Degollado, santos (1811–1861)

Santos Degollado (b. 1811; d. 1861), general liberal mexicano y ministro de gabinete. Degollado nació en la ciudad de Guanajuato durante las guerras por la independencia de México de España. Como su padre era partidario de la insurgencia, el gobierno español confiscó su propiedad. A la muerte de su padre, un tío se llevó a Degollado a la Ciudad de México. En octubre de 1828, Degollado se mudó a Morelia, donde tomó un trabajo como escribano y estudió en sus ratos libres. Reconociendo las habilidades organizativas de Degollado, el gobernador de Michoacán, Melchor Ocampo, lo nombró secretario del Colegio de San Nicolás, y en 1846 Degollado sirvió brevemente como sustituto de Ocampo.

Como soldado de infantería, Degollado se dedicó a la lucha contra Santa Anna y ascendió de rango a general. Tras el triunfo de la Revolución de Ayutla (1854), fue elegido miembro de la Convención Constitucional de 1856-1857 como representante del estado de Michoacán. En 1857, fue elegido gobernador de ese estado, pero sirvió solo unos meses antes de renunciar para unirse a las fuerzas de Benito Juárez en la Guerra de Reforma. El 27 de marzo de 1858, Juárez nombró a Degollado su ministro de Guerra y general del ejército federal. Degollado también se desempeñó brevemente como ministro de Relaciones Exteriores durante los primeros meses de 1860. Degollado, talentoso e incansable organizador de ejércitos, fue notablemente menos exitoso como líder en la batalla. Después de que su subordinado, Manuel Doblado, confiscó plata a los dueños de las minas británicas, Degollado asumió la responsabilidad y prometió el pago. Luego, sin autorización, buscó un acuerdo negociado para la guerra, con un funcionario británico, George W. Mathew, como mediador. Juárez reaccionó a este paso quitando a Degollado de su mando y reemplazándolo por Jesús González Ortega, quien dirigió el ejército que Degollado había organizado para la victoria sobre los conservadores a fines de 1860. González Ortega rindió homenaje a Degollado cuando el ejército liberal entró en la Ciudad de México. Degollado recibió otro comando en Michoacán para perseguir a los guerrilleros que habían matado a Melchor Ocampo, pero fue emboscado, capturado y ejecutado por los conservadores.