Cultura Valdivia

Cultura Valdivia es el nombre que se le da a la cultura prehistórica que ocupó las tierras bajas costeras del Pacífico de Ecuador durante el período Formativo Temprano (4400-1600 a. C.). Fue identificado en el sitio tipo de Valdivia en la provincia costera del Guayas por el ecuatoriano Emilio Estrada, y posteriormente investigado por los arqueólogos Betty Meggers y Clifford Evans a fines de la década de 1950. Estos estudiosos pensaban que la cultura de Valdivia representaba una adaptación litoral semisedentaria e igualitaria basada en la pesca y la recolección de mariscos, con una dependencia rudimentaria de la horticultura. Originalmente se pensó que su estilo cerámico único y la tradición de las figurillas de "Venus" eran las más antiguas del Nuevo Mundo, y sus orígenes se atribuyeron a los viajes transpacíficos de difusión de los pescadores neolíticos de Jomon de Japón.

Investigaciones más recientes en otros sitios costeros importantes como San Pablo, Real Alto y Salango, así como en sitios del interior como Loma Alta, Colimes y San Lorenzo del Mate, han promovido un considerable replanteamiento de la naturaleza de la Cultura Valdivia, sus orígenes. , base económica, organización de asentamientos y creencias cosmológicas. El arqueólogo Donald Lathrap ha argumentado enérgicamente que Valdivia representa una "cultura del bosque tropical" que tiene un enfoque de asentamiento fundamentalmente ribereño, cuyos orígenes últimos se remontan a las primeras dispersiones de población de la cuenca del Amazonas. Los datos de subsistencia más recientes indican una economía mixta de producción hortícola de la llanura aluvial (basada en maíz, frijoles, mandioca, achira y otros tubérculos, ají, algodón y calabazas), caza, pesca y recolección de plantas silvestres y mariscos. Se considera que ciertos asentamientos costeros, como el sitio tipo, se han especializado en la explotación de recursos marítimos y estuarinos y comercializan estos productos por cultivos alimentarios con comunidades agrícolas del interior.

Estos estudios han arrojado nueva luz sobre la cronología de Valdivia y el ritmo del cambio social durante su período de 2,000 años. Una secuencia de cerámica de ocho fases establecida por Betsy Hill ha permitido una delimitación más precisa de las tendencias temporales en el patrón de asentamiento y el diseño interno del sitio. Las excavaciones a gran escala en sitios de aldeas como Real Alto y Loma Alta en la provincia de Guayas han permitido la reconstrucción detallada de los hogares de Valdivia, los patrones comunitarios, la organización social, las prácticas funerarias y el comportamiento ceremonial, todo lo cual experimentó cambios significativos entre las fases 1 y 8. Como resultado, ahora está claro que Valdivia representa una sociedad dinámica y completamente sedentaria de horticultores aldeanos, caracterizada por un crecimiento demográfico progresivo, la expansión del hogar desde la vivienda nuclear a la vivienda familiar extendida, y un grado cada vez mayor de clasificación social y desigualdad de estatus a lo largo del tiempo. Desde la época de Valdivia Media, la evidencia mortuoria sugiere el establecimiento de un estatus social hereditario otorgado a las mujeres mayores. El comercio marítimo de larga distancia con las sociedades complejas de la costa peruana en este momento puede haber proporcionado un ímpetu para el cambio social que condujo a una mayor complejidad en las últimas fases de Valdivia.

También hay evidencia de una expansión geográfica progresiva de las comunidades de Valdivia hacia el norte y sur fuera del corazón de la provincia de Guayas. A partir de la época de Valdivia Media (fase 3), cuando aparecieron asentamientos en las islas costeras de La Plata y Puná, esta expansión hacia el exterior culminó en la época de Valdivia Terminal (fase 8), cuando grandes centros ceremoniales del interior con comunidades satélites aparecieron en los ambientes más húmedos para el norte y el sur. Tanto el sitio San Isidro en el norte de Manabí como el sitio La Emerenciana en El Oro representan centros ceremoniales de fase 8 con arquitectura pública monumental de una magnitud no vista en fases anteriores de Valdivia.