Davis, john henry

(b. 12 de enero de 1921 en Smithtown, Nueva York; d. 13 de julio de 1984 en Albuquerque, Nuevo México), levantador de pesas aficionado que, como campeón olímpico y mundial, fue el principal levantador de peso pesado del mundo desde 1940 hasta 1953.

Davis, que lleva el nombre del legendario hombre fuerte afroamericano John Henry, fue criado por su madre, Margaret Campbell Davis, y asistió, pero no se graduó, de escuelas públicas en Brooklyn, Nueva York. Nunca conoció a su padre, también llamado John Davis. Un atleta versátil, era especialmente competente en balonmano y gimnasia (anillos y barra horizontal) y una vez hizo un salto amplio de casi tres metros y medio. Comenzó a levantar pesas en 1937 con una barra propiedad de un amigo y participó en su primer concurso ese noviembre en el French Sporting Club en la ciudad de Nueva York. Como peso semipesado, mostró una notable habilidad natural al presionar 220 libras, arrebatar 215 libras y limpiar y sacudir 260 libras.

Dotado de una gran fuerza de tracción, Davis alcanzó rápidamente las alturas de la competencia nacional e internacional. En 1938, a la edad de diecisiete años, capturó el título nacional juvenil, quedó segundo en las nacionales senior y ganó el campeonato mundial en Viena, Austria, con un récord mundial de prensa de 258.5 libras, un arranque de 264 libras y una carrera limpia. y tirón de 330 libras. Davis ganó dos títulos nacionales más como peso semipesado, luego se llevó la corona de peso pesado en los siguientes tres años. En los campeonatos nacionales senior de 1941 se convirtió en el primer hombre en la historia en superar un total de 1,000 libras con un press de 320 libras, un arranque de 315 libras y un clean and jerk de 370 libras. Aunque su carrera de levantamiento fue interrumpida por el servicio militar en la Segunda Guerra Mundial (durante la cual vio un período de servicio en el Pacífico Sur con la 717a Compañía Médica Sanitaria) y un ataque de ictericia hemolítica, Davis regresó para ganar cinco campeonatos mundiales y olímpicos más. medallas de oro en 1948 (Londres) y 1952 (Helsinki). En 1951, en los primeros Juegos Panamericanos en Buenos Aires, hizo sus mejores levantamientos con un press de 336.25 libras, un arranque de 330.5 libras y un clean and jerk de 396.75 libras para un récord mundial de 1,063.5 libras en total. Fue la estrella más brillante y el intérprete más consistente de los equipos internacionales de Estados Unidos durante la "edad de oro" del levantamiento de pesas estadounidense a fines de la década de 1940 y principios de la de 1950.

Lo más intrigante para los contemporáneos fue la ejecución de Davis de magníficas hazañas de fuerza aparentemente sin esfuerzo y, al menos hasta sus últimos años, con mucho en reserva. Por lo general, solo levantaba lo suficiente para ganar y nunca ponía a prueba sus límites. Sin embargo, estableció diecinueve récords mundiales en las cuatro categorías de levantamiento en varios momentos y se convirtió en el primer aficionado en limpiar y sacudir más de 400 libras. Davis también levantó 500 libras en la sentadilla durante diez repeticiones y realizó un peso muerto de 705 libras con un peso corporal de 193 libras. Pesando aún menos, hizo press de banca 310 libras, con una mano arrebató 215 libras y con un brazo curvó 103 libras. A pesar de su pequeño tamaño de mano, Davis poseía una fuerza de agarre fenomenal. En lo que probablemente fue el mayor desafío de su carrera, levantó las famosas ruedas de ferrocarril Apollon en París, Francia, por encima de su cabeza en 1949. Aunque pesaban solo 366 libras, las ruedas estaban montadas sobre un eje no giratorio de 1.93 pulgadas de diámetro. Debido a que el eje era demasiado ancho para tirar con un agarre de nudillos hacia adelante, Davis tuvo que usar un agarre en reversa (levantamiento muerto) para levantar el peso del piso y voltear una mano en vuelo. Después de fallar ocho veces, se convirtió en el tercer hombre en dominar este desafío.

Coincidiendo con su gran fuerza, Davis tenía uno de los mejores físicos de su época. En el concurso de Mr. America de 1942, su entrenador de levantamiento de pesas pensó que su musculatura era "tan buena como la de los ganadores", pero Davis juró nunca participar en un concurso de ese tipo porque creía que "un negro no puede ganar". Aún así, en 1941 fue el primer afroamericano en aparecer en la portada de una importante revista de culturismo y, a través de la visibilidad mundial que ganó como levantador, Davis hizo mucho para allanar el camino para otros afroamericanos en el deporte.

Davis poseía una voz de bajo barítono profunda y poderosa y le gustaba especialmente la ópera. Siempre traía partituras en viajes internacionales y cantaba dúos de ópera con su compañero de equipo Pete George, un tenor-barítono, en su habitación. En el campeonato mundial de 1953 en Estocolmo, Suecia, un periodista local quedó tan impresionado con la calidad de su canto que consiguió un compromiso de una semana para ellos en el Teatro Internacional de Variedades de China. Recibieron buenas críticas y la filial sueca de RCA registró su actuación. Davis también cantó en la banda sonora de El hombre más fuerte del mundo (1953), una película sobre su carrera de levantamiento que fue producida por Bud Greenspan. Un caso crónico de hipo le impidió seguir una carrera operística.

Modesto, agradable y relajado, se podía ver a Davis mascando chicle mientras se preparaba para levantar pesos récord. Su matrimonio de 1946 con Louise Morton no tuvo hijos y finalmente resultó en separación y divorcio. El verdadero amor de su vida fue Alyce Stagg Yarick, una de las primeras mujeres en levantar pesas y esposa de un prominente operador de gimnasio en Oakland, California, con quien tuvo un hijo en 1954. Nunca se casaron, pero Davis legó todas sus posesiones mundanas a su.

Durante veinticinco años, Davis trabajó como guardia de prisión para el Departamento de Correcciones de la ciudad de Nueva York, incluida una asignación en Riker's Island, hasta su jubilación en 1979. Se mudó primero a Modesto, California, donde vivió brevemente, luego a Albuquerque. Fumador empedernido en años posteriores, desarrolló cáncer de pulmón, que eventualmente se extendió a todo su cuerpo. Murió a los sesenta y tres años en el Hogar de Ancianos Saint Francis Gardens en Albuquerque y está enterrado en el Cementerio Nacional de Santa Fe en Nuevo México.

Durante la mayor parte de su carrera de levantamiento, Davis fue considerado invencible. Permaneció invicto durante quince de sus diecinueve años competitivos. Fue el primer afroamericano en ganar un título olímpico de levantamiento de pesas y el único en convertirse en campeón olímpico y mundial. Según los cálculos de peso corporal de la fórmula de Hoffman, a menudo fue calificado como el mejor levantador del mundo. Davis se convirtió en miembro tanto del Salón de la Fama Olímpico de EE. UU. Como del Salón de la Fama del Halterofilia.

La cobertura más extensa de la vida personal y la carrera de levantamiento de Davis está disponible en Osmo Kiiha, "John Henry Davis, Jr." Maestro de hierro 11 (abril de 1993). Véase también Bob Hoffman, "John Davis: World's Greatest Weightlifter", Fuerza y ​​salud 19 (octubre de 1951); Jim Murray, "John Davis: Iron Game Immortal", Fuerza y ​​salud 22 (junio de 1954); Charlie Shields, "John Davis: Retrato de un campeón", Fuerza y ​​salud 42 (enero de 1974); y Arthur Drechsler, "John Davis: Hero and Legend", Halterofilia Estados Unidos 19 (invierno 2000-2001).

John D. Fair