Cuba, guerra de independencia

Cuba: Guerra de Independencia (1895–1898), la culminación de la lucha de los cubanos por liberarse del dominio colonial español. Los separatistas armados estaban comprometidos con algo más que la independencia. La burguesía criolla era tan enemiga de Cuba Libre como los funcionarios españoles, y los revolucionarios reconocieron que la desigualdad no era causada por el gobierno político español tanto como por el sistema social cubano. Creían que una transformación de la sociedad cubana era el único remedio. Originalmente, la guerra fue principalmente entre la colonia y la metrópoli, pero después de 1896 el conflicto se expandió para convertirse en una lucha entre la burguesía criolla y una coalición populista por reclamos de hegemonía competitivos dentro de la colonia. La rebelión ofreció a los grupos oprimidos —negros y blancos pobres, campesinos y trabajadores, indigentes y desposeídos— la promesa de justicia social y libertad económica.

José Martí, padre de la independencia de Cuba, Máximo Gómez y Báez, Antonio Maceo y otros veteranos de la Guerra de los Diez Años coordinaron los esfuerzos bélicos en Cuba. El 24 de febrero de 1895, comenzó la insurrección con el Grito De Baire (Declaración de Baire). El 24 de marzo Martí presentó el Manifiesto de Montecristi, en el que se esbozaban las políticas de guerra de los insurgentes: la guerra debía ser librada por negros y blancos por igual (la participación de todos los negros se consideraba crucial para la victoria); Los españoles que no se opusieran al esfuerzo bélico se salvarían; las propiedades rurales privadas no debían ser destruidas; y la revolución iba a traer nueva vida económica a Cuba. Martí dijo que "los cubanos no le piden al mundo más que el reconocimiento y respeto a sus sacrificios".

La muerte de Martí en 1895 no detuvo el movimiento independentista. En septiembre, representantes de las cinco ramas del Ejército de Liberación proclamaron la República en Armas. En julio de 1895 Gómez y Maceo enviaron órdenes para poner fin a toda actividad económica en la isla que pudiera ser ventajosa para los realistas. La derrota de los españoles requirió la destrucción del poder social y económico de la burguesía, por lo que la insurrección se convirtió en una guerra económica. Los insurgentes quemaron campos para detener la producción de azúcar. La población siguió apoyando la rebelión a pesar de sus consecuencias económicas, y la guerra de hecho destruyó a la burguesía española como clase social y acabó con el dominio colonial.

Las autoridades españolas quedaron atónitas por la insurrección. Ampliaron su ejército a 200,000 hombres y nombraron al general Valeriano Weyler y Nicolau para reforzar el esfuerzo bélico. Instituyó la política de reconcentración bajo la cual se ordenó a la población rural evacuar el campo y reubicarse en ciudades fortificadas especialmente designadas. Se prohibió la agricultura de subsistencia y se destruyeron aldeas, campos, hogares, reservas de alimentos y ganado. Más de 300,000 cubanos fueron reubicados en estos campos de concentración. Las muertes masivas se produjeron porque las autoridades municipales no estaban preparadas para asumir la responsabilidad de cuidar a los refugiados internos. La política resultó ser contraproducente. Como resultado de los campamentos, más cubanos apoyaron la insurrección; además, en Estados Unidos e incluso en España hubo una fuerte reacción pública contra la política española.

Los españoles controlaban las ciudades y atacaban a los campesinos, mientras que los cubanos controlaban el campo y atacaban a los hacendados. A fines de 1897, la victoria cubana era inevitable. Weyler fue incapaz de expulsar a los insurgentes de la zona occidental de la isla, y las élites cubanas apelaban a Estados Unidos para que interviniera y restableciera el orden. La explosión del 15 de febrero de 1898 del USS Maine, que había sido enviado al puerto de La Habana para proteger a los ciudadanos estadounidenses, mató a 260 soldados y oficiales. Esta tragedia proporcionó a Estados Unidos una excusa para entrar en la guerra. El 25 de abril de 1898, el Congreso de Estados Unidos declaró la guerra a España, pero la Enmienda Teller declaró que Estados Unidos no haría ningún intento por establecer un control permanente sobre la isla. En junio de 1898, unas 17,000 tropas estadounidenses desembarcaron al este de Santiago, Cuba. El 3 de julio, la flota española fue destruida y algunas victorias terrestres posteriores provocaron la rendición española el 12 de agosto.

Aunque las fuerzas cubanas jugaron un papel decisivo en el resultado de la guerra, fueron excluidas de las negociaciones de paz que resultaron en el Tratado de París. Los términos del tratado, que permitieron a Estados Unidos dominar a Cuba, reflejaban la opinión de que la rápida victoria sobre España era atribuible únicamente a Estados Unidos. Ese punto de vista no reconocía que la lucha cubana por la independencia había agotado los recursos de la corona durante varias décadas, especialmente en los tres años anteriores. El 1 de enero de 1899, la administración española se retiró de Cuba y el general John R. Brooke instaló un gobierno militar, estableciendo la ocupación estadounidense de la isla, que terminó en 1902.