Cruz, oswaldo gonçalves (1872-1917)

Oswaldo Gonçalves Cruz (b. 5 agosto 1872; d. 11 de febrero de 1917), pionero brasileño en medicina y salud pública. Las carreras de Cruz en medicina y salud pública estaban estrechamente entrelazadas. Como director de salud pública del gobierno federal entre 1903 y 1909, lideró la campaña para eliminar la fiebre amarilla, la viruela y la peste de la capital federal de Río de Janeiro. Como director del Instituto Oswaldo Cruz, creó el primer centro importante del país para la investigación microbiológica y la medicina tropical.

Hijo de un médico, Cruz obtuvo su título de médico en la Escuela de Medicina de Río en 1892 y siguió su formación en bacteriología en París entre 1896 y 1899. A su regreso a Brasil en 1899 se unió al personal del Instituto de Terapia de Sueros en Manguinhos. fuera de Río, ascendiendo rápidamente al puesto de director. En 1902, Cruz llamó la atención del recién electo presidente de Brasil, Francisco Rodrigues Alves, quien le pidió que liderara una ambiciosa campaña contra la fiebre amarilla, la viruela y la peste, todas ellas epidémicas en la capital federal.

La campaña se basó en las técnicas más nuevas de las ciencias del saneamiento, en particular la destrucción de mosquitos y sus criaderos, la fumigación de casas y el aislamiento de personas enfermas. A pesar de la considerable oposición de los médicos, sectores del ejército y los pobres, que eran los principales objetivos de la campaña y que objetaban su naturaleza intrusiva, Cruz y sus equipos de "asesinos de mosquitos" lograron controlar la peste y la fiebre amarilla. Sin embargo, la resistencia a la vacunación obligatoria contra la viruela significó que muchas personas no fueron vacunadas; como resultado, la ciudad experimentó una grave epidemia en 1908, con más de 9,000 muertes.

En 1909 Cruz renunció a su cargo en salud pública para dedicar su atención al Instituto de Terapia del Suero, que pasó a llamarse Instituto Oswaldo Cruz en su honor. Allí estableció la primera escuela moderna de medicina experimental en Brasil. A principios de 1916 Cruz se retiró a Petrópolis, donde murió a los cuarenta y tres años.