Cuauhtemoc (c. 1494–1525)

Cuauhtemoc (b. ese. 1494; d. 1525), último gobernante de Tenochtitlán-Tlatelolco y líder de la defensa final contra los invasores españoles. Sobrino del emperador Moctezuma II, Cuauhtémoc fue elegido para el cargo de tlatoani después de que Cuitláhuac, el sucesor inmediato de Moctezuma, muriera de viruela. Alrededor de los veinticinco años cuando asumió el poder, Cuauhtémoc se casó con una hija de Moctezuma que era viuda de Cuitláhuac. Más tarde bautizada como Isabel Moctezuma, se casó con tres españoles consecutivos.

Aunque los mexicas bajo Cuauhtémoc opusieron una enérgica resistencia a los ataques españoles, la falta de agua y comida y el aumento de las muertes por enfermedades y combates pasaron factura. Abandonado por la mayoría de sus aliados, Cuauhtémoc finalmente se embarcó el 13 de agosto de 1521 con una gran fuerza en canoa (o, según algunos relatos indígenas, en una canoa con un pequeño número de compañeros), ya sea para huir o para montar una última ofensiva. . los tlatoaniLa canoa fue capturada por el capitán de uno de los bergantines españoles utilizados en el asedio, y aunque se informa que Cuauhtémoc suplicó la muerte, en cambio fue llevado como prisionero ante un jubiloso Hernán Cortés.

Al principio de su cautiverio, Cuauhtémoc fue presionado para revelar la ubicación del tesoro mexica "perdido" al quemarle los pies con aceite caliente. Esta tortura no condujo a nada, y Cuauhtémoc permaneció prisionero hasta octubre de 1524, cuando Cortés lo llevó a él y a otros gobernantes indígenas en una expedición a Honduras para someter a Cristóbal de Olid, quien se había declarado en contra del conquistador. Cortés y otros parecen haber temido que los líderes indios pudieran rebelarse si los dejaban atrás, pero los españoles pronto llegaron a sospechar que Cuauhtémoc de alguna manera estaba tramando un levantamiento. En consecuencia, durante la Cuaresma de 1525 Cuauhtémoc y otros dos gobernantes fueron condenados por traición y ahorcados de un usted árbol al lado del sendero a Honduras. Como en el caso peruano posterior del Inca Atahualpa capturado, que fue ejecutado por un cargo similar, los conquistadores se convencieron de que Cuauhtémoc había sobrevivido a su utilidad.

Aunque fue derrotado en vida, Cuauhtémoc, y no Cortés, finalmente triunfó como un símbolo importante del nacionalismo mexicano. La evidencia de su estatura heroica incluye obras como el libreto de la ópera heroica de finales del siglo XIX. Guatimotzín (ca. 1872), del compositor mexicano Aniceto Ortega Del Villar. En el siglo XX, el valor de Cuauhtémoc se celebró en todo, desde murales posrevolucionarios hasta una estatua que adornaba un glorieta (rotonda) en el Paseo de la Reforma de la Ciudad de México, e incluso a nombre de Cuauhtémoc Cárdenas, candidato presidencial de la oposición en las elecciones de 1988.