Dandridge, ray (mond) emmitt

(b. 31 de agosto de 1913 en Richmond, Virginia; d. 12 de febrero de 1994 en Melbourne, Florida), tercera base del Salón de la Fama del Béisbol Nacional conocido por su hábil fildeo y bateo en línea en las Ligas Negras.

Dandridge era el único hijo de Archie Dandridge, un trabajador textil y ex receptor semiprofesional, y Alberta Thompson Dandridge. Aprendió a jugar béisbol con equipo improvisado en un campo lleno de maleza cuando era niño. Tenía diez años cuando él y sus hermanas se mudaron a Buffalo, Nueva York, para vivir con su madre.

Dandridge asistió a las escuelas integradas de Buffalo y participó en todos los deportes antes de abandonar la escuela pública veintiocho después de completar el noveno grado. Durante un tiempo asistió a una escuela vocacional a tiempo parcial. A los dieciocho años regresó a Richmond y comenzó a jugar béisbol semiprofesional allí. Un año después, el rechoncho de cinco pies, siete pulgadas y 170 libras se convirtió en miembro de los Paramounts, que reservó un juego con las devastadoras estrellas de Detroit de la Liga Nacional Negra (NNL). Dandridge tuvo un buen juego contra los Stars, conectó un jonrón e impresionó al manager de los Stars, Candy Jim Taylor, quien le ofreció un lugar en el equipo. Dandridge se mostró reacio a unirse a Detroit, pero Taylor persistió y el padre de Dandridge lo persuadió de que intentara hacer una carrera en el béisbol.

Dandridge, conocido como "Hooks" o "Dandy", se unió a los Stars por $ 15 por semana en 1933, en las profundidades de la Gran Depresión, y Taylor no pudo cumplir con la nómina. El entrenador disolvió el equipo y vendió su autobús para recaudar efectivo para pagar el transporte de los jugadores de regreso a casa. Dandridge terminó la temporada con los Elite Giants de Nashville (Tennessee). Al año siguiente se unió a los Dodgers de Newark (Nueva Jersey) y permaneció con ellos y sus sucesores, los Newark Eagles, durante gran parte de su carrera. Su promedio de bateo rondaba los .350 en el juego de la Liga Nacional.

Dandridge fue considerado como el mejor tercera base de las Ligas Negras de la década de 1930, si no de todos los tiempos. Monte Irvin, su compañero de equipo en los Newark Eagles, dijo de Dandridge: "Una vez que lo veías, nunca lo olvidarías porque era bajo y tenía las piernas arqueadas. Pero era rápido como un gato y si la pelota le llegaba muy rápido, siempre lo cronometraba para que su lanzamiento te ganara. Cuando tenía que apresurarse, era de la misma manera, el lanzamiento simplemente te vencía. Era el mejor que he visto en un toque de swing. Porque ya era bajo y vendría a toda velocidad, tomaría esa pelota, la lanzaría por debajo y simplemente te atraparía. Fue algo hermoso verlo entrar y lanzar esa pelota hacia abajo sin siquiera reducir la velocidad ".

Dandridge usó un guante de jardinero de gran tamaño y tragó bolas de tierra como una aspiradora. Era un bateador de embrague que lanzaba líneas en todas direcciones. Durante la temporada de 1939, Dandridge fue atraído a América Latina por el agradable susurro del dinero en efectivo. Primero fue a Venezuela para jugar en el club Caracas Vargas. Después de que el equipo ganó el campeonato de la Liga venezolana, Dandridge se fue a México. Bateó .347 para ayudar a los Veracruz Diablos a llevarse el título mexicano. Dandridge ganó alrededor de $ 10,000 por temporada en un México loco por el béisbol. Recibió dinero extra para los gastos de manutención y su primera esposa, Florence, recibió una sirvienta. Dandridge y su esposa tuvieron una hija y dos hijos.

México tenía otro atractivo además de los buenos salarios para los miembros de la Liga Negra. Los jugadores afroamericanos no fueron segregados y fueron tratados como ciudadanos de primera clase. Sin embargo, en 1942, Dandridge regresó a los Estados Unidos y los Newark Eagles, uniéndose a otros dos futuros miembros del Salón de la Fama, Willie Wells y Larry Doby, en el cuadro. Bateó .370 y lideró la Liga Nacional en hits, carreras y bases totales. Fue elegido para el Juego de Estrellas de la Liga Negra anual por tercera vez ese año. Regresó a México en 1945 como gerente de juego de los Rojos de la Ciudad de México.

En 1948, Dandridge regresó nuevamente a los Estados Unidos para administrar a los cubanos de Nueva York. Al año siguiente fue contratado por los New York Giants (más tarde los San Francisco Giants), junto con el lanzador cubano Dave Barnhill. Ambos fueron asignados al principal club agrícola de los Giants, los Minneapolis Millers de la AAA American Association, y fueron los primeros afroamericanos en el equipo. Dandridge tenía treinta y seis años y había pasado su mejor época en el béisbol, pero bateó .362 en la temporada de 1949.

En 1950, Dandridge se unió a los Miller con Willie Mays, de diecinueve años, una estrella en ascenso de los Giants que había jugado para los Birmingham Black Barons durante dos años. Mays fue llamado a Nueva York a finales de la temporada de 1951, dejando a Dandridge desamparado en Minneapolis. A pesar de su decepción por no unirse a Mays en los Giants, Dandridge tuvo un buen año, bateando .311 en 1950 y liderando la liga en hits. Fue galardonado con el Silver Ball Award como el Jugador Más Valioso de la Asociación Americana. Algunas fuentes especulan que Dandridge no fue llamado a Nueva York ni vendido a otro club de Grandes Ligas porque el propietario de los Gigantes, Horace Stoneham, pensó que era una gran carta de atracción en Minneapolis.

Dandridge bateó .324 en 1951, su tercera temporada con los Millers. Al año siguiente bateó .291, luego dejó Minneapolis por una temporada en la Liga de la Costa del Pacífico con los Sacramento Solons y Oakland Oaks, ambos en California. Ese fue su último año en las menores. Pasó 1953 como jugador-gerente de los Bisons semiprofesionales de Bismarck (Dakota del Norte) antes de colgar sus clavos para siempre.

Dandridge se fue a su casa en Newark y trabajó durante varios años como camarero y gerente de una licorería. Luego se unió al departamento de recreación de la ciudad como trabajador juvenil. Tras su retiro, el ayuntamiento honró a Dandridge con una resolución en la que lo saludaba por "la contribución inconmensurable que hizo como pionero en derribar las barreras raciales para los muchos atletas negros que siguieron sus pasos". En 1985, un campo de béisbol en el West Side Park de Newark recibió su nombre. Dandridge también buscó brevemente a los Gigantes de San Francisco.

El honor culminante de la vida de Dandridge llegó en 1987, cuando fue elegido miembro del Salón de la Fama del Béisbol Nacional en Cooperstown, Nueva York. Dandridge concluyó su conmovedor discurso después de su inducción sonriendo y preguntando: "¿Por qué tardaste tanto?" En su día había establecido el estándar para los antesalistas hasta que apareció Brooks Robinson en 1955.

Dandridge y su segunda esposa, Henrietta, no tenían hijos y pasaron sus años de jubilación en Palm Bay, Florida, que nombró una avenida para él. Murió después de una batalla de siete años contra el cáncer de próstata y está enterrado en Fountain-head Memorial Park en Palm Bay.

El resumen más completo de la vida de Dandridge está en James A. Riley, Dandy, día y el diablo (1987), que también tiene breves biografías de Leon Day y Willie Wells, otras dos estrellas del béisbol afroamericanas. Véase también James A. Riley, La enciclopedia biográfica de las ligas de béisbol negras (1994) y Dick Clark y Larry Lester, El libro de las ligas negras (1994).

Robert W. Peterson