis de una joven trabajadora social en la comedia El payaso de le valió el premio Antoinette Perry (Tony) a la mejor interpretación en un papel secundario. En 1964 ganó un segundo Tony, esta vez a la mejor interpretación femenina no musical, interpretando a la alegre amante de un magnate casado en cualquier Miércoles.

En 1964, Dennis era una estrella en Broadway. Ella había jugado frente a hombres destacados como Sir Michael Redgrave (El amante complaciente), Jason Robards, Jr. (Mil payasos), y Gene Hackman (Cualquier miércoles). Los críticos le cantaron alabanzas. Un "encantador (con una cara como la menta fresca)", resplandeció Walter Kerr de la New York Herald Tribune, siguiendo la actuación de Dennis en El vuelo complaciente. "Déjame contarte sobre xsSandy Dennis", bromeó Kerr, después de ver cualquier Miércoles. "Debería haber uno en cada hogar". Emory Lewis de Cue aplaudió su sincronización como "demasiado brillante en alguien tan joven". En la primavera de 1965, Dennis dejó el elenco. de cualquier miércoles para filmar la obra de Edward Albee Who’s Afraid of Virginia Woolf?

La actuación de Dennis en Who’s Afraid of Virginia Woolf? ganó sus honores adicionales y un lugar en la historia de Hollywood. Coprotagonizó junto a Elizabeth Taylor, Richard Burton y George Segal y trabajó con el director novato Mike Nichols en una película que exploró, a través de una fiesta nocturna, los matrimonios problemáticos de dos profesores universitarios de una pequeña ciudad. Dennis interpretó a Honey, la esposa llorona y tímida de Segal que se emborracha y en un momento realiza un jig mientras canta: "Bailo como el viento". Aunque el contenido para adultos de la película y los diálogos picantes ofendieron a los censores, el presidente del estudio, Jack L. Warner, se mantuvo firme en el trabajo, que se convirtió en un éxito de taquilla. La actuación de Taylor, que recibió el Oscar a la mejor actriz, eclipsó a la de Dennis. Aunque el New York Times Lamentó que Nichols no pudiera "obtener más" de Segal y Dennis, la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas le otorgó a Dennis el Oscar a la mejor actriz de reparto de 1966.

Who’s Afraid of Virginia Woolf? no fue ni la primera ni la última película de Dennis. Ella había jugado un papel menor en Elia Kazan Esplendor en la hierba (1961) y siguió a su actuación ganadora del Oscar con un papel protagónico en Contra corriente (1967). Esta última película, basada en la novela de Bel Kaufman, contaba la historia de un joven maestro idealista que luchaba con los problemas de los estudiantes en una escuela del centro de la ciudad. los New York Times El crítico de cine Bosley Crowther aplaudió la "vívida interpretación de la amplitud y profundidad emocional" de Dennis, y el Festival Internacional de Cine de Moscú le otorgó su premio a la mejor actriz. Los siguientes papeles de Dennis fueron poco convencionales. En La Fox (1968), basada en una novela del escritor británico DH Lawrence, interpretó a una lesbiana, y en Noviembre dulce (1968), interpretó a una mujer con una enfermedad terminal que cambia de amante todos los meses. los New York Times La crítica Renata Adler encontró la actuación de Dennis en La Fox"Detenido", pero la calificó como "muy buena" en el melancólico Noviembre dulce. Dennis ganó algunos elogios por su interpretación de una solterona involucrada con un hombre más joven en Ese día frío en el parque (1969). Pero su papel protagónico en Muchas gracias a todos (1969), una película británica sobre una madre soltera decidida a criar sola a su hijo, recibió elogios.

Dennis no pudo continuar con sus triunfos. El fuera de Forasteros en Nueva York (1970), una comedia de Neil Simon en la que coprotagonizó con Jack Lemmon, fracasó tanto con los espectadores como con los críticos. Las cualidades que habían hecho que Dennis pareciera fresco una década antes (dulzura, sinceridad, ingenuidad y fragilidad femenina) se habían vuelto obsoletas. La Fox y Muchas gracias a todos, en el que se apartó de sus tipos de personajes, no logró encontrar grandes audiencias. Los rasgos característicos de Dennis (dientes salientes, un patrón de habla murmurante y una voz nasal) sugerían un nerviosismo molesto. En 1967 un crítico de Equipo preocupado de que "Sandy Dennis esté en peligro de perder su impulso en gestos". los Neoyorquino La crítica de cine Pauline Kael se quejó de que "ha hecho un estilo de actuación de goteo posnasal", una evaluación con la que Dennis estuvo de acuerdo y trabajó para corregir. Dennis consiguió papeles secundarios en películas como Nasty Habits (1977), una parodia de Watergate ambientada en un convento, la comedia de Alan Alda El Four Seasons (1981) y Sean Penn Extraño vínculo de sangre (1991).

Según ella misma admitió, Dennis era una "persona solitaria". Se casó con el músico de jazz Gerry Mulligan en 1965; se separaron en 1976 pero nunca se divorciaron. No tuvieron hijos. Una vez descrito por Richard Burton como "uno de los excéntricos más genuinos que conozco", Dennis disfrutaba del aire libre, las películas antiguas, los libros, la fotografía y, sobre todo, los animales. Buscó hogares para los vagabundos y, en un momento dado, tuvo seis perros y veintiséis gatos ella misma. "Tienes que seguir adelante", dijo Dennis sobre la actuación, la pasión de su vida, "dar lo mejor que tienes para conseguir algo intangible". Murió en 1992 después de una larga batalla contra el cáncer de ovario. Está enterrada en Lincoln Memorial Park en Nebraska.

Los aficionados al cine y el teatro recordarán las destacadas actuaciones de Dennis. Su exterior sano ocultaba la voluntad de retratar figuras marginales o fuera de lugar: una amante, una lesbiana, una solterona, una mujer moribunda, una maestra no probada y una madre soltera. La carrera de Dennis también muestra cómo el éxito obtenido a una edad temprana puede resultar difícil de mantener.

La autobiografía de Dennis, Sandy Dennis: una memoria personal (1997), editado por Louise Ladd y Doug Taylor, es encantador, episódico y breve. Joanne Stang ofrece un profundo perfil de la actriz en "Sweet Success", New York Times (1 de marzo de 1964). Para conocer los antecedentes del papel de Dennis en Who’s Afraid of Virginia Woolf? consulte a H. Wayne Schuth, Mike Nichols (1978) y Mel Gussow, Edward Albee: Un viaje singular (1999). Un obituario está en el New York Times (4 y 5 de marzo de 1992).

Dean J. Kotlowski