De coser

La producción de textiles ocupó un lugar destacado entre los deberes de las esclavas en las Américas. Además de su trabajo en el campo o en la casa del esclavista, a la mayoría de las esclavas también se les asignaron tareas como hilar, tejer y coser. Los textiles creados por esclavos africanos y afroamericanos, a pesar de las condiciones en las que fueron producidos, evidencian una continuación de las tradiciones textiles africanas, así como la creación de nuevas formas estrechamente vinculadas a las tradiciones sociales de la comunidad esclavista.

Tipos de trabajo

La costura, el hilado y el tejido realizados por esclavos pueden agruparse en tres categorías. Primero, los esclavos trabajaban para vestir a sus propias familias. Una narración de 1856, descrita como los recuerdos personales de un ex esclavo llamado Peter Still y su esposa, Vina, relata sus muchas tareas relacionadas con las necesidades de la familia: "Ella misma confeccionaba toda su ropa, la lavaba y remendaba por la noche. también tejía medias, aunque se vio obligada primero a cardar la lana y hilarla "(Pickard 1856, p. 177).

Una segunda categoría de textiles producidos por esclavos comprende ropa y otros artículos hechos para la familia del esclavista; estos incluían telas tejidas, colchas y edredones, a menudo hechos bajo la supervisión de la amante. Las esclavas que habían trabajado en el campo todo el día debían hilar, tejer o coser por la noche, generalmente para cumplir con una cuota impuesta. De estas empresas surgió una tercera categoría de producción textil: las hechas para la venta. A menudo, el esclavista vendía los textiles hechos por esclavas como una fuente adicional de ingresos; en algunos casos, las empresas textiles tuvieron bastante éxito.

Además, las esclavas eran a menudo formadas como costureras y modistas; sus servicios fueron contratados como otra fuente de ingresos para el esclavista. Los anuncios publicitarios de fugitivos de los siglos XVIII y XIX revelan que muchas de estas mujeres, que tenían habilidades altamente comercializables, huyeron. Otros pudieron comprar su propia libertad cosiendo. Por ejemplo, Elizabeth Hobbs Keckley (1818-1907), nacida en Virginia, se convirtió en una hábil modista cuando todavía estaba esclavizada. La familia esclavista contrató sus servicios hasta tal punto que Kekldey desarrolló una clientela leal, algunos de los cuales le prestaron los fondos para comprar su libertad; Pagó fácilmente el préstamo, ya que finalmente pudo mantener su propio salario. Finalmente se mudó a Washington, DC, se convirtió en modista y compañera de la Primera Dama Mary Lincoln (1818-1882), y en 1868 publicó su libro Entre bastidores; o Treinta años de esclavitud y cuatro años en la Casa Blanca.

edredones

Con mucho, los textiles más conocidos producidos por esclavos son los edredones de piezas, que se crearon con piezas (a menudo restos) de telas estampadas o telas tejidas a mano, cosidas mediante una técnica de aplicación, generalmente en un diseño geométrico, a veces embellecidas con bordados. Aunque algunos estudiosos han señalado la influencia de la tradición europea de las colchas de piezas en las colchas de esclavos afroamericanos, otros notan la similitud del patrón con los textiles tejidos y pintados de África occidental y central.

Es cierto que la confección de colchas se convirtió en una parte importante de la comunidad de esclavos, particularmente en las plantaciones. Según el relato de Peter Still y Vina:

Todos los fragmentos de sus ropas gastadas, la cuidadosa madre los guardó y los convirtió en colchas. Se las arregló para conseguir ayuda para acolcharlos invitando a las otras mujeres los sábados por la noche. No se les permitió salir de sus cabañas después del toque de la bocina para que se fueran a la cama; pero podían sentarse y trabajar hasta la mañana, si podían equiparse con luces. (Pickard 1856, pág.177)

Tal acolchado las abejas or frolics eran oportunidades para socializar sin supervisión, y los eventos a menudo incluían contar historias, cantar, bailar y compartir comida. Las narrativas de esclavos revelan la prevalencia de esta práctica, que debe reconocerse como un elemento significativo en el mantenimiento de la tradición cultural.

Una teoría algo controvertida ha sugerido que las colchas hechas por esclavos afroamericanos contenían códigos secretos relacionados con el ferrocarril subterráneo. En Oculto a plena vista: la historia secreta de los edredones y el ferrocarril subterráneo, los autores Jacqueline Tobin y Raymond Dobard (1999) presentan un sistema de códigos, revelado a Tobin por Ozella Williams (m. 1998), un vendedor de colchas afroamericano en Carolina del Sur. Según Williams, motivos de colchas como gansos voladores y pata de oso fueron utilizados por los fabricantes de colchas para sugerir rutas de escape. Los esclavos colgaban las colchas al aire libre, como para ventilar, para alertar a otros de sus planes de fuga; El motivo de la colcha transmitía un mensaje, como la ruta planificada o la ubicación de una casa segura.

Otros eruditos han refutado esta teoría, citando la falta de evidencia en las narrativas de esclavos, que a menudo discuten las rutas de escape pero no mencionan un código de colcha. Muchos de los patrones de colchas discutidos no fueron nombrados hasta principios del siglo XX; la llave inglesa, citada por Tobin y Dobard (1900) como una señal para prepararse para el escape, no se inventó hasta 1999, por lo que parece poco probable que pudiera haber sido utilizada como código.

Sin embargo, existe consenso sobre la importancia de coser y acolchar en el mantenimiento de la tradición y la comunidad entre los afroamericanos esclavizados. Dos edredones de Harriet Powers (1837-1910), una ex esclava, revelan el poderoso uso de textiles narrativos entre un grupo mayoritariamente analfabeto para transmitir y preservar creencias y tradiciones. Su edredón bíblico, fechado en 1886, está compuesto por paneles narrativos que relatan las historias bíblicas de Moisés, Noé, Jonás y Job. Aunque se originan en una tradición judeocristiana, se cree que estas historias, que también aparecen con frecuencia en la tradición musical afroamericana, han representado la liberación y la redención entre la comunidad esclava.

Bibliografía

Fry, Gladys-Marie. Cosido desde el alma: edredones de esclavos del sur de Ante-bellum. Nueva York: Dutton Studio Books, 1990.

Kekldey, Elizabeth. Entre bastidores; o Treinta años de esclavitud y cuatro años en la Casa Blanca [1868]. Nueva York: Oxford University Press, [1988].

Pickard, Kate Urgencias Los secuestrados y los rescatados: los recuerdos personales de Peter Still y su esposa "Vina", después de cuarenta años de esclavitud. Siracusa, Nueva York: WT Hamilton, 1856.

Tobin, Jacqueline y Raymond Dobard. Oculto a plena vista: la historia secreta de los edredones y el ferrocarril subterráneo. Nueva York: Doubleday, 1999.

                                     Dorothy Bauhoff