Cuvilliés, françois de

1695-1768

Arquitecto
Diseñador de Interiores

Vida temprana.

Nacido en Hainault, cerca de Bruselas, en 1695, François de Cuvilliés entró al servicio del duque Maximiliano II Emmanuel de Baviera como enano de la corte cuando tenía once años. En ese momento, el duque estaba exiliado de su ducado, pero cuando regresó a Munich en 1714, trajo a Cuvilliés con él. Durante los años que siguieron, Maximiliano se ocupó de la educación de su sirviente, y eventualmente lo aprendió para servir como dibujante de su arquitecto de la corte. Con el apoyo económico de Maximiliano, Cuvilliés se fue de Múnich a París en 1720, y durante los siguientes cuatro años completó allí sus estudios de arquitectura. En la época en que Cuvilliés era estudiante en la ciudad, el estilo rococó temprano se estaba poniendo de moda en Francia. El joven arquitecto estudió con Jean François Blondel, uno de los más importantes de los primeros diseñadores rococó franceses. En París, también estudió las técnicas del francés jardincito rocoso o yeso "rockwork", y a su regreso a Baviera comenzó a utilizarlos en sus creaciones arquitectónicas. Su primer proyecto fue en el palacio de campo de Wittelsbach, Castillo de Schleissheim. Satisfecho con su creatividad, el duque Maximiliano le otorgó a Cuvilliés un puesto en la oficina de arquitecto de su corte. Algo más tarde, bajo el sucesor de Maximilian, Carl Albert, Cuvilliés comenzó a recibir una serie de encargos más importantes.

Estilo maduro.

En las mejores obras de Cuvilliés, eclipsó las convenciones meramente decorativas del estilo rococó y superó a los muchos diseñadores competentes que practicaron el estilo en Francia. Algunas de sus obras han sido destruidas desde el siglo XVIII, pero sobreviven dos de sus más grandes creaciones: el Amalienburg en los jardines de Schloss Nymphenburg y el Residence Theatre de Múnich. El Amalienburg fue una pequeña villa de recreo construida entre 1734 y 1739. Desde el exterior, la estructura parece un modelo de refinamiento cortesano. Una vez dentro, sin embargo, su extrema ornamentación se hace evidente rápidamente. Como muchas estructuras rococó, los espacios de estuco que flotan y giran rápidamente en el límite entre los techos y las paredes hacen que sea difícil saber dónde termina una y comienza la otra. Si bien está llena de detalles decorativos, la paleta relativamente limitada de colores pálidos proporciona un aire sofisticado, en lugar de simplemente ornamentado, a las habitaciones. El Residence Theatre de Munich es, por el contrario, un derroche de suntuosos ornamentos. Construida en 1751-1752, la paleta de rojo brillante, dorado y blanco tiene toques de adorno para demarcar la jerarquía social de los nobles y cortesanos que asistieron a las producciones que allí se representaban. El palco de Wittelsbach y los balcones que lo rodean tienen la mayor decoración, mientras que en los niveles superiores la ornamentación se convierte en la regla. Aunque ornamentado en extremo, el teatro de Cuvilliés era también un entorno muy práctico en el que realizar obras de teatro, y también era adaptable a otros usos. El teatro estaba originalmente equipado con un mecanismo que permitía bajar el piso inclinado de su auditorio a una posición plana para que los bailes de la cancha pudieran celebrarse allí. De los muchos teatros construidos durante los períodos barroco y rococó, sigue siendo uno de los lugares predilectos para la representación de dramas y óperas de la época.

Influencia en el diseño.

El Amalienburg y Residence Theatre son solo dos de las muchas estructuras en las que Cuvilliés trabajó durante su larga carrera en Baviera. En 1740, su mecenas en ese momento, el duque Carl Albert, ascendió al cargo de Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, y en ese momento el arquitecto recibió el título en gran parte honorífico de "Arquitecto Imperial". Si bien el imperio era en gran parte una potencia ficticia en ese momento, la posición de Cuvilliés cerca de su corazón todavía le valió muchos encargos fuera de Baviera. Estos incluían planes para numerosas adiciones al Schloss Wilhelmstal cerca de Kassel, el palacio de campo Seraing para el obispo de Liége en la Bélgica moderna y un palacio para la aristocrática familia Fugger. Además, completó los planos de la Residencia en Würzburg, así como un plan urbano para la ciudad de Dresde, que adquirió su delicado carácter barroco tardío y rococó en ese momento. El arquitecto también fue un colaborador entusiasta, y durante su carrera trabajó con Johann Baptist Zimmerman y otros arquitectos del sur de Alemania, ayudando a difundir el conocimiento de las técnicas decorativas que había adquirido mientras estudiaba en París. En 1738, Cuvilliés inició otro proyecto que estableció firmemente su influencia entre otros arquitectos en ejercicio en toda Europa. En ese año comenzó a producir una serie de grabados encuadernados que ilustraban las formas adecuadas de adornar y decorar edificios y muebles. Cuando se completó en 1755, este proyecto totalizó 55 libros de grabados publicados en tres series separadas. Estas obras tuvieron amplia circulación por todo el continente, e incluso influyeron en la decoración rococó posterior así como en la construcción de muebles. Los ebanistas, por ejemplo, estudiaron con entusiasmo los diseños de Cuvilliés en busca de inspiración mientras creaban obras sofisticadas para sus clientes aristocráticos.

Fuentes

Hermann Bauer, Rocaille. Sobre el origen y la esencia de un motivo ornamental (Berlín: De Gruyter, 1962).

Wolfgang Braunfels, François de Cuvilliés (Múnich: Süddeutscher Verlag, 1986).