Deford, Frank

(b. 16 de diciembre de 1938 en Baltimore, Maryland), periodista deportivo conocido por la perspicacia, el ingenio y la compasión de sus comentarios en revistas y libros y en National Public Radio.

Deford era el mayor de tres hijos de una pareja de clase media, Benjamin Deford, un hombre de negocios, y Louise Deford. Al recordar sus primeros años, dijo: "Para ser un escritor, tuve algo terrible: una infancia feliz". Decidió a los diez años que podía escribir. Disfrutaba de los deportes, pero no era tan bueno practicándolos como escribiendo. En la Universidad de Princeton, donde se graduó en 1962 con una licenciatura en historia y sociología, Deford escribió y editó el Princetonian diario y también escribió dos obras de teatro que se produjeron en el campus. No tenía la intención de dedicarse a la redacción deportiva, pero cuando Sports Illustrated le ofreció un trabajo después de la graduación, lo aceptó. Comenzó como reportero, pero pronto le asignaron artículos más extensos, lo que hizo su reputación. Se casó con Carol Penner en 1965; La pareja tuvo tres niños.

En la década de 1970, Deford comenzó a publicar libros. Su primera, Ahí está: la vida y la época de Miss América (1971), trataba de una forma de espectáculo no deportiva. También se desempeñó como escritor fantasma de libros de las estrellas del tenis Arthur Ashe, Jack Kramer, Billie Jean King y Pam Shriver y contó la triste historia del gran tenista Bill Tilden, cuya carrera fue destruida por la revelación de su homosexualidad. La década de 1970 también trajo un gran dolor a Deford. Su segunda hija, Alexandra, nació en 1971. De niña parecía enferma y pronto le diagnosticaron fibrosis quística. Los médicos dijeron que podría morir en días, pero sufrió operaciones y tratamientos dolorosos hasta 1980. Deford se unió a la Cystic Fibrosis Foundation, y finalmente se convirtió en su presidenta, y escribió un relato conmovedor de la experiencia. Alex: la vida de un niño (1983), que se convirtió en película.

En 1980 Deford comenzó un comentario deportivo semanal para National Public Radio (NPR), donde permaneció durante más de veinte años. Obtuvo reconocimiento por su escritura deportiva, siendo votado como el escritor deportivo del año por la Asociación Nacional de Escritores Deportivos y Presentadores Deportivos todos los años desde 1982 hasta 1988, pero aún reconoció la baja estimación en la que se encontraba su campo. En 1987 Deford publicó una colección de sus mejores artículos deportivos y la llamó El enano más alto del mundo, su visión sarcástica de la forma en que el mundo percibía al "mejor periodista deportivo". El libro mostró la notable variedad de temas que podrían cubrirse en solo diecisiete artículos deportivos. Incluyó estudios de personalidades deportivas tan famosas como el pionero del fútbol George Halas y el entrenador de baloncesto de la Universidad de Marquette, Al McGuire, y un relato del conocido campeonato de baloncesto de la Asociación Nacional de Atletismo Universitario de 1957. También hubo un informe de un combate de box entre dos desconocidos que terminó en la muerte y la notable historia de "El entrenador más duro que existió", un entrenador de la universidad junior de Mississippi, por lo demás olvidado.

A fines de la década de 1980, Deford estaba pensando en avanzar hacia nuevos desafíos profesionales. Él había estado con Sports Illustrated durante un cuarto de siglo, y se estaba cansando de entrevistar a atletas mucho más jóvenes que él. Una oportunidad se presentó en 1989, cuando el millonario mexicano Emilio Azcarra se propuso crear el primer diario deportivo estadounidense. Lo llamó el Nacional y contrató a Deford como editor en jefe. Deford dijo que demostraría que los estadounidenses realmente compran el periódico para la página de deportes. Cualesquiera que sean los méritos de esa teoría, el Nacional nunca pudo resolver sus problemas de distribución. Publicó su primer número en enero de 1990 y el último en junio de 1991.

Cuando Deford se fue Sports Illustrated trabajar para el Nacional, había amargura en ambos lados. Algunas personas de la revista creían que el Nacional estaba destinado a competir con Deportes Ilustrados, una teoría que Deford negó. En 1992 comenzó a escribir comentarios para Newsweek y firmé un contrato con Feria de las vanidades para producir tres perfiles por año. Deford también quería ser un novelista serio. Ya había elaborado cinco novelas de deportes ligeros.Cortar y ejecutar (1973) El propietario (1976) Todo el mundo es All-American (1981) El espía en la cancha de Deuce (1986), y Casey anda suelto (1989), pero ahora se volvió más ambicioso. Después de la desaparición de la Nacional, escribió Amor e Infamia, una novela histórica sin contenido deportivo que retrata los eventos de la Segunda Guerra Mundial en Pearl Harbor a través de los ojos de dos mejores amigos, uno japonés y otro estadounidense. La novela se publicó en 1993 con una respuesta crítica generalmente respetuosa, pero no se convirtió en un éxito de ventas.

En 1998 Deford y Sports Illustrated reconciliado. Volvió a escribir para la revista y sus comentarios de NPR comenzaron a aparecer en su sitio web. En 2000 escribió el especial de televisión Home Box Office Bill Russell: Mi vida, mi manera, y en 2001 publicó Lo mejor de Frank Deford: recién estoy comenzando, que intercala comentarios de radio con ensayos más largos sobre figuras como el entrenador de baloncesto de la Universidad de Indiana Bob Knight y el famoso jugador de baloncesto Wilt Chamberlain.

Deford aportó a su escritura deportiva el conocimiento de los tecnicismos del deporte que estaba describiendo (y escribió sobre la mayoría de ellos), un estilo de prosa elegante a menudo iluminado con ingenio y, sobre todo, con una comprensión compasiva de las realidades humanas del mundo. historia que estaba contando. En cuanto a la estatura de la escritura, era mucho más que el enano más alto del mundo.

Deford ha escrito poco sobre sí mismo, pero hay algunos detalles autobiográficos en Alex (1983) y las dos colecciones de sus artículos. Habla de sus ambiciones como escritor de ficción en Christopher Goodrich, Publishers Weekly (6 de diciembre de 1993), y recuerda su trabajo en NPR en la sección "Escuchar" de la Durham Sun-Times (Noviembre de 1999). En Johnette Howard, Houston Chronicle (18 de junio de 2000), Deford es reprendido por su Sports Illustrated artículo sobre la imagen sexy de la tenista Anna Kournikova. Noreen O'Leary resumió con admiración su carrera en Semana media (8 de mayo de 2000).

Arthur D. Hlavaty