Cotegipe, barón de (1815-1889)

Barón de Cotegipe (João Mauricio Wanderley; b. 23 octubre 1815; d. 13 de febrero de 1889), político brasileño. Cotegipe se identificó con la política bahiana y los intereses azucareros esclavocráticos a lo largo de su vida. Después de graduarse de la Facultad de Derecho Olinda en Pernambuco en 1837, Cotegipe emprendió el camino que finalmente lo convirtió en el arquetípico mandarín imperial. Ascendió de manera constante en los rangos políticos, ocupando un cargo de juez del condado y una variedad de cargos electos provinciales antes de convertirse en diputado nacional a principios de la década de 1840. En 1856 era senador por Bahía y miembro del gabinete. Cotegipe, un importante cacique del Partido Conservador nacional a favor de la esclavitud, era dueño de esclavos y poseedor de varias plantaciones de azúcar, todas heredadas por su esposa, una hija del Conde de Passé, quizás el plantador más rico de la provincia de Bahía. En 1875, Cotegipe, que entonces se desempeñaba como ministro de finanzas, redactó la legislación histórica (Decreto n. ° 2687 del 6 de noviembre de 1875) que creó el crédito agrícola que garantizaba un interés del 7 por ciento sobre todas las inversiones para crear el moderno complejo azucarero, o dispositivo central. En 1885 Cotegipe se convirtió en primer ministro. Su gobierno conservador, finalmente enfrentando la realidad de que la esclavitud en Brasil no podía continuar para siempre, introdujo la Ley Saraiva-Cotegipe de 1885 que liberó a todos los esclavos mayores de sesenta y cinco años, manumitiendo de inmediato a 120,000 esclavos mayores. Típico de muchos mandarines imperiales, Cotegipe era un pobre hombre de negocios cuando se trataba de velar por sus propios intereses y murió pobre, meses antes de que la monarquía fuera derrocada por un ejército descontento.