Coutinho, rodrigo domingos antonio de sousa (1755-1812)

Rodrigo Domingos Antonio de Sousa Coutinho (b. 3 agosto 1755; d. 26 de enero de 1812), primer conde de Linhares (1808) y diplomático portugués. Procedente de una noble familia de importantes funcionarios de la corte y del estado, Coutinho era hijo de Francisco Inocêncio de Sousa Coutinho, gobernador y capitán general de Angola (1764-1772) y embajador en Madrid (1774-1780).

Después de estudiar en el Colegio de Nobles de Lisboa y en la Universidad de Coimbra, Coutinho visitó Francia y posteriormente se desempeñó en Turín como ministro plenipotenciario de 1779 a 1796. En 1790 publicó una discusión sobre los efectos de la minería de metales preciosos en la industria que implicaba la necesidad de innovación tecnológica en la industria minera brasileña de Minas Gerais. Llamado a Lisboa en 1796 para suceder al fallecido Martinho de Melo E Castro como secretario de Estado de Marina y Colonias, Coutinho desarrolló el concepto de una unidad política y económica imperial conjunta luso-brasileña, declarando en 1798 que los vastos dominios de ultramar de Portugal, especialmente aquellos en América, eran la base del poder de la corona y que sin ellos Portugal continental quedaría reducido a una provincia de España.

Después de un período como presidente del Tesoro (1801–1803), Coutinho abandonó Lisboa en octubre de 1807 con el regente João y la corte y el gobierno cuando la capital fue trasladada a Río de Janeiro para escapar de los ejércitos franceses que invadían Portugal. En Brasil, se desempeñó como secretario de Estado de Relaciones Exteriores y Guerra (1808-1812) y asesoró al regente en las negociaciones que condujeron a los tres tratados anglo-portugueses de febrero de 1810, que abrieron los puertos brasileños al comercio internacional y comprometieron a los portugueses a nunca establecer un tribunal de la Inquisición en el Nuevo Mundo.