Costumbres y prácticas: una descripción general

Muchas costumbres abarcan todo el ciclo de vida de un esclavo; Algunas costumbres y prácticas varían de una región a otra, pero comparten muchos principios comunes. Los dueños de esclavos a menudo animaban a los esclavos a casarse con la esperanza de que la unión produjera descendencia. Las ceremonias nupciales difieren de una región a otra y entre plantaciones; en sus memorias, el ex esclavo James Williams dijo: "Los trabajadores del campo rara vez son casados ​​por un clérigo. Simplemente invitan a sus amigos a reunirse y celebran una fiesta de bodas" (1838, p. 33). A veces, el simple hecho de saltar una escoba juntos era suficiente para unir a una pareja. Los esclavos generalmente tenían que obtener el permiso de sus amos para casarse y en muchos lugares los matrimonios de esclavos no estaban reconocidos por la ley.

La escoba jugó un papel importante en la vida de los esclavos, al igual que en culturas africanas como la Asante. Se creía que una escoba tenía un valor espiritual y simbolizaba barrer el mal o la mala suerte. Cuando las parejas se casaban, se agitaban escobas sobre sus cabezas para alejar a los espíritus malignos. Cuando las parejas saltaban una escoba, se decía que la persona que saltaba más alto era la que gobernaría el matrimonio. Las escobas no siempre fueron símbolos positivos; si una escoba tocaba el cuerpo de uno accidentalmente, se creía que acortaba la vida. Además, se creía que barrer cerca de los pies de una mujer le impedía casarse.

Cuando un esclavo moría, sus compañeros esclavos sacrificaban pollos blancos sobre la tumba para liberar a las deidades del mundo de los espíritus. En el mundo de los vivos, las luces guiaban a las personas por la noche, pero para los muertos se usaban para guiar a los fallecidos al mundo del más allá; de ahí la colocación de lámparas y hogueras en las tumbas. Siempre que ocurría una muerte, una costumbre típica de los esclavos era permanecer despiertos toda la noche protegiendo el cuerpo de los animales al acecho. Los funerales se celebraban de noche porque los esclavos trabajaban durante el día. Los cuerpos fueron enterrados de este a oeste con la cabeza apuntando al oeste para que sus ojos miraran hacia África. No era raro ver el cadáver con la cabeza atada para que la boca no se abriera y dejara vagar el alma. Se creía que una persona muerta no descansaría durante unos cuarenta días. En los funerales, los participantes bailaban, cantaban y rezaban alrededor de la tumba antes de romper botellas y platos para "romper la cadena", es decir, asegurarse de que ningún otro miembro de la familia muriera.

Las canciones y los bailes eran una forma tanto de preservar la cultura africana como de aliviar la carga del sufrimiento soportado. El ex esclavo Frederick Douglass observó: "A veces cantaban el sentimiento más patético en el tono más entusiasta, y el sentimiento más entusiasta en el tono más patético. Esto lo cantaban, como un coro, con palabras que a muchos les parecerían. jerga sin sentido, pero que, sin embargo, estaba llena de significado para ellos mismos ... Los esclavos cantan más cuando están más desdichados ”(1846, p. 15).

Los esclavos creían que los espíritus vagaban por la tierra y muchas costumbres implicaban buscar su ayuda o tratar de alejarlos. Para proteger una casa de los espíritus malignos, las botellas se atarían a los árboles fuera de la casa para atraer y atrapar a los espíritus malignos; estas botellas a veces se llenaban con tierra de una tumba. En Memorias de Phillis Wheatley: un africano nativo y un esclavoBenjamin Thatcher recordó de Wheatley: "Se podría haber dicho que recordaba una sola circunstancia; y era la costumbre de su madre de derramar agua antes que el sol al salir. Esta era sin duda una costumbre de la tribu a la que ella pertenecía, y era uno de sus ritos religiosos ”(1834, p. 13).

Bibliografía

Douglass, Frederick. Narrativa de la vida de Frederick Douglass: un esclavo estadounidense. Boston: 1846.

Northup, Salomón. Doce años un esclavo. Auburn: Darby y Miller, 1853.

Opala, Joseph A. "The Gullah: Rice, Slavery and the Sierra Leone-American Connection". Disponible en http://www.yale.edu/glc/gullah/05.htm.

Thatcher, Benjamin Bussey. Memorias de Phillis Wheatley: un africano nativo y un esclavo, 2ª edición. Boston: 1834.

Williams, James. Narrativa de James Williams: un esclavo estadounidense: que fue durante varios años conductor en una plantación de algodón en Alabama. Nueva York: 1838.

                                      Josh J. Hem Lee