Creighton, james edwin (1861-1924)

James Edwin Creighton, un filósofo idealista estadounidense, nació en Pictou, Nueva Escocia. Creighton se educó en Dalhousie College, Halifax (AB, 1887), donde uno de sus maestros fue Jacob Gould Schurman, a quien más tarde siguió a la Universidad de Cornell. Allí fue nombrado becario de filosofía en 1888 y estudió en Leipzig y Berlín, regresando a Cornell en 1889 como instructor. Recibió su Ph.D. en 1892 con la tesis "La voluntad; su estructura y modo de funcionamiento", y se convirtió en profesor asociado. En 1895 fue elegido profesor sabio de lógica y metafísica, sucediendo a Schurman, y ocupó esa cátedra hasta su muerte. Recibió LL.D. grados de la Universidad de Queens (1903) y de Dalhousie (1914). Mientras Creighton fue decano de la escuela de posgrado en Cornell de 1914 a 1923, sus políticas flexibles estimularon la iniciativa de los estudiantes, pero las exigencias administrativas en su tiempo limitaron su producción literaria. Fue coeditor de la Revisión filosófica desde 1892 hasta 1902, cuando se convirtió en editor único, y fue editor estadounidense de Estudios de borde desde 1896 hasta su muerte.

Convencido de que la vida intelectual es una empresa social, Creighton fue cofundador de la American Philosophical Association y en 1902 se convirtió en su primer presidente. Su vigorosa instrucción influyó en el desarrollo de la filosofía en la educación estadounidense a través de los esfuerzos de sus estudiantes, veintidós de los cuales lo honraron con un volumen de artículos, Ensayos filosóficos (Nueva York, 1917), en conmemoración de veinticinco años de su docencia.

El "idealismo especulativo" de Creighton surgió de su punto de vista de que la investigación filosófica debe ocurrir en el contexto de la historia de las ideas y debe comenzar con "el punto de vista de la experiencia". Pero la experiencia no es un particular simple y aislado que pueda entenderse mediante el análisis. La individualidad finita tiene un sistema implícito y puede entenderse como parte del orden del universo. Es unidad en pluralidad e identidad en diferencia. Está impregnado de significado. En resumen, Creighton lo identificó como el "universal concreto".

Así, con Bernard Bosanquet, Creighton sostuvo que los juicios filosóficos son formas en que la experiencia progresa hacia su objetivo de inteligibilidad, y la tarea de tales juicios es revelar las implicaciones de las coordenadas dinámicas de la experiencia: mente, naturaleza y otros yoes. La realidad no puede identificarse con la mente, la voluntad o la personalidad, sino que debe comprenderse como un sistema en el que cada entidad desempeña un papel como individuo y como una función significativa del todo con propósito. Los problemas epistemológicos atribuibles al énfasis de Immanuel Kant en la centralidad del sujeto que conoce son artificiales porque la mente, por su propia naturaleza, ya está en contacto con la realidad. El sujeto y el objeto no pueden verse como ontológicamente discretos, sino que son correlativos. En consecuencia, Creighton se disoció del neorrealismo, que considera la verdad como una cualidad de proposiciones únicas; del pragmatismo, que no ve que el pensamiento modifica la estructura interna de la experiencia misma; y del berkeleyismo y otros idealismos "mentalistas", que interpretan la naturaleza como una fase de la mente, transformando así la experiencia innecesariamente en un orden de ideas en lugar de aceptar la realidad objetiva como una intuición directa. Tales idealismos, incluso el absolutismo de Josiah Royce, desembocan en el subjetivismo y, por tanto, niegan el mundo objetivo. Creighton sostuvo que esta conclusión volvería caótico todo pensamiento porque el orden objetivo es el presupuesto de toda racionalidad.

Nombrado para la cátedra Carus en 1924, Creighton planeó desarrollar sus puntos de vista sobre el método histórico en filosofía, pero la muerte intervino. Prácticamente no escribió nada sobre ética, estética o religión, a diferencia de sus contemporáneos idealistas, pero ciertos detalles de su sistema pueden inferirse de sus excelentes discusiones críticas sobre movimientos en competencia.

Véase también Bosanquet, Bernard; Idealismo; Kant, Emmanuel; Pragmatismo; Royce, Josiah.

Bibliografía

Obras de creighton

Traductor con EB Titchener, de W. Wundt, Conferencias de Psicología Humana y Animal. Londres: S. Sunshine, 1894.

Traductor con A. Lefevre, de F. Paulsen, Immanuel Kant. Nueva York: Scribners, 1902.

Una lógica introductoria. Nueva York: Macmillan, 1909. La quinta edición (Nueva York: Macmillan, 1932) fue revisada por uno de los colegas de Creighton, HR Smart.

Estudios en Filosofía Especulativa, editado por HR Smart. Nueva York: Macmillan, 1925. Catorce de sus 38 artículos principales fueron publicados póstumamente en este volumen, que es la mejor fuente única para sus puntos de vista, que contiene una bibliografía selecta y su ensayo más representativo, "Dos tipos de idealismo".

Funciona en Creighton

Blau, Joseph L. Hombres y movimientos en la filosofía estadounidense. Nueva York: Prentice-Hall, 1952.

Cunningham, G. Watts. El argumento idealista en la filosofía británica y estadounidense reciente. Nueva York: Century, 1933.

Townsend, Harvey G. Ideas filosóficas en los Estados Unidos. Nueva York: American, 1934.

Se pueden encontrar discusiones críticas sobre el trabajo de Creighton en los tres libros enumerados anteriormente.

Warren E. Steinkraus (1967)