Cuartos de esclavos

Se registró o ha sobrevivido poca evidencia física de la naturaleza de los alojamientos de los esclavos. En general, sin embargo, se sabe que las viviendas para esclavos eran de mala calidad. Los esclavos vivían típicamente en pequeñas casas de troncos cubiertas con un yeso hecho de barro y otros materiales para protegerse del viento, la lluvia y la nieve; una chimenea de ladrillo estaba centrada en la mayor parte de la estructura. Los pisos de tierra eran los más comunes y se adjuntaban chimeneas de madera que se podían mover según fuera necesario. La puerta generalmente estaba centrada en un lado, y si había una ventana, generalmente no estaba vidriada. También se ha descubierto evidencia arqueológica de cabañas tipo dúplex compartidas por dos o más familias. En las plantaciones más grandes, la vivienda para los esclavos era a menudo una gran estructura similar a un cuartel, equipada con literas y ocupada únicamente por hombres; mujeres, niños y ancianos vivían a poca distancia en pequeñas cabañas de madera. Los capataces negros de las plantaciones más grandes a veces ocupaban solos una pequeña cabaña de una habitación.

Los historiadores y arqueólogos también han encontrado algunas variables interesantes en el alojamiento de esclavos. En las regiones costeras de Georgia y Carolina del Sur, las casas de los esclavos a veces se construían para imitar varios estilos de la arquitectura de África Occidental. Estas casas serían un reflejo del estatus socioeconómico de los antepasados ​​africanos de los esclavos, lo que determinaría la forma de la casa, la ubicación de las habitaciones y el diseño de los patios. Además, las creencias y prácticas religiosas de los antepasados ​​africanos ocuparían un lugar destacado en el tipo de vivienda construida.

Además, los arqueólogos han descubierto evidencia de viviendas para esclavos construidas que imitaban las técnicas de construcción que todavía se utilizan en África Occidental. Por ejemplo, los esclavos estadounidenses construían techos con paja o una mezcla de arcilla. Las excavaciones también han desenterrado tejas de madera y techos de arcilla reforzados con madera.

Hay registros que muestran que a principios del siglo XIX muchos propietarios de esclavos tenían los cuartos de los esclavos dispuestos en un patrón circular alrededor de las casas de los amos. Esto duplicó las prácticas de muchos jefes tribales africanos, que pueden haber consolado a muchos esclavos. Sin embargo, la élite de los plantadores utilizó este sistema porque les resultó más fácil controlar a sus esclavos cuando vivían cerca de las casas de los amos.

La cantidad y calidad de los muebles, utensilios de cocina y otras comodidades domésticas que se encuentran en los barrios de esclavos variaba según el tamaño de la plantación, la generosidad de los propietarios y el estado de los esclavos individuales. La mayoría de las cabañas de los esclavos estarían equipadas con tarimas para que durmieran los adultos (los niños a menudo dormían en el suelo) y tal vez con cajas de madera o taburetes para sentarse. Puede haber algunos utensilios rudimentarios utilizados para cocinar y cuencos o calabazas para comer. Se usaban cubos de madera para transportar agua para cocinar, beber y bañarse. Algunos esclavos tuvieron la suerte de adquirir desechos de sus amos; Las excavaciones arqueológicas en Mount Vernon, propiedad de George Washington (1732-1799), han desenterrado platos de diversos materiales, cristalería y utensilios de peltre.

Por último, muchos esclavos plantaron pequeños huertos alrededor de sus cabañas y, a menudo, adquirieron pequeños animales de corral, como gallinas. Esto les proporcionó no solo alimentos adicionales, sino también bienes que podían vender o intercambiar para adquirir ropa adicional, alimentos que no les proporcionaba el maestro u otras comodidades que consideraban importantes.

Bibliografía

Genovese, Eugene. Roll, Jordan, Roll: El mundo que hicieron los esclavos. Nueva York: Pantheon, 1974.

Singleton, Theresa, ed. "Yo también soy América": estudios arqueológicos de la vida afroamericana. Charlottesville: Prensa de la Universidad de Virginia, 1999.

                                    Marilyn K. Howard