Danza en el arte visual

Figuras dibujadas.

La gran mayoría de la evidencia de la danza en el antiguo Egipto proviene de las artes visuales. Ya en el período Nagada II (3500-3300 a. C.), las esculturas y pinturas en vasijas representaban a bailarines. En las dinastías V y VI (2500-2170 a. C.), las esculturas en relieve de las tumbas de mastaba incluían escenas de danza. Los artistas que decoraron muchas tumbas tebas del Imperio Nuevo (1539-1075 a. C.) incluyeron bailarines en escenas de banquetes. Cuando los artistas representaban a bailarines, las reglas o el canon del arte egipcio que se usaba para representar al propietario de la tumba y su familia no se aplicaban por la siguiente razón. El canon para la representación artística estaba en su lugar porque el difunto y su familia necesitaban ser representados de una manera muy específica para activar la magia que los transportaba al otro mundo. Los bailarines representados en la tumba, sin embargo, no estaban siendo transportados al otro mundo, por lo que podían representarse más libremente en dibujos que los difuntos. Por tanto, existe una gran diferencia entre las representaciones de bailarines en el acto de actuar y la representación canónica de la forma humana. La representación canónica egipcia de un humano en dos dimensiones requiere la cabeza de perfil con el ojo representado frontalmente, como si el espectador viera toda la cabeza de lado pero el ojo de frente. Los artistas representaron los hombros de frente, pero la figura parece girar en la cintura para que las piernas y los pies vuelvan a estar de perfil. Además, los artistas utilizaron una escala hierática, lo que significa que el tamaño indica la importancia en lugar de la realidad visual del tamaño relativo de los seres humanos. En el canon, finalmente, hubo poco uso de superposición y ninguna simulación de profundidad visual como se practica en la mayor parte del arte occidental. Estas reglas, si se hubieran observado, habrían hecho imposible la representación de la danza, ya que las reglas excluyen el movimiento y enfatizan la atemporalidad. Así, los artistas experimentaron con una serie de técnicas para representar a los bailarines en el acto de actuar.

Representando a bailarines.

Los bailarines podían representarse de manera diferente al propietario de la tumba y su familia porque los bailarines no eran las figuras cuya vida eterna estaba garantizada a través de esta tumba. Así, los artistas representaron a los bailarines de una manera más cercana al perfil real que las figuras permitidas por el canon oficial. También desarrollaron métodos para mostrar a los bailarines al lado, delante y detrás de los demás mediante la superposición. A menudo, los artistas alargaron los brazos para permitirles llegar al otro lado de un grupo de socios.

Elegir poses.

Los artistas también eligieron poses características para representar una danza. El espacio de la pared limitaba la cantidad de pasos y figuras que los artistas podían incluir en un baile. Por ejemplo, en la tumba relativamente pequeña de Iy-mery, seis figuras danzantes representan partes de la misma danza que los artistas retrataron con 31 figuras en la tumba muy grande de Watetkhethor. Los artistas de Iy-mery tenían mucho menos espacio en la pared, por lo que encontraron formas de condensar y abreviar la acción. La enorme tumba de Watetkhethor albergaba una representación más detallada de la danza. Durante las Dinastías V y VI, los artistas representaron por primera vez estos movimientos característicos de cada danza en el orden en que fueron ejecutados. Esta técnica fue el comienzo de la narrativa en el arte visual egipcio.

Fuentes textuales.

Los egipcios dejaron inscripciones en escenas en relieve y los textos de las liturgias fúnebres que explican con más detalle el significado y la importancia de la danza. Las leyendas que los escultores grabaron en las escenas en relieve están extremadamente abreviadas. A menudo, solo fragmentos de oraciones de dos o tres palabras representaban una oración completa que formaba parte de una canción conocida. Desafortunadamente, los eruditos modernos no siempre pueden dar sentido a estas inscripciones tan abreviadas. A veces, sin embargo, los eruditos han conectado las palabras de las leyendas con textos más completos en la liturgia de los Textos de las Pirámides, tallados en las pirámides reales del rey Unas y los reyes de la Sexta Dinastía, y los Textos del Ataúd, los rituales escritos en el interior de muchos ataúdes del Reino Medio. Estos dos conjuntos de hechizos recitados durante un funeral a menudo pueden iluminar tanto las leyendas y, por lo tanto, el significado y la importancia de los pasos de baile o incluso bailes completos.

Fuentes

Emma Brunner-Traut, La danza en el antiguo Egipto según la evidencia pictórica y escrita (Glückstadt, Alemania: JJ Augustin, 1938).

Jonathan Van Lepp, "La escena de baile de Watetkhethor". Tesis de maestría inédita (Los Ángeles: Universidad de California en Los Ángeles, 1987).