Cultura Santarém

Al este de los Andes existía una elaborada cultura prehistórica tardía, conocida por los historiadores a través de su alfarería, llamada horizonte inciso y punteado. (En arqueología, un "horizonte" es un área en la que se han encontrado artefactos aproximadamente contemporáneos y claramente similares, que definen los límites geográficos de una cultura o complejo de culturas relacionadas. "Inciso y puntuado" se refiere a las características decorativas de alguna cerámica). La cultura Santarém, cuyas fechas son aproximadamente 1000 a 1550 d.C., en el bajo Amazonas brasileño cerca de la ciudad de Santarém, es la cultura más elaborada del horizonte, aunque si estaba en el centro del horizonte no es seguro porque hay pocos radiocarbono. fechas disponibles. Hasta ahora, las fechas más tempranas para el horizonte son aproximadamente 1000 años pb (antes del presente), de la región media del Orinoco. Las pocas fechas de radiocarbono de Santarém sugieren que la cultura existía allí 500 años antes de la conquista europea del Amazonas y se extinguió poco después de la conquista. Este hallazgo contrasta con las expectativas de los estudiosos anteriores de que se trataba de una cultura etnohistórica.

La cultura Santarém se distingue por una cerámica elaborada decorada con imágenes modeladas de animales y humanos y diseños geométricos incisos o policromos. (Un estilo de cerámica relacionado pero más atrevido en el área se llama "Kondurí"). Hay vasijas con escenas de mitos de la creación que sobreviven entre los indios de las tierras bajas de América del Sur. También se encuentran esculturas de terracota de humanos desnudos (en su mayoría mujeres) con lóbulos de las orejas largos y cortados. Algunas de las figuras son de tamaño natural.

Además de la cerámica, se han encontrado colgantes de jade tallado, cetros de piedra, cabezas de mazas de roca molidas y puntas de proyectil. Los jades tienen forma de ranas y otros animales, como insectos. Los cetros representan figuras de alter ego de humanos o animales con animales posados ​​sobre sus hombros.

Los sitios conocidos de la cultura Santarém son numerosos, variados y diseminados dentro del bajo Amazonas, lo que indica un sistema de asentamiento complejo. Muchos sitios importantes están ubicados en lugares defendibles en acantilados muy por encima de la llanura aluvial del Amazonas. Se han reportado caminos y pozos circulares en el área de dichos sitios. La ciudad de Santarém, con muchos acres de montículos arqueológicos bajos que contienen escondites rituales, hogares y basureros, pudo haber sido la capital. La cerámica encontrada en contextos domésticos era simple y estaba lavada con pintura roja. Las herramientas de piedra se limitaban principalmente a pequeñas escamas de pedernal y abrasivos de arenisca. Las áreas ceremoniales tenían vasijas de fantasía con incisiones, punteadas y policromas y artefactos de piedra decorados, como espirales y herramientas para hacer artefactos. La comida también sigue siendo variada, dependiendo del contexto del sitio. En los pisos de las casas domésticas, las espinas de los peces pequeños y los frutos de la palma son comunes. En los escondites rituales y áreas de actividad, por el contrario, se encontraron peces más grandes, algo de caza, frutas cultivadas y granos de maíz raros. La química isotópica de los especímenes fechados por carbono sugiere un bosque abierto y perturbado.

En una ocupación de cuevas del interior del período, se recuperaron mazorcas de maíz seco en una gran estructura de postes y paja, junto con una amplia gama de frutas y restos de fauna de la selva tropical de dosel cerrado. En este sitio de la cueva, se carece de cerámica ceremonial ricamente decorada y es común la cerámica simple, enrojecida.

Los documentos de la conquista mencionan un cacicazgo belicoso llamado Tapajó, una sociedad clasificada con un jefe supremo sobre los jefes inferiores, algunos de los cuales eran mujeres. Se decía que el jefe descendía del sol y de una mujer heroína de la cultura, en cuyo nombre se rendía tributo al maíz por la cerveza de las ceremonias. El cultivo y la pesca proporcionaban la subsistencia y existía un comercio extenso. Grandes partidas de guerra con flechas envenenadas resistieron a los europeos, pero finalmente fueron derrotados y los Tapajó se fusionaron con la población racialmente mixta de la región.