Costumbres funerarias y funerarias

La vida para los esclavos nunca fue fácil, pero para quienes vivían y trabajaban en grandes plantaciones de algodón, las condiciones eran duras e inusualmente brutales. Si bien algunos propietarios de esclavos trataron a sus cargos de manera justa y con un mínimo de respeto, fueron la excepción y no la regla. En otras haciendas, los propietarios y capataces despóticos disfrutaban de su dominio sobre decenas y, a veces, incluso cientos de esclavos, y amenazaban su existencia a diario. La muerte no era infrecuente y, como cualquier otra propiedad que se desgastaba o dañaba, los esclavos se vendían o se dejaban morir cuando dejaban de ser útiles. Eran prescindibles, un hecho que a pocos se les permitió olvidar.

Muerte: violenta o de otro tipo

En el mejor de los casos, los esclavos se consideraban una propiedad valiosa y se trataba en consecuencia. Su valor estaba ligado a su productividad, y los esclavos sanos eran esclavos productivos. Los dueños de esclavos que creían que era su deber cristiano enseñar a sus esclavos acerca de la religión a menudo se ocupaban mejor de sus cargas que otros. Vieron que tenían abundante comida, ropa, vivienda y atención médica. La atención médica generalmente se basaba en la estatura del esclavo dentro del hogar; los criados personales, los criadores, las nodrizas y los cocineros recibieron una atención mucho mejor, médica y de otro tipo, que los trabajadores de campo. Para los esclavos privilegiados, las enfermedades y heridas eran tratadas por médicos blancos que visitaban los barrios de esclavos o llevaban esclavos enfermos al porche de la casa de su dueño.

Costumbres funerarias y funerarias

En mayo de 1991, los planes para erigir una torre de oficinas de treinta y cuatro pisos en la ciudad de Nueva York se vieron interrumpidos por un convincente hallazgo arqueológico. Una excavación del sitio ubicado en las calles Broadway y Duane en el bajo Manhattan desenterró más de 400 restos de esqueletos humanos y una amplia gama de artefactos funerarios que indicaban la herencia africana de su propietario. Este sitio, ahora conocido como el Cementerio Africano, proporciona información crítica sobre las costumbres funerarias de los esclavos de ascendencia africana en la Nueva York del siglo XVIII y demuestra la tremenda resistencia de los esclavos para preservar las tradiciones y rituales africanos.

Los artefactos descubiertos en el cementerio africano indican la persistencia de las cosmologías y costumbres africanas tanto en la vida como en la muerte. Entre los artefactos hay un ataúd con un diseño en forma de corazón con influencia Ashanti conocido como sankofa prestados en la tapa con clavos. Los patrones de archivo en los dientes frontales de muchos se identificaron como consistentes con un rito de iniciación entre los niños adolescentes en muchas partes de África Occidental y Central. Además, se descubrió una cadena de cuentas de vidrio azul, verde y blanco en los restos de una joven. Llevadas alrededor de la cintura, estas cuentas representaban un pasaje sobre el agua en el más allá, posiblemente de regreso a África. Otros, de acuerdo con las prácticas funerarias africanas, estaban envueltos en tela y adornados con caracoles de cauri. En conjunto, estos hallazgos arqueológicos demuestran la importancia actual de las prácticas africanas en las costumbres funerarias de los esclavos de ascendencia africana.

Bibliografía

Blakey, Michael L. "El nuevo proyecto de cementerio africano: un examen de vidas esclavizadas, una construcción de lazos ancestrales". Transformando la antropología 7, no. 1 (1998).

Laroche, Cheryl J. y Michael L. Blakey. "Aprovechando el poder intelectual: el diálogo en el cementerio africano de Nueva York". Arqueología histórica 31, no. 3 (Otoño 1997).

Los trabajadores del campo, que vivían en las condiciones más severas y eran la columna vertebral de la mayoría de las plantaciones, eran principalmente cuidados por otros esclavos. La formación médica real era generalmente nula; los remedios eran caseros a partir de plantas y hierbas, teñidos de superstición y folclore, a veces incluso vudú. Desafortunadamente para las esclavas, muchas murieron durante y después del parto, por lo general en dos extremos: las jóvenes (las que apenas eran adolescentes) y las de mediana edad, que habían dado a luz a muchos niños, a menudo hasta quince o más.

Muchos más esclavos murieron por heridas sufridas durante el castigo que por enfermedades. Fueron castigados por muchas infracciones, grandes y pequeñas, como contestar, llegar tarde, no trabajar lo suficientemente rápido, tomarse un tiempo libre (sin permiso o un pase), beber demasiado (ya sea agua o alcohol), robar o huir. Los castigos iban desde palizas, azotes, ser atado y arrastrado sobre troncos, colgado de los pulgares o de las muñecas por delitos menores, hasta la muerte por delitos considerados más graves. La muerte puede ser colgando, quemando en la hoguera, siendo destrozado por perros, golpeando o simplemente desapareciendo.

Además de las lesiones, las enfermedades y los caprichos de sus dueños de esclavos, los esclavos también se enfrentaron a la ira de las bandas errantes: los vagabundos sin rumbo fijo sin afiliación de ningún tipo, los vecinos blancos con rencor o, en los últimos años, el Ku Klux Klan. Como comentó Stephen McCray, un esclavo nacido en el condado de Huntsville, Alabama, que trabajaba en la plantación McCray cerca de Scottsboro: "Los secuestradores de arbustos, nada más que basura blanca, vinieron y mataron a todos los chillums negros que pudieron echar mano". . Estuve escondido debajo de la casa con un gran trapo en mi muf muchas veces "(Nacido en la esclavitud, Narrativas de Oklahoma, vol. 13, pág. 209).

Funerales y entierros

En algunas granjas, los funerales se consideraban una pérdida de tiempo, tiempo en el que los esclavos podían estar cosechando cosechas, ordeñando vacas o realizando cualquier cantidad de tareas diarias. Cuando los esclavos murieron, ya sea por enfermedad, lesión o vejez, muchos fueron enterrados con poca o ninguna fanfarria. Como comentó Octavia George, una esclava que vivió la mayor parte de su vida en Tennessee y se trasladó a Oklahoma después de la guerra, "Los funerales eran muy simples para los esclavos, no podían llevar el cuerpo a la iglesia para que lo llevaran al cementerio y enterrarlo. No se les permitió cantar una canción en el cementerio "(Nacido en la esclavitud, Narrativas de Oklahoma, vol. 13, pág. 113).

Los propietarios más benéficos dieron a sus esclavos pequeños servicios funerarios y entierros adecuados. Mintie Wood, que nació en Tennessee y trabajó la mayor parte de su vida en Arkansas para la familia Gilbert, habló de las prácticas de su dueño: "... [Él] tenía muchos miembros de su familia y también oscuros, él tiene su propio cementerio donde cada uno de nosotros, blanco o negro, que haya estado alguna vez en la familia de Gilbert, puede ser enterrado sin que nos cueste un centavo "(Nacido en la esclavitud, Narrativas de Missouri, vol. 10, pág. 375).

Algunos funerales eran asuntos masivos en la misma costumbre de los dueños de esclavos y sus familias. Los esclavos que eran considerados parte de la familia (y muchos lo eran, siendo hijos e hijas de sus supuestos amos), a menudo recibían lujosos funerales y eran enterrados en la propiedad de la plantación. Como relató Cordelia Thomas, una esclava nacida y criada en Georgia:

Cuando alguien murió, la gente viene de millas y millas a la redonda para enterrarlo. Les dan a los esclavos el mismo tipo de funeral que tenían los blancos. Los cadáveres se lavaron bien por todas partes con agua caliente y jabón casero, luego se vistieron y se colocaron sobre tablas de enfriamiento hasta que el carpintero tuvo tiempo de hacer los ataúdes. (Nacido en la esclavitud, Georgia Narratives, vol. 4, parte 4, pág. 20)

Tales celebraciones no eran la norma, pero permitían que los esclavos fueran enterrados con dignidad. Para estas almas afortunadas, el proceso del funeral fue respetuoso, seguido a menudo por una cena especialmente preparada, bebidas y, a veces, bailes. La mayoría de los esclavos de la granja pudieron asistir, y la familia esclavista comió y bebió junto a ellos durante ese día o noche en particular.

Bibliografía

Born in Slavery: Slave Narratives from the Federal Writers 'Project, 1936-1938. Divisiones de Manuscritos y Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso. Georgia Narratives, volumen 4, parte 4. Disponible en http://memory.loc.gov/ammem/snhtml/snhome.html.

Born in Slavery: Slave Narratives from the Federal Writers 'Project, 1936-1938. Divisiones de Manuscritos y Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso. Narrativas de Missouri, volumen 10. Disponible en http://memory.loc.gov/ammem/snhtml/snhome.html.

Born in Slavery: Slave Narratives from the Federal Writers 'Project, 1936-1938. Divisiones de Manuscritos y Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso. Oklahoma Narratives, volumen 13. Disponible en http://memory.loc.gov/ammem/snhtml/snhome.html.

                                        Nelson Rhodes