Cyrano de Bergerac, Saviniano de (1619-1655)

Savinien de Cyrano de Bergerac, soldado, literato y librepensador, nació en París, donde murió treinta y seis años después; sólo se parecía superficialmente al héroe del drama romántico de Edmond Rostand (1897). Hostil a la educación formal autoritaria a la que había sido sometido en el Collège de Beauvais, fue persuadido de servir en el ejército, donde ganó una reputación considerable como duelista y escritor de versos. Su carrera militar llegó a su fin cuando fue herido en el sitio de Arras en 1640. Entre 1642 y 1651 estudió filosofía asiduamente, con especial énfasis en Pierre Gassendi y René Descartes, y fue, según algunos, alumno del propio Gassendi. . El principio de duda metódica de Descartes, la rehabilitación de Epicuro por Gassendi y la influencia concomitante de un Lucrecio recién traducido fueron todas fuerzas que proporcionaron un denominador filosófico común que acercó a Cyrano a sus compañeros. libertinos —Gabriel Naudé, François La Mothe Le Vayer y Molière, entre otros. Al mismo tiempo, se perfilaba como un poeta burlesco de importancia y un temible escritor político que primero atacó y luego defendió el arte de gobernar maquiavélico del cardenal Mazarino. En 1652 entró al servicio del Duc d'Arpajon bajo cuya protección sacó en 1654 su Varias obras, que incluía el audazmente racional Carta contra los magos y una comedia farsa, El pedante tocó Molière tomó prestados dos pasajes para Engaños de Scapin. En 1654 Cyrano también publicó una tragedia intelectualmente desafiante e ideológicamente atrevida, Muerte de Agrippina. Una viga que caía, desprendida por accidente, o quizás intencionalmente, provocó la muerte un año después.

La reputación de Cyrano como libertino intelectual, propagador de ideas subversivas, satírico del hombre y sus debilidades, y como figura de la vanguardia del pensamiento científico, ya firmemente establecida antes de 1655, ganó notoriedad con la aparición póstuma de El otro mundo, o los estados e imperios de la luna y el sol, que describía viajes imaginarios a la luna y al sol, respectivamente. La primera de las dos partes de este trabajo se hizo pública en forma truncada por Le Bret, amigo del autor, en 1657. La segunda parte, inacabada o censurada (el manuscrito original ha desaparecido), se publicó en 1762.

A pesar de los préstamos y sugerencias de una variedad de fuentes, el trabajo de Cyrano, particularmente cuando se compara con el de muchos de sus contemporáneos, es sorprendentemente original. Suscribiendo la teoría copernicana, aún poco conocida y muy controvertida, se adhirió al principio de que todo es relativo en el universo y atacó el antropocentrismo religioso y filosófico. De hecho, fue el primero en vincular estrechamente una crítica a la religión de Moisés y la filosofía de Aristóteles. En el debate hombre-máquina-bestia-máquina, enfatizó la idea de continuidad entre todas las criaturas vivientes. Precursor del materialismo de Denis Diderot, esbozó un cálculo de probabilidad según el cual los átomos, por medio del azar y del tiempo infinito solamente, podrían, en sus innumerables combinaciones, crear el mundo organizado conocido por el hombre. Además, demostró ser consciente de las fuerzas de la gravitación, cuyas leyes Isaac Newton iba a descubrir y definir varias décadas más tarde. Pero no tenía el don de Gassendi para la observación y la experimentación ni la aptitud de Descartes para las matemáticas. Fue más un divulgador de la ciencia que un verdadero científico. De hecho, fue el creador de la ciencia ficción.

El significado principal de Cyrano radica en el hecho de que personificó las actitudes mentales generales entre los librepensadores de su período: enemistad hacia la tradición, interés en el progreso ético y científico y afición por las abstracciones filosóficas. Como tal, era eminentemente representativo de aquellos que participaban en una prolongada lucha intelectual que revelaba la gran tendencia del espíritu crítico francés, un espíritu que iba a cobrar mayor impulso en el siglo XVIII y que se acercaría al cumplimiento con la publicación de la enciclopedia de Diderot.

Véase también Aristóteles; Gassendi, Pierre; La Mothe Le Vayer, Francois de; Newton, Isaac.

Bibliografía

Obras de cyrano

Las ediciones modernas de las obras de De Bergerac incluyen F. Lachèvre, ed., Las obras libertinas de Cyrano de Bergerac (París: E. Champion, 1921); H. Weber, ed., Cyrano de Bergerac. El otro mundo (París: Editions Sociales, 1959); y Richard Aldington, ed. y tr., Viajes a la Luna y al Sol (Nueva York: Orion, 1962).

Funciona en cyrano

Ver P.-A. Brun, Savinien de Cyrano Bergerac. Su vida y sus obras (París: A. Colin, 1893); René Pintard, Libertinismo erudito en la primera mitad del siglo XVIII (París: Boivin, 1943); J.-J. Bridenne, "En busca del verdadero Cyrano de Bergerac", Información literaria (Noviembre - diciembre de 1953).

Becarios Otis (1967)