Dabney, Virginia

(b 8 de febrero de 1901 en la Universidad [ahora parte de Charlottesville], Virginia; d.28 Diciembre de 1995 en Richmond, Virginia), periodista, historiador y autor.

Dabney era el único hijo y el segundo de tres hijos de Richard Heath Dabney, un historiador que durante cuarenta y nueve años estuvo en la facultad de la Universidad de Virginia, y Lily Heath Davis, ama de casa. Virginius recibió su nombre de su abuelo, el primer varón de la familia en llevar el nombre de su estado natal. Asistió a la Escuela Secundaria Episcopal en Alejandría, se graduó a los dieciséis años, luego completó sus estudios de pregrado en la Universidad de Virginia en 1920. Obtuvo una maestría allí el año siguiente. Enseñó francés en la Escuela Secundaria Episcopal durante un año, luego comenzó su carrera periodística como reportero en la Líder de noticias de Richmond en 1922. Pronto comenzó a especializarse en historias sobre política estatal. Durante sus seis años con el Líder de noticias, contribuyó regularmente con artículos sobre temas regionales del sur a la New York Times y publicaciones periódicas nacionales como el Saturday Evening Post, Saturday Evening Review of Literature, New Republic, The Nation, y Harper. Un hombre vigoroso, de poco más de seis pies, dos pulgadas y un peso de 200 libras, sus pasatiempos eran caminar y jugar al tenis; llamó a este último un "factor que más contribuyó a mi escritura".

El 10 de octubre de 1923, Dabney se casó con Douglas Harrison Chelf; tuvieron tres hijos. En 1928 Dabney se trasladó a la Richmond Times-Dispatch como redactor editorial, ascendió a redactor jefe en 1934 ya editor en 1936. Durante treinta y tres años tuvo la responsabilidad total de la página editorial. También fue profesor en la Universidad de Princeton en 1940 y en la Universidad de Cambridge en Inglaterra en 1954. Dabney fue uno de los primeros partidarios del New Deal, pero más tarde llegó a ver gran parte de él como "engañoso y derrochador". Sin embargo, Dabney y el Richmond Times-Dispatch respaldó a Franklin D. Roosevelt para la presidencia cuatro veces, aunque con "cada vez menos entusiasmo".

Al principio, el propio Dabney adoptó posiciones moderadamente progresistas sobre los problemas nacionales que afectaban al Sur, como en sus dos primeros libros, Liberalismo en el Sur (1932) y Debajo del Potomac (1942), una destilación de sus conferencias en Princeton. Dabney argumentó en 1936 que las opiniones políticas de la mayoría de los sureños estaban demasiado influenciadas por los prejuicios raciales. Con demasiada frecuencia, dijo, el punto de vista del sur se "formó ... sobre la base de actitudes heredadas de nuestros abuelos". Esto tendría que cambiar, dijo, para que la región no se quede atrás permanentemente en otras partes del país. En 1937 dio su apoyo a la legislación anti-linchamiento patrocinada por la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) en el Congreso, y continuó presionando sobre este tema hasta su promulgación final muchos años después. Instó constantemente a que se realicen reformas en las políticas raciales del Sur, en particular la derogación del impuesto de capitación y la eliminación de la segregación del transporte público. Durante la Segunda Guerra Mundial, instó a la industria de defensa a emplear a negros y pagarles los mismos salarios que los trabajadores blancos. En la década de 1950 se opuso al cierre de las escuelas públicas cuando el liderazgo del Partido Demócrata del estado abogó por una resistencia masiva a la Marrón vs Junta de Educación de Topeka decisión. En 1938 instó a la administración Roosevelt a brindar atención médica a los pobres. También se opuso con frecuencia a las posiciones conservadoras adoptadas por el influyente senador de su estado, Harry Flood Byrd, no solo en asuntos que afectan a la raza, sino también en una variedad de otras cuestiones sociales y políticas. Dabney se pronunció sobre muchos problemas nacionales y extranjeros, incluida la reducción de las horas de trabajo para las mujeres, la reforma de la tenencia de granjas en el sur y el ascenso de Hitler en Alemania.

Durante sus treinta y cinco años como director editorial de la Richmond Times-Despacho, Dabney adoptó una posición de principios sobre una amplia gama de cuestiones. Con frecuencia criticaba a los presidentes estadounidenses que sirvieron desde Franklin D. Roosevelt hasta Lyndon B. Johnson y no temía condenar la posición de un líder sobre un tema o cuestionar su integridad. Consideraba al senador Joseph R. McCarthy de Wisconsin "una desgracia para la civilización estadounidense", y también pensaba que la importancia del senador se había exagerado. Dabney se opuso a la estrecha asociación de John y Robert Kennedy con McCarthy, y no entendió la adulación que el público estadounidense les daba a estos hombres. No confiaba en Johnson, creyéndolo demasiado propenso a revertirse en asuntos importantes.

El tema de la raza fue un desafío para Dabney durante su mandato como editor. Sentía firmemente que las razas blanca y negra deberían "esforzarse por mantener sus identidades raciales y herencias culturales". Sostuvo que la aplicación inmediata de la decisión de eliminación de la segregación de la Corte Suprema de 1954 sería "prematura, imprudente y produciría muchos problemas". Temiendo la resistencia inmoderada de los virginianos blancos a las contiendas interraciales por cargos políticos y otras demostraciones de igualdad, propuso editorialmente pasos "lentos pero seguros" que podrían tomarse en las relaciones raciales. En general, sin embargo, la mayoría de los líderes políticos de Virginia mostraron poca inclinación a seguir su ejemplo. Dabney instó a que a los distritos escolares de Virginia se les permitiera la opción local en el asunto de la eliminación de la segregación escolar, pero de 1954 a 1959, el senador principal del estado, Harry F. Byrd, presionó en cambio a favor de una política de "resistencia masiva". Dado que tanto el propietario como luego el editor de la Richmond Times-Dispatch Apoyó a Byrd, Dabney no atacó la opinión predominante, aunque luego escribió que le habría "gustado hacerlo".

En 1948, Dabney recibió un premio Pulitzer por su redacción editorial. Se retiró del trabajo periodístico a tiempo completo en 1969. De los quince libros de Dabney, varios se centraron en la historia de su estado, entre ellos Virginia: el nuevo dominio (1971); Richmond: la historia de una ciudad (1976); y Universidad del Sr. Jefferson (1981), una historia de su alma mater. Su autobiografía, A través de los años, apareció en 1978. La salud de Dabney se deterioró en años posteriores y murió a los noventa y cuatro años por causas naturales. Está enterrado en el cementerio de Hollywood en Richmond.

Varios artículos manuscritos mecanografiados y escritos a mano, documentos, correspondencias y otros materiales de Dabney se encuentran en los Documentos de Virginius Dabney, Departamento de Colecciones Especiales, Biblioteca Alderman, Universidad de Virginia, Charlottesville. Este mismo depósito contiene materiales adicionales de Dabney en los artículos de Harry Flood Byrd Sr., Sarah-Patton Boyle y la autobiografía de Frederick Nolting Jr. Dabney, A través de los años: recuerdos de un virginiano (1978), es un recurso valioso que proporciona muchos detalles útiles. Un obituario está en el Richmond Times-Dispatch (29 de diciembre de 1995).

Keir B. Sterling