Cultura cupisnique

En 1926, el arqueólogo peruano Rafael Larco identificó un patrón cultural distintivo que caracterizó la costa norte del Perú durante gran parte del segundo y primer milenio antes de Cristo. Si bien una vez se consideró que la cultura Cupisnique era simplemente una variante costera de la cultura Chavín, más tarde fue reconocida como una tradición cultural independiente que proporcionó una de las fuentes de inspiración para la cultura Chavín un poco más tardía. Aunque la cultura Cupisnique se definió originalmente sobre la base de cerámica fina de entierros en el drenaje Cupisnique y el valle adyacente de Chicama, la investigación de finales del siglo XX favoreció una definición más amplia. Como se entiende actualmente, la cultura Cupisnique se extendió a lo largo de la costa peruana desde el valle de Virú hasta el drenaje Lambayeque, y mantuvo estrechas relaciones con las culturas serranas adyacentes y los ocupantes de los valles costeros inmediatamente al norte y al sur.

El centro de la cultura Cupisnique eran las tierras ricas pero áridas de los valles costeros inferiores, y su economía se basaba principalmente en la agricultura de riego y la pesca. Además de numerosos pueblos de pescadores y aldeas agrícolas en la costa, había centros más grandes donde se construyó una arquitectura monumental para actividades ceremoniales civiles. Los sitios Cupisnique más grandes que se conocen, Purulén en el drenaje de Zaña y Caballo Muerto en el valle de Moche, tienen numerosos montículos que sugieren un patrón de organización muy diferente al que se encuentra en la costa central. Las construcciones públicas se construyeron de piedra o adobes cónicos y generalmente presentaban combinaciones de plataformas de niveles bajos, columnatas elaboradas, enormes escaleras centrales empotradas y patios rectangulares hundidos. En muchos casos, la arquitectura pública estaba decorada con iconografía religiosa pintada o esculpida con imágenes de felinos, ofidios y aves.

Gran parte de la información sobre la cultura Cupisnique proviene de cementerios excavados por Larco y otros. La gente de la cultura Cupisnique enterraba a sus muertos en pozos ovalados irregulares excavados en el subsuelo. Los anillos de hueso tallado, los adornos de conchas, los collares de piedras semipreciosas (incluido el lapislázuli del norte de Chile) y las conchas, y los espejos de antracita de alta calidad que a menudo acompañaban al difunto, sugieren un interés especial por el adorno personal. Entre los otros artículos que se dejaron en las tumbas se encontraban vasijas de cerámica, especialmente botellas modeladas o incisas con pico de estribo y, más raramente, tabletas o espátulas de hueso tallado que se cree que se usaron para ingerir tabaco alucinógeno durante los rituales. Entre los artefactos Cupisnique más distintivos se encuentran elaboradas cabezas de mazas de piedra, tal vez utilizadas como símbolos de autoridad, y sellos o sellos de cerámica, que pueden haber sido utilizados para pintar la piel o decorar telas.

Algún tiempo después del 500 a. C., la costa norte se integró en la esfera de interacción de Chavín, y la cultura Cupisnique, aunque todavía distintiva, llegó a compartir rasgos con las culturas del centro y sur del Perú. Cuando la esfera de interacción de Chavín colapsó aproximadamente en el 200 a. C., la cultura Cupisnique fue reemplazada por un patrón cultural conocido como Salinar.