Cuicuilco

Cuicuilco es un sitio arqueológico ubicado en el extremo sur del Valle de México en las afueras de la Ciudad de México. Entre el 300 y el 1 a. C. fue una de las comunidades más grandes e influyentes del centro de México. Se cree que el sitio creció hasta cubrir 1.4 millas cuadradas (3.6 kilómetros cuadrados) y tenía una población residente de alrededor de 20,000 personas. Se construyó una gran plataforma circular del templo de 405 pies (123 metros) de diámetro en la base y 60 pies (18 metros) de altura como centro de actividad ritual en el sitio. Esta fue la primera plataforma de un templo monumental que se construyó en el Valle de México, anterior a construcciones similares en Teotihuacán por varios cientos de años.

El Valle de México parece haber sido dividido en varias sociedades de jefaturas grandes entre el 300 y el 1 a. C. Cuicuilco era uno de los más grandes y una gran parte del suroeste del Valle de México estaba bajo su control sociopolítico. Teotihuacán, en la esquina noreste del Valle de México, fue el principal competidor político de Cuicuilco durante este período.

El sitio de Cuicuilco fue dramáticamente destruido alrededor del 50 a. C. por una erupción volcánica del Monte Xitle. Toda la zona residencial estaba cubierta por un enorme flujo de lava que envolvió el sitio arqueológico en una gruesa capa de basalto de hasta 33 pies (10 metros) de profundidad. La destrucción de Cuicuilco tuvo repercusiones inmediatas y dramáticas en todo el Valle de México. Teotihuacán emergió como líder político indiscutible de la región y experimentó un crecimiento acelerado a medida que las poblaciones de todo el Valle de México se reasentaron dentro de sus límites.