Cunningham, Glenn

(b. 4 de agosto de 1909 en Atlanta, Kansas; d. 10 de marzo de 1988 en Menifee, Arkansas), dos veces miembro del equipo olímpico de pista y campo de EE. UU. Que estableció récords universitarios, nacionales y mundiales después de superar serios desafíos físicos.

Cunningham fue uno de los siete hijos de Henry Clint y Rosa (Moore) Cunningham. En febrero de 1917, él y un hermano mayor, Floyd, iniciaron un incendio en la estufa barrigón de la escuela Sunflower Schoolhouse, encendiendo lo que pensaban que era queroseno y provocando que el edificio se envolviera en llamas. Como recordó Cunningham, "Increíblemente, los dos ... corrimos dos millas hasta nuestra casa después de intentar apagar el fuego en nuestra ropa. Cuando llegamos, le quitamos los zapatos a Floyd y los pusimos en un pequeño trineo afuera de la puerta, y el fuego restante consumió tanto el trineo como los zapatos ".

En realidad, la lata de combustible contenía gasolina. Floyd murió nueve días después y las llamas dejaron al joven Cunningham tan gravemente herido que los médicos recomendaron la amputación de una pierna. Sus padres no accedieron y cuando le quitaron los vendajes, su pierna derecha era casi siete centímetros más corta que la izquierda. Ambos arcos estaban dañados y los dedos de los pies casi quemados en su pie izquierdo. El folclore local todavía recuerda la determinación del niño de caminar, apoyándose en un arado mientras su madre observaba desde el interior de la casa. "Siempre que crea que puede hacer cosas", dijo Cunningham en una entrevista en la década de 1970, "no son imposibles. Se pone límites mentalmente, no físicamente".

Aunque la familia Cunningham dejó Kansas para trabajar campos de heno y melón en Colorado, regresaron a su estado natal en 1922. Cunningham asistió a la escuela secundaria en Elkhart, donde participó en fútbol, ​​baloncesto y atletismo, cantó en el club glee y estudió el violin. Ayudó a su madre a lavar y a su padre a limpiar el estiércol de los graneros. Antes de cada encuentro de pista, necesitaba un masaje extenso y un período de calentamiento de una hora; esta rutina previa a la carrera continuó durante toda su carrera en pista y campo.

Cuando estaba en el último año de la escuela secundaria, Cunningham ganó carreras de una milla, carreras al aire libre a nivel estatal y la competencia nacional interescolar en Chicago, donde, durante su última carrera en la escuela secundaria, estableció un récord mundial de preparación de 4: 24.7 por milla. En la Universidad de Kansas, obtuvo seis títulos de carrera de seis millas y dos títulos de la Asociación Atlética Colegial Nacional (NCAA). También ganó diez títulos nacionales de la Unión Atlética Amateur (AAU) a lo largo de la década de 1930, cinco de los cuales fueron al aire libre de una milla.

En 1932, Cunningham rompió el récord estadounidense de una milla (4: 11.1), ganó el evento de 1500 metros de la NCAA y quedó cuarto en la carrera de 1500 metros en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles. El año siguiente, 1933, fue un año excepcional; Cunningham ganó el codiciado premio Sullivan como el mejor atleta aficionado del país después de ganar la milla NCAA (4: 09.8) y la AAU 800 y 1500 metros y establecer un récord mundial de milla 4: 06.7 en el Princeton Invitational Meet. Más tarde ese año, la ciudad de Elkhart celebró el Día de Glenn Cunningham cuando regresó de Europa después de ganar once carreras consecutivas. En 1934, Cunningham terminó su licenciatura en educación física en la Universidad de Kansas.

Cunningham compitió en los Juegos Olímpicos de 1936 en Berlín, Alemania, cuando el 43 por ciento de la población estadounidense estaba a favor de un boicot olímpico debido a las ideologías del líder nazi Adolf Hitler (Gallup Poll, 1935). Sin embargo, 384 estadounidenses compitieron, incluido Jesse Owens, quien ganó cuatro medallas de oro en pista y campo. Cunningham llegó a casa con una medalla de plata en los 1500 metros (3: 48.4). Corrió duro en la tercera vuelta, pero Jack Loveland de Nueva Zelanda estableció un récord mundial de 3: 47.8. Cunningham estaba a la vez decepcionado y satisfecho con su medalla de plata: no era de oro, pero había roto el récord olímpico anterior. Ese mismo año estableció un récord mundial de 800 metros de 1: 49.7 y se graduó de la Universidad de Iowa con una maestría en educación física.

En 1938, Cunningham contaba con doce de los treinta y un récords más rápidos, completó su doctorado. en educación física en la Universidad de Nueva York, y fue invitado por el Dartmouth College para probar su nueva pista cubierta de alto peralte. Allí, fue descrito como "menos el corredor lissom, con sus zancadas pesadas y hombros anchos y gruesos, que una poderosa espalda bloqueadora o un ágil hodcarrier". Flanqueado por seis corredores de Dartmouth, Cunningham completó su carrera en 4: 04: 4, "dos segundos completos más rápido que cualquier otro hombre que haya corrido la distancia en cualquier momento", haciendo de la milla el "evento de glamour en las competiciones de interior". Si bien esta carrera no fue autorizada, el tiempo de Cunningham no fue superado hasta 1955.

Después de enseñar educación física en la Universidad de Cornell de 1940 a 1944, Cunningham se unió a la marina. Allí alcanzó el grado de teniente, estableció programas de entrenamiento físico en las estaciones de Great Lakes y San Diego, y recorrió hospitales militares para alentar a los heridos. Cunningham se había casado con Margaret Speir en agosto de 1934 y se divorciaron en 1946; al año siguiente, se casó con su segunda esposa, Ruth Sheffield. En el transcurso de los dos matrimonios, Cunningham tuvo doce hijos.

Él y Ruth ayudaron a miles de jóvenes con problemas durante un período de treinta años. Los alojaron en su rancho de animales exóticos de 840 acres cerca de Wichita, Kansas, y ahorraron en gastos personales, sin automóvil durante cinco años. A veces estaban casi al borde de la quiebra, pero finalmente fueron asistidos por un grupo sin fines de lucro llamado Glenn Cunningham Youth Ranch. Cunningham realizó giras de conferencias para recaudar fondos. Abogó por la disciplina (a los adolescentes errantes se les "quemaba el trasero [mi] cinturón") junto con el amor y advirtió a los demás que no permitieran que "ningún psicólogo testarudo les diga lo contrario".

Cunningham donó un terreno en Arkansas para otro rancho juvenil, este llamado Glenhaven en su honor. Murió de un infarto a la edad de setenta y ocho años. Los servicios conmemorativos se llevaron a cabo en Conway, Arkansas, y su cuerpo fue incinerado.

Cunningham, apodado "Caballo de Hierro de Kansas", fue incluido en el Salón de la Fama del Deporte de Kansas en 1961 y en el Salón de la Fama del Atletismo Nacional en Charleston, Virginia Occidental, en 1974. Fue nombrado destacado artista de atletismo del Madison Square Garden en Nueva York en 1978 y fue incluido en el Salón de la Fama Nacional de Atletismo y el Salón de la Fama de la Asociación Atlética de Escuelas Secundarias del Estado de Kansas en 1979 y 1983, respectivamente.

Si bien los logros de pista y campo de Cunningham, desde el nivel universitario hasta el olímpico, fueron notables, su capacidad para superar desafíos fue aún más notable. Además de ser un deportista destacado, era conocido por sus principios y convicciones. Su condición de modelo a seguir y sus contribuciones al desarrollo de la juventud se consideran entre sus mejores logros.

La autobiografía de Cunningham es Nunca renunciar (1981). Véase también F. Glen Lloyd, "He Puts Kids on the Right Track", Salud de hoy 46, no. 12 (diciembre de 1968) y "Cuando Cunningham de Kansas corre, se mide por su paso", el Kansas City Times (12 de marzo de 1938). Un artículo de portada que sirve como obituario está en el Noticias Tri-State (Elkhart, Kan., 17 de marzo de 1988).

Kelly Boyer Sagert