Costados

Los costados eran simplemente hojas impresas de una página distribuidas a mano o publicadas en público. En la América del siglo XIX, las andanadas anunciaron o promovieron todo tipo de eventos e ideas: políticas, religiosas, intelectuales y divertidas. Broadsides formaba un componente visual omnipresente de la esfera pública, mediante el cual la gente recibía información y discutía ideas en persona y en público: en la calle, en el mercado y en la plaza del juzgado. Eran importantes tanto para los propietarios de esclavos como para los abolicionistas.

En las zonas de esclavitud, las andanadas publicitaron las operaciones del mercado de esclavos. Los comerciantes atlánticos del siglo XVIII publicaron carteles publicitarios para anunciar la llegada de sus barcos a puertos como Nueva York o Charleston, enumerando el número, los géneros y los orígenes geográficos de los africanos puestos a la venta. De manera similar, los comerciantes del siglo XIX se anunciaron en Nueva Orleans y Natchez alardeando de sus negros de Virginia. Los esclavistas y herederos anunciaron subastas de bienes para dividir la propiedad de los esclavos. Broadsides también anunció acciones ordenadas por la corte, incluida la venta de esclavos incautados por deudas de propietarios de esclavos, la contratación forzosa de negros libres por falta de pago de impuestos y la vinculación de niños negros huérfanos libres.

Las andanadas fugitivas, como en anuncios de periódicos similares, daban nombres y descripciones físicas, que a menudo incluían: género; edad; tez; pelo; ropa; atributos físicos; cicatrices o heridas; patrones de habla; y habilidades especiales (como alfabetización). Los dueños de esclavos enumeraban sus propios nombres y ubicaciones, a menudo ofrecían una recompensa y, a veces, especulaban sobre el paradero del fugitivo o un destino probable que pudieran buscar. A veces se usaba un ícono genérico de fugitivo para llamar la atención del lector.

Los abolicionistas reproducían y citaban con frecuencia las andanadas de los propietarios de esclavos y otra publicidad para revelar las crueldades de la esclavitud. Las cicatrices y heridas descritas, la separación de familias anunciada con suavidad y la necesidad y la gran cantidad de anuncios fugitivos condenados a la institución. Los abolicionistas conocedores de los medios de comunicación también produjeron su propia variedad de folletos (además de periódicos, almanaques, partituras, libros, dibujos animados, recuerdos y peticiones gubernamentales) para difundir su mensaje en la esfera pública. Algunas andanadas abolicionistas anunciaban mítines, conferencias públicas y campañas de recolección. Otros difunden imágenes e ideas de abolición a través de canciones impresas, poemas, discursos, retratos y dibujos animados publicados en público. Otros mantuvieron a los electores locales al tanto de las noticias de última hora, especialmente después de que la Ley de esclavos fugitivos de 1850 involucrara a los norteños, como en el caso de Anthony Burns (1834-1862) en Boston.

A diferencia de las zonas de esclavitud, donde a menudo se reducían las críticas impresas y públicas de la esclavitud, las andanadas del norte a menudo conllevaban puntos de vista controvertidos y antagónicos. En Boston, en las décadas de 1820 y 1830, por ejemplo, los afroamericanos que conmemoraban la abolición británica fueron objeto de burlas en una serie racista de Bobalición andanadas, que estereotipaban su apariencia, satirizaban sus acentos, impugnaban su inteligencia y burlaban sus desfiles y discursos públicos.

Los ejércitos de la Unión y la Confederación utilizaron andanadas para el reclutamiento de tropas. Finalmente, a raíz de la Guerra Civil (1861-1865), los abolicionistas triunfantes produjeron andanadas de celebración, reproduciendo primero la Proclamación de Emancipación y luego describiendo a menudo, en imágenes simbólicas y a menudo idealizadas, la justicia de su causa y el brillo del futuro del país. sin esclavitud. A diferencia de las fotografías más ordinarias, que a menudo no sobrevivieron, estas impresiones estaban destinadas a la decoración, exhibición y conservación como recuerdos conmemorativos de la causa.

Bibliografía

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Instituto Gilder Lehrman de Historia Estadounidense, The Collection. Exhibiciones en línea. Disponible en http://www.gilderlehrman.org/collection/online/index.html.

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Jacobs, Donald M., ed. Coraje y conciencia: abolicionistas blancos y negros en Boston. Bloomington: Indiana University Press, 1993.

Biblioteca del Congreso (Guía de recursos para el estudio de la historia y la cultura afroamericanas). "Influencia de abolicionistas prominentes: el mosaico afroamericano". Actualizado el 5 de julio de 2005. Disponible en http://www.loc.gov/exhibits/african/afam006.html.

                                 Philip Troutman